Nuts for Wildlife

Quando pensamos no Outono, a primeira imagem que nos vem à cabeça é a de folhas coloridas a cair das árvores. As folhas, no entanto, não são a única coisa que cai no outono. Esta também é a estação da castanha, e muitas espécies de vida selvagem dependem das nozes para sobreviver.

Gambel bolota de carvalho. Foto de Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

O que são nozes?

As nozes são produzidas exclusivamente por árvores decíduas e arbustos. Os amendoins não são verdadeiros frutos secos, são leguminosas que crescem no subsolo, e os pinhões são sementes tecnicamente comestíveis. O termo botânico para nozes é “mastro duro”, em oposição a “mastro macio”, como bagas e outros frutos. Tal como o mastro macio, as nozes são formadas quando as flores das árvores e arbustos são fertilizadas pelo vento ou por animais polinizadores.

As nozes são altas em hidratos de carbono, proteínas e gordura, e também contêm a semente da planta. Os carboidratos, proteínas e gordura atraem os animais selvagens famintos no Outono, procurando engordar para a migração, para a hibernação, ou para construir uma reserva para o Inverno que se aproxima. Os animais consomem a noz e depois plantam a semente nos seus excrementos ou cachando nozes e esquecendo-as, permitindo que as sementes germinem e formem novas plantas.

Acorn woodpeckers stash nuts for later use. Foto de Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Nozes e Vida Selvagem

Uma grande variedade de vida selvagem alimenta-se de nozes no outono. Os esquilos são talvez os mais óbvios, mas outros roedores como os esquilos e as muitas espécies de ratos da floresta nativa se alimentam de nozes. Mesmo grandes mamíferos como veados e ursos negros dependem muito das nozes no outono. Muitas espécies de aves também se alimentam de nozes, incluindo gaiolas, pica-paus, pombos de cauda larga, perus selvagens, galos e patos de madeira.

Existem várias plantas lenhosas nativas produtoras de nozes na América do Norte. Incluem as muitas espécies de carvalhos e nogueiras, bem como faia americana, nogueira negra, chinquapim, abutre, avelã e noz pecã (A castanheira americana foi outrora a árvore produtora de nozes dominante na parte oriental do país, mas desapareceu no século passado devido a uma praga exótica da castanheira). Os pinhões também são muito apreciados pela vida selvagem como fonte de alimento, embora não sejam verdadeiros frutos secos.

Stellar’s Jay comendo uma noz (neste caso uma amêndoa de um alimentador). Foto por Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Como todas as plantas nativas, as árvores nativas produtoras de nozes são adaptadas ao solo local, às condições de chuva e temperatura, e possuem defesas naturais contra insetos e doenças. Como mencionado de várias maneiras acima, a vida selvagem nativa depende destas árvores como uma parte essencial do seu habitat nativo.

Colecting Nuts for Wildlife

Setembro até ao início de Novembro é a melhor altura para recolher nozes. Você pode germiná-las para plantio no seu jardim e em toda a sua comunidade, ou mesmo para dar de presente.

Você também pode coletar sementes para ajudar nos esforços locais de conservação. Muitos serviços florestais do estado têm viveiros para cultivar árvores nativas para uso em reflorestamento e restauração de margens de riachos. Eles freqüentemente fazem parcerias com grupos locais sem fins lucrativos e grupos de bacias hidrográficas em unidades de coleta de nozes a cada queda. Além dos benefícios para a vida selvagem, a demanda pelo plantio de árvores nativas de folhosas aumentou para minimizar a erosão e restaurar copas de árvores urbanas para ajudar a manter nossas cidades e vilas frescas. As árvores nas margens dos rios podem absorver poluentes e evitar que entrem na bacia hidrográfica.

Avelã selvagem. Foto de Illona L via Flickr Creative Commons.

Cheque com seu departamento estadual de recursos naturais e florestas, conservação local ou grupos de bacias hidrográficas para localizar as unidades de coleta de nozes. Você – juntamente com seu grupo comunitário, escoteiros, estudantes ou grupos de fé – pode ter um papel importante para garantir que haja muitas nozes para a vida selvagem!

Canapins coletados em Washington, DC. Foto de David Mizejewski.

Como recolher nozes

  • Pick a spot to collect. Este pode ser o seu bairro, o seu parque local, uma área selvagem, ou mesmo ao longo da estrada. Qualquer lugar onde crescem árvores produtoras de nozes é um bom lugar.
  • Colher nozes que tenham caído no chão para garantir a maturação. Evite nozes que pareçam danificadas ou mofadas. Você também pode agitar os ramos para causar a queda de nozes maduras. Uma vara comprida pode ajudá-lo a chegar mais alto.
  • Abra um guia de campo para ajudá-lo a identificar a árvore ou arbusto de onde está a recolher.
  • Colha os frutos secos de cada espécie separadamente. Enquanto os humanos gostam de uma boa mistura de nozes, vai ser mais difícil saber o que você coletou se elas estão todas juntas. Isto é especialmente importante se você estiver coletando para o seu departamento florestal estadual.
  • Colha suas nozes em um saco robusto para permitir que elas respirem e evitem o bolor. Dependendo da espécie, para armazenamento a longo prazo pode ser necessário mudar para um saco de plástico cheio de areia húmida ou vermiculite ou uma toalha de papel húmido, o que evitará que as nozes sequem. As nozes que secam durante o armazenamento prolongado não germinarão.
  • Etiquete cada saco com a espécie, local coletado e data da coleta.
  • Diferentes espécies têm requisitos diferentes para germinação e plantio. Algumas precisarão ser refrigeradas por alguns meses para simular as condições de inverno antes de germinarem. Faça uma pesquisa na web sobre o procedimento de germinação correcto para as espécies que recolheu. Aqui está um bom recurso para carvalhos, um para nozes, um para nozes pecans, e uma boa lista geral de instruções para uma variedade de árvores produtoras de nozes.
  • Não seja ganancioso. Deixe algumas nozes para a vida selvagem.

Um esquilo apanha nozes. Foto de Peggy Hanna.

Criar plantas nativas que possam fornecer alimento e abrigo para a sua vida selvagem do quintal!

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