John A. R. Newlands

Lamentamos ter de registar a morte do Sr. John Newlands, como consequência de um ataque de gripe, na idade relativamente precoce de sessenta e um anos. Embora provavelmente nenhum assunto em toda a gama da química teórica tenha recebido maior atenção do que as relações numéricas entre os pesos atómicos dos elementos, poucos entre as gerações mais jovens de químicos estão familiarizados com as circunstâncias que acompanham o estabelecimento da notável generalização geralmente conhecida como a “Lei Periódica”. Os contemporâneos de Newlands, no entanto, e todos aqueles que se deram ao trabalho de olhar para a literatura do assunto, sabem que foi ele quem descobriu a relação fundamental encarnada nesta chamada lei, e que expressou claramente a ligação entre o peso atómico e as propriedades cerca de cinco anos antes de qualquer publicação dos seus pontos de vista por Mendeléef ou por Lothar Meyer. Felizmente os fatos se destacam dos registros com clareza suficiente, mas agora é difícil, após um lapso de mais de trinta anos, explicar a indiferença do mundo químico a uma observação tão notável como aquela para a qual Newlands chamou a atenção primeiro no Chemical News, em agosto de 1864, novamente mais completamente na mesma revista, em agosto de 1865, e uma terceira vez de forma mais enfática em uma comunicação à Sociedade Química, em 9 de março de 1866. Durante muitos anos, o assunto tinha estado, por assim dizer, no ar. Numerosos artigos de Dumas, Gladstone, e ultimamente de Odling, tinham aparecido nos quais vários arranjos dos pesos atômicos tinham sido adotados, mas nenhum de um tipo abrangente; contudo, quando um esquema que consistia não de um número de grupos isolados, mas que fornecia um sistema; cobrindo a totalidade dos elementos conhecidos, tudo o que a Sociedade Química podia fazer era rejeitá-lo com ridículo e desprezo, e declinar imprimir uma palavra da nova doutrina nas então escassas páginas de sua Revista. O estado inseguro da opinião em referência aos valores numéricos de muitos pesos atômicos pode ser a única desculpa para o que parece ser estupidez e preconceito, pois o arranjo de Newlands exigia a adoção dos pesos atômicos padronizados como recomendado por Cannizzaro em 1864-66, e esses valores ainda eram desconhecidos ou ignorados por muitos químicos.

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