Nuci pentru viața sălbatică

Când ne gândim la toamnă, prima imagine care ne vine în minte sunt frunzele colorate care cad din copaci. Cu toate acestea, frunzele nu sunt singurele lucruri care cad toamna. Acesta este și anotimpul nucilor, iar multe specii de animale sălbatice se bazează pe nuci pentru a supraviețui.

Gambel stejar ghindă. Fotografie de Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Ce sunt nucile?

Nucile sunt produse exclusiv de arbori și arbuști cu frunze caduce. Alunele nu sunt adevărate nuci, sunt leguminoase care cresc sub pământ, iar nucile de pin sunt, din punct de vedere tehnic, semințe comestibile. Termenul botanic pentru fructe cu coajă lemnoasă este „catarg dur”, spre deosebire de „catarg moale”, cum sunt boabele și alte fructe. La fel ca și în cazul fructelor moi, nucile se formează atunci când florile copacilor și arbuștilor sunt fertilizate de vânt sau de animalele polenizatoare.

Nucile sunt bogate în carbohidrați, proteine și grăsimi și conțin, de asemenea, semințele plantei. Carbohidrații, proteinele și grăsimile atrag animalele sălbatice înfometate în toamnă, care caută să se îngrașe pentru migrație, pentru hibernare sau pentru a-și constitui o rezervă pentru iarna care se apropie. Animalele consumă nuca și apoi plantează semințele în excrementele lor sau ascunzând nucile și uitând de ele, permițând semințelor să germineze și să formeze noi plante.

Pițigoii de porumb ascund nucile pentru a le folosi mai târziu. Fotografie de Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Fauna sălbatică și nucile

O mare varietate de animale sălbatice se hrănesc cu nuci în toamnă. Veverițele sunt poate cele mai evidente, dar și alte rozătoare, cum ar fi veverițele și numeroasele specii de șoareci de pădure nativi se hrănesc cu nuci. Chiar și mamiferele mari, cum ar fi căprioarele și urșii negri, se bazează foarte mult pe nuci toamna. Multe specii de păsări se hrănesc, de asemenea, cu nuci, inclusiv gaițele, ciocănitoarele, porumbeii cu coadă, curcanii sălbatici, cocoșul de câmp și rațele de pădure.

Există mai multe plante lemnoase autohtone producătoare de nuci în America de Nord. Printre acestea se numără numeroasele specii de stejari și carpeni, precum și fagul american, nucul negru, nucul negru, chinquapin, măceșul, alunele și nucul pecan. (Castanul american a fost cândva arborele dominant producător de nuci peste partea de est a țării, dar a dispărut în ultimul secol din cauza unei boli exotice a castanului). Nucile de pin sunt, de asemenea, foarte apreciate de animalele sălbatice ca sursă de hrană, chiar dacă nu sunt adevărate nuci.

Gaița stelară mâncând o nucă (în acest caz o migdală de la un hrănitor). Fotografie de Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Ca toate plantele autohtone, arborii autohtoni producători de nuci sunt adaptați la condițiile locale de sol, precipitații și temperatură și au apărări naturale împotriva insectelor și bolilor. După cum s-a menționat în numeroasele moduri de mai sus, animalele sălbatice native se bazează pe acești arbori ca parte esențială a habitatului lor nativ.

Colectarea nucilor pentru animalele sălbatice

Septembrie până la începutul lunii noiembrie este cea mai bună perioadă pentru a colecta nuci. Le puteți germina pentru a le planta în grădina dvs. și în întreaga comunitate sau chiar pentru a le oferi cadou.

De asemenea, puteți colecta semințe pentru a ajuta la eforturile locale de conservare. Multe servicii silvice de stat au pepiniere pentru a crește arbori indigeni pentru a fi folosiți la reîmpădurire și la restaurarea malurilor cursurilor de apă. Acestea se asociază adesea cu organizații non-profit locale și grupuri de bazine hidrografice în campanii de colectare de nuci în fiecare toamnă. Pe lângă beneficiile pentru fauna sălbatică, cererea de plantare de arbori nativi din lemn de esență tare a crescut pentru a minimiza eroziunea și pentru a restabili coronamentul arborilor urbani pentru a contribui la răcirea orașelor și localităților noastre. Copacii de pe malurile râurilor pot absorbi poluanții și pot împiedica pătrunderea lor în bazinul hidrografic.

Albastru sălbatic de alune. Fotografie de Illona L via Flickr Creative Commons.

Verificați la departamentul de stat pentru resurse naturale și silvicultură, la asociațiile locale de conservare sau la grupurile de bazine hidrografice pentru a localiza centrele de colectare a nucilor. Dumneavoastră – împreună cu grupul vostru comunitar, cercetașii, elevii sau grupurile religioase – puteți juca un rol pentru a vă asigura că există o mulțime de nuci pentru animalele sălbatice!

Nuclee de chinquapin colectate în Washington, DC. Fotografie de David Mizejewski.

Cum să colectezi nuci

  • Alegeți un loc pentru colectare. Acesta poate fi cartierul dvs., parcul local, o zonă sălbatică sau chiar pe marginea drumului. Orice loc unde cresc copaci care produc nuci este un loc bun.
  • Colectați nucile care au căzut la pământ pentru a vă asigura că sunt coapte. Evitați nucile care par deteriorate sau mucegăite. De asemenea, puteți scutura ramurile pentru a face să cadă nucile coapte. Un băț lung vă poate ajuta să ajungeți mai sus.
  • Aduceți un ghid de teren pentru a vă ajuta să identificați speciile de arbori sau arbuști de la care colectați.
  • Păstrați separat nucile fiecărei specii. Deși oamenilor le place un amestec bun de nuci, va fi mai greu să știți ce ați colectat dacă sunt toate laolaltă. Acest lucru este deosebit de important dacă colectați pentru departamentul de silvicultură al statului dumneavoastră.
  • Colectați nucile într-o pungă de iută rezistentă pentru a le permite să respire și pentru a preveni apariția mucegaiului. În funcție de specie, pentru depozitarea pe termen lung s-ar putea să fie nevoie să treceți la o pungă de plastic umplută cu nisip umed sau vermiculită sau cu un prosop de hârtie umed, care va împiedica nucile să se usuce. Nucile care se usucă în timpul depozitării îndelungate nu vor germina.
  • Etichetați fiecare pungă cu specia, locul de colectare și data colectării.
  • Diferite specii au cerințe diferite pentru germinare și plantare. Unele vor trebui să fie refrigerate timp de câteva luni pentru a simula condițiile de iarnă înainte de a germina. Faceți cercetări pe internet cu privire la procedura de germinare potrivită pentru speciile pe care le-ați colectat. Iată o resursă bună pentru stejari, una pentru nuci, una pentru nuci pecan și o listă generală bună de instrucțiuni pentru o varietate de arbori producători de nuci.
  • Nu fiți lacomi. Lăsați câteva nuci pentru animalele sălbatice.

O veveriță colectează nuci. Foto de Peggy Hanna.

Creșteți plante indigene care pot oferi hrană și adăpost pentru animalele sălbatice din curtea dumneavoastră!

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.