Columbia School of Nursing

De Kenneth Miller

În calitate de asistentă medicală începătoare în 1968, Elaine Larson, PhD, RN, decan asociat pentru cercetare, a avut o experiență care a lăsat-o zdruncinată. Unul dintre pacienții ei era o femeie în vârstă de 30 de ani cu o boală reumatică a inimii. „M-a chemat în camera ei și mi-a spus că are mici probleme de respirație”, își amintește Larson. „I-am ascultat inima și i-am luat pulsul. Totul părea în regulă, așa că am sprijinit-o cu o pernă. Dar când m-am întors cinci minute mai târziu, era în suferință acută”. În mai puțin de o jumătate de oră, tânăra a murit din cauza unui edem pulmonar acut.

„După aceea, m-am gândit că, dacă aș fi știut mai multe despre starea acestei paciente, aș fi putut lua măsuri adecvate”, spune Larson. Ea și-a dat seama, de asemenea, că și alte asistente medicale s-ar putea afla într-o poziție similară. Așa că s-a aruncat în literatura de specialitate, a redactat un studiu de caz și l-a trimis la American Journal of Nursing. Când a fost publicat, a știut că și-a găsit vocația: „Pe lângă faptul că aveam grijă de pacienți, voiam să ajut la găsirea de soluții privind modul în care se poate avea grijă de ei.” Această revelație a determinat-o pe Larson să urmeze un masterat în nursing și microbiologie și un doctorat în epidemiologie – și, în cele din urmă, să se alăture corpului profesoral al Școlii de Nursing a Universității Columbia, unde găsirea unor modalități mai bune de îngrijire a pacienților este o misiune definitorie.

Când Larson a sosit în 1998, școala abia își începea transformarea într-un centru de prim rang pentru cercetarea în nursing. Astăzi, este unul dintre cei mai mari beneficiari pe cap de locuitor dintre școlile de asistență medicală de granturi de la National Institutes of Health. „Atât în ceea ce privește calitatea cercetării noastre, cât și a cadrelor didactice care o conduc”, spune Larson, „ne aflăm printre primele 10 școli din țară.”

Chiar dacă Florence Nightingale a fost un pionier al îngrijirii medicale bazate pe dovezi și al analizei statistice în anii 1850, instituția medicală a respins mult timp ideea că asistentele medicale ar putea fi motoare cheie ale cercetării în domeniul sănătății. Avea să treacă mai mult de un secol de la momentul în care Florence Nightingale a stabilit rolul dovezilor ca fiind esențial pentru asistența medicală, pentru ca cercetările legate de practica asistenței medicale să intre pentru prima dată în literatura de specialitate. În anii ’50 și ’60, practica era încă în centrul atenției. Apoi, în anii ’70, pe măsură ce mai multe școli de nursing afiliate la universități au început să se angajeze în cercetare, au apărut teme legate de teoria nursingului, de rezultatele obținute de pacienți și de implicarea asistentelor medicale în cercetări independente. Procesul de descoperire a căpătat forță în anii 1980, Școala de Nursing a Universității Columbia câștigând proeminență ca lider în erudiție și cercetare.

Școala a atras un număr din ce în ce mai mare de cercetători cu înaltă acreditare, care au lansat studii revoluționare pe teme care au inclus îngrijirea vârstnicilor fragili, managementul de caz al diabeticilor, îngrijirea bolnavilor de SIDA și prevenirea sinuciderii în rândul adolescenților. În timp, școala a primit granturi importante, începând cu un premiu de un milion de dolari de la Fundația Kellogg pentru a concepe o nouă abordare pentru centrele medicale academice – pilotată la Columbia-Presbyterian – care să deservească comunitățile din interiorul orașelor subnutrite din punct de vedere medical. Studenții talentați și ambițioși s-au înghesuit la programul de doctorat în științe de asistență medicală (DNSc), înființat în 1994, și la programul de doctorat care i-a succedat în 2008.

