TV-middagar finns eftersom de dödade alldeles för många kalkoner en Thanksgiving

1950s | November 30, 2019

Som ZZ Top en gång sa: ”TV-middagar, det finns inget annat att äta. TV-middagar, de är verkligen oslagbara.” Det är ett kortfattat argument för allmogens snabba måltid. TV-middagar kan se enkla ut – lite fryst kött och grönsaker med ett mellanmål vid sidan om som vem som helst kan sätta in i ugnen och njuta av – men skapandet av dessa en-och-ett-måltider är inte så okomplicerat som deras enkelhet antyder. TV-middagen har en bakgrundshistoria värd en spelfilm eller en sexdelad undersökningsserie på ID-nätverket, full av påståenden om folkmord på kalkoner, en möjlig företagssvindlare och en marknadsföringskampanj som hjälpte Swanson att tidigt ta ledningen i tävlingen om att bli det främsta namnet på marknaden för TV-middagar.

För många kalkoner, för få munnar

Källa: WSBTV

I dag är spridningen av frysta livsmedel i snabbköpet ett accepterat sätt att leva, något som en person kan plocka upp för en snabb och enkel måltid efter en lång dag på jobbet. Så var inte fallet 1953. Enligt Gerry Thomas, en före detta Swanson-chef, inspirerade den stora gobblerkrisen det året honom att drömma om ett tidstypiskt fryst projekt. Efter Thanksgiving 1953 var Omaha-baserade Swanson upp till halsen i näbbar; de stod på kroken för 520 000 pund fryst kalkon och hade inget sätt att avlasta Ben Franklins favoritfågel.

Med tanke på att Thomas hade överskattat amerikanernas törst efter fågelblod, kom han på idén om en fryst middag i en bricka med flera fack för de olika tillbehören som en hungrig man (eller kvinna) kunde mixa och matcha efter eget tycke och smak. Sådana här genialiteter är inte ovanliga – utan dem skulle vi inte ha konstverk som Picassos Guernica eller Kerouacs On The Road – men vissa Swanson-insiders säger att Thomas version av händelserna hör hemma i avdelningen för skönlitteratur.

I lyxens sköte

Källa: Det är en mycket rolig historia som Gerry Thomas berättade om uppfinnandet av TV-middagar, så länge man ignorerar det där med att en halv miljon kilo kalkoner gick till spillo, men han är inte den enda personen som råkade ut för denna omvälvande idé med frysta middagar. Bröderna Swanson, som står bakom Swansons släktskap av frysta livsmedel, hävdar att två år innan Thomas påstås ha drömt om en värld full av små frysta TV-apparater, anordnade de en fest där gästerna tvingades äta som bönder med maten i knäet medan de tittade på The Ted Mack Family Hour.

Efter den katastrofala sammankomsten påstås bröderna ha föreslagit en värld där maten kom i en egen bricka. Som tur var stötte de snart på en lastbil med överskottsfjäderfä. Genom att förpacka lättlagade måltider med enbart fryst kalkon förändrade bröderna Swanson kosten för miljontals amerikaner samtidigt som de gjorde sig av med bokstavligt talat tonvis med fasta produkter.

Denna berättelse är svår att verifiera, men även om bröderna Swanson inte gnuggade sina tummar som Bond-skurkar när de skapade konceptet för TV-middagen, är det troligt att flera personer kom på idén samtidigt. Mänskligheten har försökt komma på olika sätt att ta bort arbetet med att mata oss sedan jägar- och samlartiden. ”Bekväm mat” var knappast ett nytt koncept.

Swanson uppfann inte TV-middagen, men de populariserade den

Källa: De tog helt enkelt det som funnits sedan mitten av 90-talet och gav det ett elegant utseende med rätt varumärke. I en annan värld går alla omkring med Listen Up Players och Listen Up Phones, men den världen är inte vår.

Det samma gäller för TV-middagar. Verkligheten är att oavsett vilken historia om ursprunget till Swansons TV-middagar som är sann, hade grundkonceptet funnits långt tidigare. År 1944 skapade W.L. Maxson Co. i New York den första frysta middagen, men i stället för att marknadsföra den till massorna såldes produkten till flottan och olika flygbolag. Måltiderna innehöll en förrätt med två grönsaker, vilket liknar vad man kan få i frysgalleriet idag.

Måltiderna från Maxson följdes upp av Quaker States Foods med något som kallades ”FrigiDinner”, men ingen av dem blev lika framgångsrik som Swansons produkt. De var alla i princip likadana, men det var Swansons produkts utseende och pris som gjorde dem ledande i tävlingen om att marknadsföra fryst mat till den blomstrande generationen av efterkrigstidens amerikaner.

Förpackningen är det enda som är okomplicerat med dessa måltider

Källa: De första TV-matlådorna var försedda med rattar och en volymkontroll för att påminna matgästerna om vad de skulle göra medan de åt. Liksom mycket av informationen i den här historien är det oklart vem som egentligen bestämde sig för att få Swansons frysta middagar att se ut som en TV-apparat, men Thomas säger att brickan med tre fack drömdes fram under ett flyg han tog genom Pittsburgh. Han sade:

Jag fick veta att det var något som Pan American Airlines experimenterade med. De tänkte att de kanske kunde servera varm mat på sina utlandsflygningar. Fram till dess hade det varit kalla smörgåsar. Det var bara en bricka med ett enda fack och folie. Jag frågade om jag fick låna den och stoppade den i fickan på min överrock. På flygresan hem tog jag fram ett kuvert och gjorde lite pyssel. Det var då jag kom på brickan med tre fack. Jag tillbringade fem år i militärtjänst så jag visste vad en matlåda var. Man kunde aldrig se vad man åt eftersom allt var blandat.

Priset var framför allt det viktigaste försäljningsargumentet för dessa måltider

Källa: Det finns många som kan argumentera om uppfinnandet av TV-middagar tills de är blåa i ansiktet. Alla som står bakom måltiderna har gått vidare till den där stormarknaden i himlen, och inget antal TV-formade manschettknappar kan få dem tillbaka. Det som verkligen lockade familjerna till TV-middagar var inte den coola designen eller den banbrytande förpackningen: Det var det låga priset på en måltid som gjorde det möjligt för familjerna att äta tillsammans framför TV:n. År 1953 såldes TV-middagar för 98 cent styck. Det är inte dåligt för en god kalkon och några goda grönsaker som knappt kräver någon förberedelse. Oavsett vem som skapade TV-middagarna var det Swanson som gjorde dem till en 30 miljarder dollar stor industri.

Från webben

68 Vintagefoton så vackra att vi Can’t Look Away

Groovy History

Groovy Photos That Reveal A Different Side To The 90s

Groovy History

Tags: 1940-tal | 1950-tal | 1900-tal | amerikansk mat | mat | Thanksgiving | Turkiet

Gillar du det? Dela med dina vänner!

Jacob Shelton

Författare

Jacob Shelton är en författare från Los Angeles. Av någon anledning var det här det svåraste han skrivit på hela dagen, och här kommer kicken – hans flickvän skrev den roliga delen av den sista meningen. Vad gäller resten av biografin? Det är ren Jacob, baby. Han är besatt av hur enstaka, transgressiva handlingar har format historiens större drag, och han tror på alternativa dimensioner, vilket innebär att han är bra på middagsbjudningar. När han inte skriver om kultur, popkultur eller annat, utökar han sin samling av upphittade fotografier och tjuvlyssnar på främlingar offentligt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.