Jantares de TV existem porque eles mataram muitos perus no Dia de Acção de Graças

1950s | 30 de Novembro de 2019

As ZZ Top disseram uma vez, “Jantares de TV, não há mais nada para comer”. Jantares de TV, eles realmente não podem ser batidos.” É um argumento sucinto para a refeição rápida do homem do sempre. Jantares de TV podem parecer simples… um pouco de carne congelada e vegetais com um lanche de lado que qualquer um pode colocar no forno e desfrutar… mas a criação destas refeições simples e feitas não é tão simples como a sua simplicidade sugere. O jantar de TV tem uma história de fundo digna de um longa-metragem ou de uma série de investigação de seis partes na rede ID, cheia de reivindicações sobre genocídio de peru, um possível vigarista corporativo e uma campanha de marketing que ajudou a Swanson a assumir a liderança inicial na corrida para se tornar o nome número um no mercado do jantar de TV.

Todos os perus, não há bocas suficientes

Fonte: WSBTV

Hoje, a proliferação de alimentos congelados no supermercado é um modo de vida aceito, algo que uma pessoa pode pegar para uma refeição rápida e fácil depois de um longo dia de trabalho. Isso não era o caso em 1953. De acordo com Gerry Thomas, um ex-executivo da Swanson, a grande crise dos devoradores daquele ano o inspirou a sonhar com um projeto de congelados que virava a maré. Depois do Dia de Ação de Graças de 1953, os Swanson, baseados em Omaha, estavam até o pescoço em bicos; eles estavam no gancho por 520.000 libras de peru congelado e não tinham como descarregar o pássaro favorito de Ben Franklin.

Acima da sede americana por sangue de pássaro, Thomas teve a ideia de um jantar congelado num tabuleiro com vários compartimentos para os vários acessórios que um homem (ou mulher) esfomeado poderia misturar e combinar à sua escolha. Traços de brilhantismo como este não são incomuns — sem eles, não teríamos obras de arte como Guernica de Picasso ou On The Road de Kerouac — mas alguns cisnesões dizem que a versão de Thomas dos eventos pertence à seção de ficção.

No colo do luxo

Fonte: Pinterest

A história que Gerry Thomas contou sobre a invenção dos jantares de TV é muito divertida, desde que se ignore essa coisa toda de meio milhão de libras de peru que vai ser desperdiçado, mas ele não é a única pessoa que teve esta ideia de jantar congelado que muda o jogo. Os irmãos Swanson, eles da linhagem de alimentos congelados Swanson, afirmam que dois anos antes de Thomas supostamente ter sonhado com um mundo cheio de pequenas TVs congeladas, eles organizaram uma festa onde os convidados eram forçados a comer como camponeses com a comida no colo enquanto assistiam The Ted Mack Family Hour.

Depois daquele desastre de uma reunião, os irmãos supostamente colocaram um mundo onde a comida vinha em sua própria bandeja. Convenientemente, eles logo se depararam com um caminhão cheio de aves em excesso. Ao embalar refeições fáceis de fazer com nada além de peru congelado, os irmãos Swanson mudaram as dietas de milhões de americanos enquanto se livravam de toneladas literais de produtos imóveis.

Esta narrativa é difícil de verificar, mas mesmo que os irmãos Swanson não estivessem esfregando as luvas juntos como vilões Bond enquanto criavam o conceito para o jantar na TV, é provável que várias pessoas tenham tido a idéia ao mesmo tempo. A humanidade tem tentado arranjar formas diferentes de nos alimentarmos desde os tempos dos caçadores-colectores. “Comida de conveniência” não era um conceito novo.

Swanson não inventou o jantar de TV, mas popularizaram-no

Fonte: Pinterest

Steve Jobs e Apple não inventaram o leitor de MP3; eles simplesmente pegaram no que existia desde meados dos anos 90 e deram-lhe um aspecto elegante com a marca correcta. Em outro mundo, todos andam por aí com Listen Up Players e Listen Up Phones, mas esse mundo não é nosso.

O mesmo se aplica aos jantares de TV. A realidade é que, independentemente da história sobre a origem dos jantares televisivos Swanson, o conceito básico já existia muito antes disso. Em 1944, a W.L. Maxson Co. de Nova Iorque criou o primeiro jantar congelado, mas em vez de comercializá-lo às massas, o produto foi vendido à Marinha e a várias companhias aéreas. As refeições apresentavam uma entrada com dois vegetais, semelhante ao que se pode obter hoje no corredor dos congelados.

As refeições Maxson foram seguidas pela Quaker States Foods com algo chamado “FrigiDinner”, mas nenhuma delas foi tão bem sucedida como o produto Swanson. Eram todos essencialmente iguais, mas foi o aspecto e o preço do produto Swanson que os tornou os líderes na corrida para comercializar alimentos congelados para a crescente geração de americanos do pós-guerra.

A embalagem é a única coisa simples sobre estas refeições

Fonte: Pinterest

As primeiras caixas de jantar da TV vieram completas com mostradores e um botão de controle de volume para lembrar aos comensais o que deveriam estar fazendo enquanto comiam. Como muita da informação desta história, não está claro quem realmente decidiu fazer os jantares congelados dos Swanson parecerem um aparelho de TV, mas Thomas diz que a bandeja de três compartimentos foi sonhada num voo que ele fez através de Pittsburgh. Ele disse:

Disseram-me que era algo que a Pan American Airlines estava a experimentar. Eles pensaram que talvez pudessem servir comida quente nos seus voos para o estrangeiro. Até então, eram sanduíches frias. Era apenas uma bandeja de compartimento único com papel de alumínio. Perguntei se podia levá-lo emprestado e enfiei-o no bolso do meu sobretudo. No vôo para casa, peguei um envelope e fiz uma macarrão. Foi aí que eu inventei o tabuleiro de três compartimentos. Passei cinco anos no serviço para saber o que era um kit de bagunça. Nunca se sabia o que se comia porque estava tudo misturado.

Acima de tudo, o preço era o principal ponto de venda destas refeições

Fonte: Flickr

As pessoas podem discutir sobre a invenção dos jantares de TV até ficarem azuis na cara. Todos por trás das refeições foram para aquele supermercado no céu, e nenhum número de botões de punho em forma de TV pode trazê-los de volta. O que realmente atraiu as famílias para os jantares de TV não foi o design legal ou a embalagem revolucionária: Foi o baixo preço de uma refeição que permitiu às famílias comerem juntas em frente à TV. Em 1953, os jantares televisivos eram vendidos por 98 cêntimos cada. Isso não é mau para um bom prato de peru e alguns legumes saborosos que quase não precisam de preparação. Não importa quem criou os jantares de TV, foi o Swanson que os transformou em uma indústria de 30 bilhões de dólares.

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Tags: Anos 40 | Anos 50 | Século 20 | comida americana | comida | Acção de Graças | Turquia

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Jacob Shelton

Writer

Jacob Shelton é um escritor baseado em Los Angeles. Por alguma razão esta foi a coisa mais difícil que ele escreveu o dia todo, e aqui está o pontapé de saída – sua namorada escreveu a parte engraçada dessa última frase. E quanto ao resto da biografia? Isso é puro Jacob, querido. Ele está obcecado com a forma como actos singulares e transgressores moldaram os traços mais amplos da história, e acredita em dimensões alternativas, o que significa que ele é óptimo num jantar. Quando ele não está escrevendo sobre cultura, pop ou não, ele está adicionando à sua coleção de fotos encontradas e escutando estranhos em público.

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