Făcând parte dintr-un mare centru medical academic, Columbia Nurs- ing are posibilitatea de a urma studii interdisciplinare într-o varietate de domenii de îngrijire a sănătății. Distinsa facultate a școlii, formată din asistenți medicali-științifici, este profund implicată în descoperirea celor mai bune practici în îngrijirea clinică și în sănătatea pub- lică. Larson, o autoritate recunoscută la nivel internațional în domeniul prevenirii și controlului infecțiilor, este un pionier în studiul igienizării mâinilor; cercetările sale continue au dus la dezvoltarea de noi protocoale de igienă care îmbunătățesc semnificativ îngrijirea și rezultatele pacienților. Printre numeroasele sale proiecte, ea este co-investigator principal – împreună cu Jennifer Dohrn ’85 ’05, DNP, director al Biroului de Inițiative Globale și al Centrului său de Sănătate Colaborativă OMS pentru Nursing de Practică Avansată – pentru Inițiativa Globală de Dezvoltare a Cercetării în Nursing a școlii, stabilind rețele de cercetători asistenți medicali ca parte a echipelor de colaborare interdisciplinară între Columbia Nursing și inițiativele din sudul și estul Africii și din regiunile din estul Mediteranei.

„La nivel mondial, asistenții medicali reprezintă cea mai mare parte a profesioniștilor din domeniul sănătății și servesc drept coloana vertebrală a sistemelor de sănătate”, explică Larson. „Pentru a îmbunătăți sănătatea globală și furnizarea de asistență medicală primară și pentru a aborda disparitățile globale în materie de sănătate, este esențial să înțelegem nevoile, practicile și rezultatele actuale în materie de asistență medicală.” Inițiativa a culminat cu o întâlnire la nivel înalt în Nairobi, Kenya, în 2015, și o a doua în Amman, Iordania, în 2016, pentru a defini prioritățile de cercetare și a formula strategii pentru a merge mai departe. Acest proiect a reunit cercetători și lideri din domeniul asistenței medicale și al moașelor din ambele regiuni pentru a defini prioritățile de cercetare în domeniul asistenței medicale clinice.

Consumarea big data, a tehnologiei informatice și a principiilor medicinei de precizie pentru a dezvolta instrumente digitale de îngrijire a sănătății pentru populațiile insuficient deservite din această țară – în special pentru latino-americani – este un alt domeniu de cercetare central pentru școală. „Ne concentrăm pe reducerea disparităților în materie de sănătate prin conceperea și testarea intervențiilor de autogestionare a simptomelor”, explică Suzanne Bakken, PhD, RN, profesor de informatică bio-medicală și Alumni Professor la Columbia Nursing și director al Precision in Symptom Self-Management (PriSSM) Center, un centru de cercetare interdisciplinară. „Lucrăm la proiecte cum ar fi adaptarea intervențiilor pe baza factorilor genetici, de mediu și de stil de viață și conceperea de infografice pentru a-i ajuta pe oameni să înțeleagă riscul pe care îl prezintă diverse afecțiuni – cum ar fi hipercolesterolemia.”

Informarea și avansarea politicilor menite să îmbunătățească disponibilitatea, accesibilitatea, siguranța și eficacitatea asistenței medicale la nivel național reprezintă un domeniu critic de studiu. Patricia W. Stone, PhD, RN, profesor centenar de politici de sănătate și director al Centrului pentru politici de sănătate al școlii, se concentrează în principal pe infecțiile asociate asistenței medicale în căminele de bătrâni și în sistemele de asistență medicală. Munca ei implică colaborarea cu instituții și organizații de îngrijire a sănătății, inclusiv cu Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC) și mai multe departamente de sănătate de stat, pentru a investiga prevenirea infecțiilor asociate îngrijirii sănătății, în special în rândul pacienților vârstnici din spitale și cămine de bătrâni.

Chiar dacă cercetările ei se ocupă de subiecte de anvergură, Stone – ca mulți dintre colegii ei de la Columbia Nursing – este condusă de preocupări care sunt profund personale și inextricabil legate de experiențele ei ca asistentă medicală. Cu câțiva ani în urmă, când mama ei era pe moarte într-un spital din California, Stone a observat că unitatea de asistență medicală părea neobișnuit de haotică. La acea vreme, statul se confrunta cu o lipsă severă de asistente medicale, ceea ce a forțat spitalul să folosească asistente medicale ambulante ca personal. „Asistentele erau bune, dar puteam vedea că nu funcționau ca o echipă”, își amintește ea. „La un moment dat, când am întrebat unde era mama mea, asistenta de serviciu nu știa. Ea a spus: „Îmi pare rău, sunt o călătoare”.” Acel episod a determinat-o în cele din urmă pe Stone să efectueze un studiu privind personalul spitalicesc, care a arătat că o vechime mai mare a infirmierelor într-o unitate este legată de mai puține probleme, cum ar fi infecțiile, căderile și ulcerele de presiune și, prin urmare, de o durată mai scurtă a șederii pacienților.

