Madeira de Wenge – Definição, Características e Benefícios de Wenge

Madeira de Wenge(cientificamente chamada Millettia Laurentii,Millettia spp., ou Millettia stuhlmannii ( panga-panga)) é um tipo de madeira ameaçada de extinção originária da África Central. Com a capacidade de crescer até ao tamanho de 18-27 metros com cerca de 1 metro de diâmetro de tronco, a madeira Wedge foi gerida para atrair aclamação significativa em todo o mundo pela sua resistência, durabilidade e resistência aos ataques de térmitas. Enquanto hoje é mais comumente usada para a criação de lâminas, painéis, móveis, objetos torneados e instrumentos musicais de alta qualidade, sua presença no mercado está diminuindo devido à falta de novas árvores.

Millettia laurentii é hoje colocada na Lista Vermelha da IUCN e é considerada como uma ameaça. Nas últimas três gerações de árvores, mais de 50% da sua população total foi colhida.

O que é Madeira de Wenge

Madeira em cunha é uma espécie de madeira exótica que é colhida da árvore da África Central e Ocidental chamada Millettia Laurentii, e vários outros tipos de árvores intimamente relacionadas. É conhecida pelos nomes de pau-rosa africano, ébano, dikela, mibotu, bokonge e awong.

Graças aos seus óleos naturais e à sua estrutura, a madeira em cunha atinge tal durabilidade sem qualquer necessidade de tratar esta madeira com processos físicos ou químicos. Por ser extremamente durável, densa e resistente, e por isso muito útil na criação de revestimentos de piso, móveis, bengalas para caminhar (pegas ou bengalas inteiras), e instrumentos musicais que são construídos para durar (incluindo instrumentos criados por Mosrite, Ibanez, Court, Warwick, Conklin Guitars, Yamaha e muito mais). Outros usos populares da madeira de wengué são o torneamento de madeira segmentada, onde a madeira de wengué pode ser moldada em qualquer forma que o criador deseje. Além disso, desde a sua resistência e durabilidade, alguns fabricantes de arcos usam o wenge para criar vários modelos de arcos planos.

Sadly, o aumento da popularidade deste tipo de madeira levou ao aumento da exploração, colheita e retracção da gama natural da população Millettia Laurentii em toda a África. Durante as últimas décadas do século 20, a população desta árvore foi reduzida significativamente, o que levou a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais a marcar esta árvore como uma espécie ameaçada de extinção. Se você está considerando adquirir grandes quantidades de madeira de Wenge para seu piso de madeira dura, considere o impacto ambiental de tal decisão.

Além de sua resistência e durabilidade, uma das características que definem a madeira de Wenge é sua cor e aparência. A madeira de wengué apresenta cores marrom chocolate profundas e ricas que são entrelaçadas com linhas pretas. A cor da madeira “wenge”, escura e distinta, é hoje utilizada como cor padronizada em muitos sistemas de coloração em todo o mundo. Quanto à sua textura, as linhas de bronzeado podem estar presentes ao lado das linhas de textura preta, dependendo da forma como a madeira foi cortada. Com um simples acabamento a óleo, a madeira wengué pode ser feita para parecer quase perfeitamente preta, tornando-a como uma alternativa viável de ébano. O grão desta madeira é direito, previsível e agradável à vista. A madeira de wengué apresenta uma cor muito uniforme, e no período de apenas alguns meses após o corte, toda a sua superfície muda lentamente para tons mais escuros de chocolate/castanho escuro.

Enquanto a maioria das árvores de Millettia laurentii pode atingir 25-30 metros de altura, poucas árvores excepcionais podem continuar a crescer até aos 50 metros. Nessas árvores, até 20 metros do tronco podem ser ininterruptos e sem a presença de quaisquer ramos laterais. Tais exemplos de árvores são altamente valorizados. Durante a primavera e o verão, árvores inteiras se transformam com o crescimento de flores de cor púrpura-azul. Cascas de árvores, folhas e outras partes da árvore também são valorizadas localmente como remédios médicos ou até mesmo a produção de flechas e veneno de peixe. Como esta madeira é tão densa, não pode flutuar na água.

Embora esta árvore seja por vezes utilizada para fins ornamentais, grande parte do seu uso foi delegado à indústria madeireira, que infelizmente colocou esta árvore na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN em 2011.

Origem

Millettia Laurentiiis é uma árvore da família das leguminosas (conhecida cientificamente como Fabaceae ou Papilionoideae), que se distingue pela floração, folhas coloridas, e frutos. É nativamente encontrada na África Central e Ocidental, incluindo países como a República do Congo, República Democrática do Congo, Guiné Equatorial, Camarões e Gabão.

Enquanto é mais frequentemente chamada de madeira de Wenge no mundo desenvolvido, esta madeira é também chamada de pau-rosa africano (ambíguo), provavelmente, mibotu, Palisandre Du Congo, bokonge, e ébano alto e falso (devido à sua capacidade de se transformar muito rapidamente na cor preta).

