American Rivers Rivers Connect Us

White Salmon: Wild Fish and Scenic Whitewater

Hartă a râului White Salmon River, WA | Washington Dept of Fish & Wildlife

Puține lucruri în viață pot întrece emoția amețitoare de a merge cu o plută sau cu un caiac în ape albe pe un râu de scurgere glaciară care se revarsă de pe flancurile unui vulcan de 12.000 de metri. Cu toate acestea, în 2011, râul White Salmon a găsit o cale.

Acesta a fost anul în care experții în demolări au făcut o gaură imensă la baza barajului Condit Dam, înalt de 125 de metri, și au reconectat întregul râu White Salmon la râul Columbia, permițând revenirea unor rase cândva abundente de somon sălbatic și cap de oțel care au oferit hrană fizică, spirituală și culturală triburilor locale de nativi americani. Ca un bonus suplimentar, îndepărtarea dramatică a barajului a prelungit cursa de senzații tari pe ape albe cu încă opt kilometri în aval, purtându-i pe cei care vâslesc până la Columbia River Gorge National Scenic Area.

Nu că White Salmon ar fi lipsit de peisaje de sine stătătoare. Acest râu emblematic din sud-vestul statului Washington curge de pe versanții înzăpeziți ai Muntelui Adams pe o distanță de 45 de mile, dintre care mai mult de 25 sunt desemnate la nivel federal ca fiind Wild and Scenic. Canioanele abrupte, care îți taie răsuflarea, și apa limpede ca cristalul ajută la dezvoltarea unei industrii robuste de turism și recreere în jurul râului recunoscut la nivel național ca o destinație de primă clasă pentru ape albe.

Două firme de echipament organizează excursii comerciale pe râu, iar cel puțin 25.000 de amatori folosesc White Salmon în fiecare an, aducând un influx economic important comunității locale. Cei care vâslesc acum pe lângă locul fostului baraj se străduiesc să recunoască faptul că priza a fost vreodată acolo.

The Backstory

Construit în 1913 pentru a genera energie hidroelectrică, barajul Condit a fost o parte importantă din istoria și dezvoltarea zonei. Dar beneficiile au venit cu un cost ridicat. Barajul impunător a perturbat fluxurile naturale ale râului și a fost construit fără pasaj pentru pești, limitând somonul și capra de oțel la cele trei mile inferioare ale râului.

Condit a creat, în cele din urmă, mai multe probleme ecologice decât energie electrică (o medie de doar 10 megawați) și în curând și-a depășit utilitatea. Confruntat cu costurile din ce în ce mai mari de operare a barajului îmbătrânit, proprietarul PacifiCorp a semnat un acord în 1999 cu diverse interese, inclusiv American Rivers, Yakama Indian Nation, agenții guvernamentale și alți parteneri, pentru a-l îndepărta.

Când gaura a fost spartă la baza lui Condit în octombrie 2011, rezervorul din spatele acestuia s-a golit în câteva ore. Astăzi, somonii s-au întors în zonele istorice de reproducere din amonte, pe râul care curge liber, iar numărul celor care fac canotaj în ape albe care vizitează White Salmon continuă să crească.

Viitorul

Cu White Salmon curgând din nou liber în râul Columbia, somonii migratori și capetele de oțel au de depășit doar barajul Bonneville, aflat chiar în aval de confluență. Bonneville include scări pentru pești, deși concentrația mare de somoni care își așteaptă ocazia de a înota în amonte atrage acum mai mulți lei de mare din California care se hrănesc cu peștii. Barajul a blocat, de asemenea, migrația de reproducere în amonte a sturionilor albi, deși aceștia încă își depun icrele în râul Columbia, în aval de Bonneville.

În 1986, cursul inferior al râului White Salmon, între Gilmer Creek și Buck Creek, a obținut desemnarea de Wild and Scenic, urmat de un segment mai lung al cursului superior al râului, între izvoare și limita pădurii naționale Gifford Pinchot, în 2005. Susținerea în continuare a campaniei Wild and Scenic va contribui la ținerea sub control a amenințărilor legate de dezvoltare și va asigura faptul că râul va rămâne în starea sa relativ virgină pentru generațiile viitoare.

  • Steelhead Falls la intrarea în Narrows pe râul White Salmon River sub barajul Condit Dam
    Thomas O’Keefe.
  • Râul White Salmon în sudul statului Washington
    Jane Chorazy, S.U.A. Fish & Wildlife Service
  • Barajul Condit a fost cel mai mare baraj înlăturat vreodată în Statele Unite până la înlăturarea barajelor mai mari Elwha și Glines Canyon de pe râul Elwha

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.