Un semn distinctiv al angajamentului Columbia Nursing față de cercetare include cultivarea următoarei generații de infirmiere-cercetători. Școala oferă sprijin pentru burse pre și postdoctorale care variază de la burse de școlarizare până la ateliere de lucru în redactarea propunerilor și a manuscriselor. Dar cea mai importantă resursă este interacțiunea individuală cu facultatea. „Ne mândrim cu faptul că oferim studenților doctoranzi oportunitatea de a învăța prin experiență”, spune Arlene Smaldone ’03, PhD, RN, decan adjunct pentru bursă și cercetare. „Pentru a face acest lucru, aveți nevoie de mentorat din partea oamenilor de știință care trăiesc efectiv viața. Majoritatea facultăților noastre sunt susținute de cel puțin un grant cu finanțare externă. Acest lucru este important.”

Cu astfel de profesori și modele de rol, un tânăr cercetător infirmier poate realiza lucruri extraordinare. Rebecca Schnall ’09, PhD, RN, de exemplu, a studiat sub îndrumarea lui Bakken, primind doctoratul în informatică medicală în 2009. Schnall a devenit cercetător științific asociat la școală, concentrându-se pe transpunerea abordărilor bazate pe dovezi pentru autogestionarea pacienților în aplicații mobile, un nou domeniu promițător numit mHealth. În 2016, ea și echipa sa au primit un grant de 7,9 milioane de dolari de la National Institutes of Health pentru a dezvolta o aplicație de sănătate mobilă orientată către tinerii cu risc ridicat de infectare cu HIV. Proiectul ei, un studiu de cinci ani desfășurat în locații din New York, Chicago, Seattle și Birmingham, Alabama, va adapta și va testa o intervenție care acoperă o serie de subiecte – inclusiv utilizarea corectă a prezervativului, gestionarea stigmatizării și comunicarea eficientă cu privire la sexul protejat – în rândul a 700 de adolescenți de diferite rase și etnii care fac sex cu alți bărbați. Aplicația va cuprinde jocuri, videoclipuri și scenarii interactive.

„Scopul nostru este de a oferi acestei populații informații pentru a lua decizii mai bune în materie de sănătate”, spune Schnall. „Există multe dovezi că tehnologia mobilă este o modalitate excelentă de a intra în contact cu această generație. Întâlnindu-i acolo unde se află, suntem încrezători în ceea ce privește potențialul intervenției de a diminua infecțiile.”

Școala depășește, de asemenea, granițele tradiționale ale mediului academic pentru a ajuta asistenții medicali clinicieni să aibă propriile contribuții științifice. Un nou program numit Linking to Improve Nursing Care and Knowledge (LINK) pune în legătură asistenții medicali înregistrați din spitale de la NewYork-Presbyterian cu asistenții medicali cercetători de la Columbia Nursing pentru a efectua cercetări specializate pentru asistenții medicali din mediul clinic care au identificat probleme recurente în îngrijirea pacienților. Echipa LINK oferă sprijin conceptual, statistic și logistic, inclusiv asistență în determinarea fezabilității și urmărirea finanțării. În prezent, mai mult de o duzină de proiecte sunt în curs de desfășurare.

„În calitate de asistente medicale, aducem o perspectivă specială în cercetarea privind îngrijirea pacienților”, remarcă Larson, care este membru al echipei LINK. „Medicii au tendința de a spune: „pentru a vă controla boala, luați acest medicament de trei ori pe zi”. Este mai probabil ca o asistentă medicală să întrebe: ‘Aveți pe cineva acasă care vă poate ajuta cu pastilele?’. Multe dintre cele mai mari probleme din domeniul sănătății sunt de ordin comportamental: cum să îi sprijinim pe pacienți în gestionarea bolii lor; cum să îi motivăm pe clinicieni să își curețe mâinile. Asistentele medicale înțeleg că cheia pentru îmbunătățirea rezultatelor nu este doar dezvoltarea de noi terapii; este de a-i face pe oameni să facă ceea ce trebuie.”

*Acest articol a apărut inițial în numărul de primăvară 2017 al revistei Columbia Nursing.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.