Características

  • Tamanho da árvore – 60-90 pés (18-27 m) de altura
  • Diâmetro do tronco – 3-4 pés (1-1.2 m)
  • Dureza Janka – 1.930 lbf (8.600 N)
  • Peso Médio Seco – 54 lbs/ft3 (870 kg/m3)
  • Gravidade Específica (Básica, 12% MC) – .72, .87
  • Resistência ao esmagamento – 11.710 lbf/in2 (80,7 MPa)
  • Módulo de ruptura – 21.990 lbf/in2 (151,7 MPa)
  • Módulo elástico – 2.550.000 lbf/in2 (17,59 GPa)
  • Encolhimento – Radial: 4,8%, Tangencial: 8,1%, Volumétrica: 12,9%, Relação T/R: 1,7
  • Odor – Fraco e ligeiramente amargo, presente apenas durante o corte e trabalho da madeira
  • Trabalhabilidade – Difícil. Pode embotar arestas de ferramentas, é lixado de forma desigual, pode ser facilmente fragmentado, e pode ser difícil de ser perfeitamente alisado.
  • Textura – Textura grosseira, reta e uniforme, e com brilho baixo e natural.
  • Sustentabilidade – Marcado como parte da Lista Vermelha da IUCN como uma espécie ameaçada.
  • Densidade de crescimento necessária – Sem requisitos específicos para densidade de crescimento
  • Secagem – Lenta
  • Durabilidade – Muito durável. Naturalmente resistente ao apodrecimento e ataque de cupins.
  • Manutenção – Baixa
  • Custo – Caro, com preços crescentes devido ao aumento da indisponibilidade

Utilizações

Este tipo de madeira exótica da África Central e Ocidental é hoje cada vez menos utilizada. No entanto, devido à sua excelente durabilidade, estrutura e estética visual que a tornam uma das espécies mais escuras (que pode ser usada tanto como material isolado como em conjunto com tipos de madeira mais clara), a wenge continua a ser muito procurada, embora o seu preço esteja a aumentar devido à crescente disponibilidade de madeira fresca.

Por ser altamente resistente a arranhões e abrasão e por ter a capacidade de ter um polimento e suavidade muito elevados, é a madeira preferida para pavimentos em blocos ou tiras, construção e uso exterior.

Aqui estão alguns dos cenários de uso mais comuns para madeira de wengué:

  • Vários projectos interiores e exteriores
  • Mobiliário decorativo topo de gama
  • Pavimento
  • Deck
  • Painéis
  • Construção pesada (escoras de minas, travessas de caminho-de-ferro e mais)
  • Cabos de ferramentas
  • Folha de madeira
  • Mobiliário interior e exterior
  • Instrumentos musicais (especialmente guitarras)
  • Bengalas
  • Objectos torneados
  • Vários objectos novos feitos de madeira
  • Esculturas de madeira e máscaras faciais
  • Objectos de madeira que visam substituir o ébano
  • E mais

Benefícios

A madeira de Wenge é conhecida não só pelo seu apelo visual, cor e padrão de madeira richpartridge, mas também para os seus fins medicinais na medicina tradicional da África Central. A casca de millettia laurentii é usada para a criação de remédios que tratam diabetes, problemas de pele, febre, reumatismo, hérnia, queixas hepáticas, constipação e muito mais. Também é relatado que ela pode ser usada para a criação de remédios para reduzir feridas, varíola, epilepsia, abcessos e mais.

Estudos científicos modernos têm confirmado a presença de várias isoflavonas e alcalóides em sua casca e semente. Alguns dos seus componentes também têm propriedades insecticidas

As suas estacas de caule também são amplamente utilizadas para a criação de vedações vivas cultivadas, e as terras anteriormente cultivadas podem ser restauradas utilizando millettia laurentii como uma das primeiras plantas pioneiras. As abelhas também freqüentam esta árvore, o que beneficia a produção de mel.

Problemas

Uma lista alta de positivos não pode esconder algumas desvantagens da madeira de wenge. Por ser tão forte, pode, na verdade, muito facilmente embotar as ferramentas de trabalho em madeira e pode ser muito difícil para o corte e polimento manual manual. As ferramentas não carboníferas que são utilizadas para cortar madeira de wengué precisam de afiação constante, e as tentativas de lixar que não são higienizadas rapidamente podem ficar enraizadas devido ao efeito de óleos internos que endurecem rapidamente a superfície da madeira. A coloração também pode ser um problema.

Um dos maiores problemas durante o corte da madeira de wenge é o efeito venenoso do seu pó. O pó de wenge está bem documentado na sua capacidade de causar reacções alérgicas dermatológicas e respiratórias, incluindo fortes explosões. A respiração da serradura de wenge pode causar uma grande variedade de problemas médicos, como irritação dos olhos, cãibras abdominais e mais. Cortes feitos com lascas de wenge não curam rapidamente e têm maior chance de causar infecções do que lascas de quase todos os tipos de madeira comumente usados no trabalho da madeira.

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