Vad kan tester av äggstocksreserven verkligen säga oss?

Det finns så kallade fertilitetstester; de är mer formellt – och på ett avgörande sätt, som vi strax kommer att se, mer exakt – kända som tester av äggstocksreserven. Men som nya studier visar, och som de flesta reproduktiva endokrinologer förstår, kan ovariereservtest, även om de är viktiga av många skäl, inte förutsäga din chans att bli gravid på ett korrekt sätt, eftersom de bara berättar en sida av historien.

Låt oss dyka ner i det.

Vad är ovariereservtest?

Ovariell reserv – ett fint ord för äggräkning – testning sker vanligtvis i form av ett blodprov för AMH, eller anti-mullerianskt hormon, och en antral follikelräkning.

AMH är ett proteinhormon som produceras av celler inne i äggstocksfolliklarna; AMH-nivån i blodet kan hjälpa läkarna att uppskatta antalet folliklar inne i äggstockarna. En antral follikelräkning utförs däremot av en läkare under ett ultraljud. Efter att ha visualiserat äggstockarna kan läkaren räkna de ”aktiverade” folliklarna och använda det antalet för att uppskatta en kvinnas totala ovariereserv.

Äldre, och i allmänhet mindre exakta, metoder för att mäta ovariereserven inkluderar FSH-, östradiol- och inhibin-testning på den tredje dagen av menstruationsperioden. FSH, eller follikelstimulerande hormon, är en kemikalie som hjälper äggstocksfollikeln att bli mogen och frigöra ett ägg. Till skillnad från AMH är höga FSH-nivåer förknippade med en låg äggstocksreserv.

Lär dig mer om äggräkning.

Dessa tester har kallats kritiska och viktiga av många fertilitetsförespråkare och sjukvårdspersonal. Men i en nyligen publicerad studie av 750 kvinnor som försökte bli gravida, fastställde forskarna att kvinnor med låga AMH-nivåer (mindre än 0,7ng/ml) och/eller höga FSH-nivåer (mer än 10 mIU/mL i ett blodprov) inte har en signifikant lägre (eller högre!) chans att bli gravid under en 12-månadersperiod än kvinnor med typiska hormonnivåer.

Vad händer?

Äggräkning vs. äggkvalitet

Som vi nämnde ovan berättar dessa tester av äggstocksreserven om en kvinnas äggräkning, vilket är en faktor för fertilitet. Men den andra – och för syftena med naturlig fertilitet viktigare – faktorn för om en kvinna kan bli gravid, förbli gravid och föda ett friskt barn är äggkvaliteten. Äggkvalitet avser om ett ägg är genetiskt ”normalt” (euploid) eller onormalt (aneuploid); onormala ägg leder till infertilitet, missfall eller genetiska störningar som Downs syndrom.

Lär dig mer om äggkvalitet.

Procentandelen normala respektive onormala ägg är inte lika stora som onormala. onormala ägg är direkt relaterad till ålder; yngre kvinnor kommer att ha mestadels normala ägg, medan äldre kvinnor kommer att ha mestadels onormala ägg.

Så som vår chefsläkare Dr. Joshua Klein förklarar det, ”minskningen av den naturliga fertiliteten med åldern styrs faktiskt i första hand av äggkvaliteten”. Oavsett en kvinnas äggantal – oavsett om hennes AMH- och FSH-nivåer är låga eller höga – kommer hon naturligt att ägglägga ett ägg per månad, ”inte mer, inte mindre”, säger han. Så chansen till naturlig graviditet beror direkt och uteslutande på ”chansen att den här månadens ägg är ett friskt ägg” – inte på hur många som finns kvar i reserverna för framtiden.

(Ange din e-postadress längst ner på den här sidan för att få hela Dr. Kleins vitbok om den biologiska klockan.)

Sanningen är att det inte finns något test för äggkvalitet som kan göras i förväg. De enda testerna för euploidi är genetiska tester som kan utföras på embryon efter att de redan är befruktade och utvecklade, inte på ägg.

Det finns dock ett direkt samband, väl underbyggt i den vetenskapliga litteraturen, mellan en kvinnas ålder och antalet normala embryon som skapas från hennes ägg (se diagrammet ovan). Detta gör det möjligt för läkare att använda åldern som den primära skattningsfaktorn för hur många friska ägg en kvinna har, och för hennes chans att få ägglossning av ett friskt ägg under en viss månad.

