John A. R. Newlands

Ne pare rău că trebuie să anunțăm decesul domnului John Newlands, ca urmare a unui atac de gripă, la vârsta relativ timpurie de șaizeci și unu de ani. Deși, probabil, niciun subiect din întreaga gamă a chimiei teoretice nu a primit o atenție mai mare decât relațiile numerice dintre greutățile atomice ale elementelor, puțini dintre generațiile tinere de chimiști cunosc circumstanțele care au însoțit stabilirea generalizării remarcabile cunoscute de obicei sub numele de „Legea periodică”. Cu toate acestea, contemporanii lui Newlands și toți cei care și-au luat osteneala de a cerceta literatura de specialitate știu că el a fost cel care a descoperit relația fundamentală întruchipată în această așa-numită lege și că a exprimat clar legătura dintre greutatea atomică și proprietăți cu aproximativ cinci ani înainte de orice publicare a opiniilor lor, fie de către Mendeléef, fie de către Lothar Meyer. Din fericire, faptele reies destul de clar din arhive, dar este greu de explicat acum, după un interval de peste treizeci de ani, indiferența lumii chimice față de o observație atât de remarcabilă precum cea asupra căreia Newlands a atras atenția mai întâi în Chemical News, august 1864, din nou mai pe larg în aceeași revistă, august 1865, și a treia oară mai categoric într-o comunicare către Chemical Society, 9 martie 1866. Cu mulți ani înainte, subiectul fusese, ca să spunem așa, în aer… Apăruseră numeroase lucrări ale lui Dumas, Gladstone și, în cele din urmă, ale lui Odling, în care fuseseră adoptate diverse aranjamente ale greutăților atomice, dar niciuna de tip cuprinzător; totuși, atunci când a fost prezentată o schemă care nu consta într-un număr de grupuri izolate, ci care furniza un sistem care acoperea toate elementele cunoscute, tot ce a putut face Societatea de Chimie a fost să o respingă cu ridicol și dispreț și să refuze să tipărească un cuvânt despre noua doctrină în paginile pe atunci puține ale revistei sale. Starea neschimbată a opiniei cu referire la valorile numerice ale multor greutăți atomice poate fi singura scuză pentru ceea ce pare a fi o prostie și o prejudecată, deoarece aranjamentul lui Newlands a necesitat adoptarea greutăților atomice standardizate conform recomandărilor lui Cannizzaro în 1864-66, iar aceste valori erau încă necunoscute sau ignorate de mulți chimiști.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.