The Balloon Swallower

Por Lindsay Fowler

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Comecei a engolir balões quando eu tinha dez anos, quando o meu irmão me disse que se enchêssemos o meu estômago com balões insuflados suficientes, eu flutuaria no oceano.

Os nossos pais eram andorinhas de espada profissionais – foi assim que eles se conheceram. Minha memória mais antiga é da minha mãe segurando minha cabeça para trás para que ela pudesse aliviar um pau embotado na minha garganta até o fundo do meu estômago. Eu vomitei em cima dela depois disso.

Eu nunca levei a engolir espada como o meu irmão, mas ainda era esperado que eu atuasse com a trupe da família. Quando todos nós fizemos os nossos unitards de spandex branco e dourado e assumimos as nossas posições no calçadão, era meu trabalho fazer acrobacias e trenós de mão até que as verdadeiras multidões se formassem, e meus pais e meu irmão podiam surpreendê-los engolindo espadas ou brilhando tubos de néon ou ocos, varinhas de plexiglas cheias de peixes vivos. Eu corria entre os espectadores de mandíbulas e recolhia as moedas que escorriam de suas mãos.

A maioria das pessoas não entende que engolir espadas é uma arte da gravidade. Uma vez que a espada entra na sua garganta, é realmente apenas uma questão de ficar quieto e retardar a descida da haste, dando ao seu esôfago tempo para endireitar e aos seus órgãos uma chance de sair do caminho. Embora eu entendesse o princípio, nunca consegui relaxar a garganta ao redor de uma espada, para encorajar o metal a deslizar pelo meu corpo, não quando um pequeno erro de cálculo poderia significar um pulmão perfurado ou coração.

Como os meus fracassos como engolidor de espada se agravaram, meus pais começaram a dizer que os engolidores de espada nascem, não são feitos. Eu nunca soube se eles realmente acreditavam no que diziam, ou se queriam dizer isso como algum tipo de conforto.

Em um dia lento no final de agosto, meus pais permitiram que eu e meu irmão saltássemos as apresentações para que meu irmão pudesse me levar para a praia. Embora eu não soubesse nadar, eu gostava da sensação de areia, do cheiro de peixe morto e de algas e algas secas.

No caminho para a água, meu irmão disse que ele tinha pensado que talvez eu estivesse destinado a um tipo diferente de show, que talvez estivéssemos trabalhando com o material errado. Foi aí que ele introduziu a ideia de engolir balões. Ele disse que um estômago cheio de balões inflados agiria como um colete salva-vidas, buzinando uma pessoa nas ondas.

Pensei na sua proposta, e percebi que a idéia de engolir balões me parecia certa; há flexibilidade, a capacidade de dobrar. Eu concordei em tentar.

Talvez meu irmão estivesse certo. Talvez até eu fosse capaz de nadar.

O meu irmão tinha trazido a bomba da bicicleta com ele, caso eu concordasse em tentar este novo truque. Ele produziu a bomba, afixou um balão no bocal e enfiou a mangueira pela minha garganta abaixo. Quando o balão chegou ao meu estômago, meu irmão inflou-o, e eu selei o pescoço apertando o meu esfíncter esofágico inferior. Então meu irmão extraiu a bomba, e começou de novo.

Pela primeira vez na minha vida de deglutição, eu não me amordaçuei nem entrei em pânico. Fiquei emocionado com a sensação de os balões se expandirem no meu estômago. Eu me senti calmo, completo.

Após ter engolido quinze balões, meu irmão decidiu que eu estava pronto.

Confiei no meu irmão e nos balões no meu estômago o suficiente para não ter medo, enquanto eu saí para dentro da água chocantemente fria, mais longe do que eu já tinha ido antes.

“Agora flutua”, ordenou meu irmão.

As ondas entraram, e eu me deitei na água.

As ondas entraram, e eu nadei.

O meu irmão gritou e gritou enquanto eu remava de volta para ele, radiante.

Toda a experiência senti apenas um pouco menos mágica quando a dor de estômago começou e os meus pais tiveram que me levar para o hospital, onde me deram um laxante poderoso. Passei a noite suando e me agarrando ao assento da privada até que expulsei todos os quinze balões encharcados e notavelmente intactos.

Até durante toda esta provação, permaneci determinado a me tornar um ensopador de balões. Meu irmão tinha razão: eu estava destinado a flutuar, ao invés de ser mantido no lugar pela rigidez da espada.

Após sair do banheiro, comecei a refinar minha arte. Inventei novos truques, incluindo um método para extrair balões pesando a ponta com uma pequena conta de metal, o que ajudou os balões a atravessar naturalmente os meus intestinos. Eu experimentei, inflando os balões com diferentes líquidos e gases à medida que eu balançava no ar e na água e às vezes até mesmo em tubos de óleo.

Em resumo, eu floresci.

Mas é difícil ser um andorinha-balão no mundo de um andorinha-espada, onde há tantas arestas afiadas. Meus pais não queriam que fosse assim, mas a arte deles estava fundamentalmente em desacordo com a minha. E assim, aos quinze anos, eu me desliguei da trupe dos meus pais.

Até hoje, meus pais e meu irmão ainda atraem uma multidão em seu lugar no calçadão. Eu trabalho a algumas centenas de metros deles, onde eu reúno os espectadores que não conseguem se aproximar o suficiente do desempenho de meus pais no flashier. Em dias especialmente lentos, o meu irmão deixará os nossos pais e virá para me ver actuar. Às vezes, ele é meu único espectador.

Em frente ao meu escasso público, eu engulo um balão e convoco alguém para enchê-lo com uma bomba de bicicleta – a mesma bomba que meu irmão usou todos aqueles anos atrás. Eu convido a platéia a andar enquanto meu estômago se distancia de forma não natural.

De vez em quando, quando minha platéia é particularmente grande, eu incha meus balões com hélio e atordoo as multidões com alguns minutos de levitação. Eu flutuo de espectador para espectador, dedos dos pés raspando ao longo da madeira empenada e salgada.

Nos momentos antes do hélio elevar meu corpo, meus órgãos se deslocam e sobem, e penso no tempo em que meu irmão me ensinou a nadar.

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