Lär dig mer om fertilitet och ålder.

Vad ovariereservtestning inte kan säga oss

Vikten av äggkvalitet förklarar varför ovariereservtestning i sig inte kan uppskatta en kvinnas chanser att bli gravid en viss månad.

Även om en 40-årig kvinna har många ägg kvar – en hög ovariereserv för hennes ålder – om 75 % av dessa ägg är onormala (vilket är typiskt), kommer hon att ha svårt att bli gravid. Och vice versa: om en 25-årig kvinna har en låg äggstocksreserv för sin ålder enligt hennes testresultat har hon fortfarande en ganska god chans att bli gravid, eftersom det är troligt att 75 % eller fler av hennes ägg är genetiskt normala. Det är därför experter, som våra läkare här på Extend Fertility, rekommenderar äggfrysning före 35 års ålder.

Vad ovariereservtestning kan berätta för oss

Å andra sidan har ovariereservtestning en del viktiga användningsområden inom fertilitetsmedicin. Dessa tester kan tala om för oss när en kvinna närmar sig klimakteriet; en ihållande hög nivå av FSH i blodet eller urinen, tillsammans med utebliven menstruation, används ofta för att bekräfta klimakteriet, och AMH-nivåerna är starkt kopplade till tiden fram till klimakteriet. Som dr Klein förklarar: ”En sak som dina tester kan berätta för oss är om du löper risk för tidig menopaus.”

AMH-testning och antral follikelräkning kan också indikera andra potentiella reproduktionsproblem, såsom polycystiskt ovariesyndrom (PCOS), som, då det karakteriseras som ett tillstånd där en kvinnas äggstockar utvecklar många folliklar men faktiskt inte släpper ut något ägg, typiskt sett förknippas med onormalt hög AMH och specifika tecken på ett ultraljud.

Det är dessutom – och det är viktigt för kvinnor som överväger att frysa ägg – att en kvinnas äggantal direkt påverkar hennes chans att lyckas med äggfrysning och in vitro-befruktning.

Det beror på att framgångsfrekvensen för äggfrysning och IVF är direkt kopplad till antalet ägg som läkarna kan hämta i en viss cykel. Kvinnor med en högre äggstocksreserv är mer benägna att reagera robust på den hormonmedicinering som används i dessa fertilitetsbehandlingar, och producerar fler ägg i en enda cykel än kvinnor med en lägre äggstocksreserv.

Lär dig mer om framgångsfrekvenser för äggfrysning.

Låt oss säga att en kvinna som gör en äggfrysningscykel producerar 15 ägg. 80-90 % av dessa ägg är troligen mogna, och cirka 90 % av de frysta äggen kommer troligen att överleva upptiningen, vilket ger cirka 12 ägg kvar. Procentandelen av dessa ägg som befruktar och kan skapa en hälsosam graviditet beror på kvinnans ålder vid frysningstillfället, men den pool hon har att arbeta med är högre än en kvinna med lägre äggstocksreserv, som kanske fryst 7 eller 8 ägg i en cykel.

Och det är viktigt att nämna att även om det finns en stor variation i äggantalet bland kvinnor i samma ålder, så är den äggstocksreserv som finns hos en enskild kvinna också knuten till åldern. (Se sambandet mellan AMH och ålder nedan.) Så varje enskild kvinna kommer troligen att ha en högre äggstocksreserv – och därför vara mer benägen att producera fler ägg i en enskild cykel – när hon är under 35 år, vilket är en annan anledning till att vi rekommenderar äggfrysning för kvinnor i början av 30-årsåldern.

Det bästa sättet att förstå äggstocksreserven: i sitt sammanhang.

Ovarialreserven är en del av den övergripande bilden av din fertilitetshälsa. Din ålder, livsstil och medicinska historia är också viktiga faktorer för att avgöra hur sannolikt det är att du blir gravid. Alltför ofta får kvinnor sina ”siffror” utan en verklig analys av vad dessa siffror betyder för dem personligen eller för deras fertilitets- och familjemål. Det bästa sättet att förstå denna information är att få vägledning av en fertilitetsexpert, som läkarna och sjuksköterskorna i vårt vårdteam.

Om du är intresserad av att förstå din fertilitetshälsa finns vi här för att hjälpa dig. Kontakta oss.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.