Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Don’t Leave a Mediation Without a Signed Final Settlement AgreementBy: Gilbert C. „Gib” Laite, III

01.17.2011

Părțile, avocații lor și mediatorul au lucrat o zi lungă și până în noapte pentru a ajunge la o soluționare a disputelor părților și pentru a evita un viitor proces de judecată. În cele din urmă, cu puțin înainte de ora 22:00, mediatorul a anunțat că s-a ajuns la un acord. Toată lumea s-a adunat în sala mare de conferințe. Mediatorul a scos o foaie de hârtie și a notat termenii acordului părților, anunțând fiecare termen pe măsură ce făcea acest lucru. Printre alți termeni, părțile au convenit să pregătească și să semneze un acord de soluționare finală în termen de o săptămână. După ce au fost identificați toți termenii-cheie, mediatorul a făcut copii ale memorandumului și a dat câte una fiecăruia dintre avocați. Toată lumea și-a strâns mâna, iar medierea a fost suspendată.
În săptămâna următoare medierii, avocatul reclamantului a pregătit un proiect de acord de tranzacție care reflecta termenii conveniți și a adăugat mai mulți termeni noi și diferiți, pe care reclamantul i-a considerat „necesari” pentru acordul final. Cu toate acestea, pârâtul a refuzat să fie de acord cu termenii suplimentari, iar reclamantul a refuzat să îi retragă. Astfel, părțile nu au semnat niciodată un acord final de tranzacție scris. Frustrat, dar sperând să salveze înțelegerea, reclamantul a depus o moțiune prin care a cerut instanței să aplice termenii înțelegerii convenite la mediere.
Dispoziție sau nu? „Nici o înțelegere”, a decis o instanță federală în Intersections, Inc. v. Loomis, un caz soluționat în temeiul legislației din Virginia, care implică fapte similare cu acest scenariu ipotetic. Deși părțile au ajuns la un acord provizoriu în timpul medierii, unul dintre termeni specifica faptul că, în cele din urmă, părțile vor fi obligate să respecte un acord formal de soluționare în scris. Deoarece această condiție nu a avut loc niciodată, instanța a hotărât că părțile nu au ajuns niciodată la un acord de tranzacție obligatoriu:

În acest caz, dovezile demonstrează că nu există un acord de tranzacție obligatoriu, aplicabil din punct de vedere juridic, între părți. Deși părțile au ajuns la un acord provizoriu în timpul conferinței de tranzacționare din 14 ianuarie 2010, acestea au prevăzut în mod explicit că, în cele din urmă, vor fi obligate doar printr-un acord de tranzacționare scris, semnat și complet integrat.

Faptul că reclamantul a inclus termeni suplimentari în proiectul de acord care nu se regăsesc în fișa de mediere a fost o dovadă în plus că nu a existat o „întâlnire a minților” între părți. Fără o întâlnire a minților, nu a existat un contract executoriu.
Curtea Supremă din Virginia a ajuns la aceeași concluzie într-un caz similar. În cauza Golding v. Floyd, instanța a hotărât că un „Memorandum privind acordul de decontare”, care fusese semnat de toate părțile la mediere, nu era un acord de decontare obligatoriu, deoarece toate părțile au înțeles că trebuia redactat și semnat un acord de decontare formal.
Medierea este un vehicul excelent pentru soluționarea cererilor și litigiilor juridice. Dacă părțile ajung la un acord în cadrul sesiunii de mediere, este preferabil ca acestea să semneze un acord de tranzacție scris înainte de încheierea medierii. Dacă părțile nu semnează un acord final sau părăsesc medierea cu înțelegerea că problemele nu sunt soluționate până la semnarea unui document final, ele riscă să piardă acordul pe care au fost atât de aproape de a-l obține. Nu este neobișnuit ca o parte să se răzgândească asupra deciziei sale după o perioadă de timp petrecută în afara medierii sau ca avocatul părții să își dea seama, la încheierea ulterioară a acordului în scris, că nu a inclus un termen important pentru clientul său atunci când a ajuns la un acord de principiu în cadrul medierii. Pentru a evita această posibilitate, majoritatea mediatorilor profesioniști vor insista ca, în cazul în care se ajunge la o înțelegere, un acord obligatoriu să fie scris și semnat de către părți înainte de încheierea medierii. O bună practică este ca părțile să lucreze la forma unui acord de tranzacție înainte de mediere, lăsând spații libere pentru termenii susceptibili de a fi negociați.
Pentru mai multe informații despre acest subiect, vă rugăm să contactați autorul sau orice membru al echipei Williams Mullen Construction Team.
___________________________________________________________________________________
Vă rugăm să rețineți:
Acest buletin informativ conține rezumate generale, condensate, ale unor chestiuni juridice reale, statute și opinii în scop informativ. Nu este menit să fie și nu ar trebui să fie interpretat ca un sfat juridic. Cititorii care au nevoi speciale cu privire la probleme specifice ar trebui să apeleze la serviciile unui consilier juridic competent. Pentru mai multe informații, vă rugăm să vizitați site-ul nostru la adresa www.williamsmullen.com sau să îl contactați pe Gilbert „Gib” C. Laite, III, 919.981.4046.

Contactați-ne | 1-804-420-6288

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.