Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Don’t Leave a Mediation Without a Signed Final Settlement AgreementPor: Gilbert C. “Gib” Laite, III

01.17.2011

As partes, seus advogados e o mediador trabalharam um longo dia e noite para chegar a um acordo das disputas das partes e para evitar um julgamento de um processo judicial. Finalmente, pouco antes das 22h, o mediador anunciou que tinha sido alcançado um acordo. Todos se reuniram na grande sala de conferências. O mediador produziu uma folha de papel e anotou os termos do acordo das partes, anunciando cada termo enquanto o fazia. Entre outros termos, as partes concordaram em preparar e assinar um acordo final de acordo dentro de uma semana. Uma vez identificados todos os termos chave, o mediador fez cópias do memorando e deu uma a cada um dos advogados. Todos apertaram as mãos, e a mediação foi encerrada.
Na semana seguinte à mediação, o advogado do queixoso preparou um projecto de acordo de compensação que reflectia os termos acordados e acrescentou vários termos novos e diferentes, que o queixoso considerou “necessários” ao acordo final. O réu, contudo, recusou-se a concordar com os termos adicionais, e o requerente recusou-se a retirá-los. Assim, as partes nunca assinaram um acordo final por escrito. Frustrado, mas na esperança de salvar o acordo, o autor apresentou uma moção pedindo ao tribunal que executasse os termos do acordo acordado na mediação.
Acordo ou não acordo? “Sem acordo”, decidiu um tribunal federal em Intersections, Inc. v. Loomis, um caso decidido sob a lei da Virgínia envolvendo fatos similares a este cenário hipotético. Embora as partes tenham chegado a um acordo provisório durante a mediação, um dos termos especificou que as partes acabariam por ficar vinculadas por um acordo formal por escrito. Como essa condição nunca ocorreu, o tribunal decidiu que as partes nunca chegaram a um acordo vinculativo:

Neste caso, as provas demonstram que não existe um acordo vinculativo e legalmente executável entre as partes. Embora as partes tenham chegado a um acordo provisório durante a conferência de acordo em 14 de janeiro de 2010, elas contemplaram explicitamente que, em última instância, estariam vinculadas apenas por um acordo de acordo escrito, assinado e totalmente integrado.

O fato de o autor ter incluído termos adicionais na minuta do acordo não encontrados na folha de termos da mediação foi mais uma prova de que não houve “reunião de vontades” entre as partes. Sem uma reunião das mentes, não havia contrato executável.
A Suprema Corte da Virgínia chegou à mesma conclusão em um caso semelhante. Em Golding v. Floyd, o tribunal decidiu que um “Memorando de Acordo de Solução”, que tinha sido assinado por todas as partes na mediação, não era um acordo de solução vinculativo, uma vez que todas as partes compreenderam que um acordo de solução formal tinha de ser redigido e assinado.
A mediação é um grande veículo para a resolução de reclamações e disputas legais. Se as partes chegarem a um acordo na sessão de mediação, é preferível que assinem um acordo de resolução por escrito antes da conclusão da mediação. Se as partes não celebrarem um acordo final ou deixarem a mediação com o entendimento de que as questões não são resolvidas até à assinatura de um documento final, correm o risco de perder o acordo que estavam tão perto de obter. Não é raro que uma das partes adivinhe a sua decisão após algum tempo longe da mediação ou que o advogado da parte se aperceba, ao comprometer-se posteriormente a escrever o acordo, que não incluiu um termo importante para o seu cliente ao chegar a um acordo de princípio na mediação. Para evitar esta possibilidade, a maioria dos mediadores profissionais insistirá que, se um acordo for alcançado, um acordo vinculativo deve ser escrito e assinado pelas partes antes da conclusão da mediação. Uma boa prática é que as partes trabalhem na forma de um acordo de acordo antes da mediação, deixando em branco os termos susceptíveis de serem negociados.
Para mais informações sobre este tópico, por favor contacte o autor ou qualquer membro da Equipa de Construção Williams Mullen.
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Nota de favor:
Este boletim contém resumos gerais e condensados de assuntos legais, estatutos e opiniões reais para efeitos de informação. Não é para ser e não deve ser interpretado como um conselho legal. Os leitores com necessidades particulares sobre questões específicas devem manter os serviços de um advogado competente. Para mais informações, visite o nosso website www.williamsmullen.com ou contacte Gilbert “Gib” C. Laite, III, 919.981.4046.

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