História da Bola

De acordo com os regulamentos oficiais da FIFA, uma bola de futebol deve ser esférica, feita de couro ou outro material adequado, a circunferência deve estar entre 68 e 70cm, o peso deve estar entre 410 e 450g, e a pressão interna deve estar entre 0,6 e 1,1 atmosferas. Dentro destes regulamentos, porém, pode haver muitas variações.

A história da bola de futebol moderna começou em 1862 com a invenção da bexiga de borracha. Antes disso, os fabricantes de bolas tinham confiado nas bexigas de porco para dar forma e estrutura ao exterior de couro da bola. As novas bexigas de borracha tinham várias vantagens sobre as suas antecessoras. Enquanto as bexigas de porco variam em forma e tamanho de um porco para o outro, estas novas bexigas de borracha podiam ser fabricadas para terem dimensões específicas. Elas também eram muito mais resistentes e duráveis que as bexigas de porco, o que significava que elas podiam durar mais e tinham que ser substituídas com menos freqüência. Uma consequência disto era que o tamanho da bola podia agora ser padronizado. Dez anos depois, em 1872, a Associação Inglesa de Futebol fez exatamente isso, criando um conjunto de regulamentos para o tamanho da bola muito semelhante aos listados acima (com algumas pequenas diferenças em peso e tamanho).

Bolas também podiam agora ser produzidas em massa. Em toda a Inglaterra, você poderia jogar com bolas que tivessem o mesmo tamanho e peso e que se comportassem da mesma maneira quando fossem chutadas. Esta padronização significava que equipas de diferentes partes da Inglaterra podiam jogar umas contra as outras sem ter de se preocupar com as variações na bola que a equipa da casa decidia usar.

As bolas desta época ainda eram, no entanto, muito menos avançadas do que as suas congéneres modernas. Para uma, a camada exterior foi construída usando tiras de couro que foram costuradas à mão. Sob condições ásperas (como ser chutado por 90 minutos), a costura muitas vezes se quebrava, e a bola se desfazia. Além disso, o fato de as camadas externas da bola serem de couro significava que elas iriam absorver facilmente água, tornando-as muito mais pesadas do que o seu peso original e tornando-as muito mais perigosas de bater com a cabeça.

Nos anos 40, este problema foi parcialmente resolvido. Materiais extras destinados a adicionar resistência foram adicionados às camadas externas da bola, e revestimentos de proteção foram adicionados ao exterior para evitar a absorção de água. A verdadeira solução, no entanto, veio na década de 1960, quando o uso de bolas sintéticas se generalizou. Os novos materiais sintéticos foram concebidos para se comportarem como couro, mas eram muito mais duráveis e resistentes à água. Eles também eram muito mais baratos e fáceis de produzir em massa do que as gerações anteriores de bolas.

Inovação dentro da indústria de fabricação de bolas de futebol parece ter estagnado a partir de tarde. Não parece haver grandes melhorias como a introdução de bexigas de borracha ou o desenvolvimento do exterior sintético que resta fazer. As empresas, no entanto, ainda estão se esforçando para criar melhores bolas de futebol. Elas estão empregando técnicas avançadas de engenharia para criar uma bola com o menor número possível de irregularidades de movimento, ao mesmo tempo em que continuam cumprindo as regras oficiais da FIFA. Embora os avanços na tecnologia da bola tenham produzido vários erros, como a bola Jabulani da Copa do Mundo 2010, no geral, as bolas de futebol modernas são as mais avançadas e previsíveis na história do jogo.

Embora a rica história da bola de futebol e a avançada tecnologia que tem contribuído para a produção das bolas utilizadas em jogos profissionais ao redor do mundo, parte da beleza do futebol é a sua simplicidade. Tudo o que você precisa para jogar é de uma bola. Não importa se a bola é perfeitamente esférica ou precisamente ponderada, e não importa se a bola é feita de papel, tecido, couro ou plástico, o que importa é que ela rola e você pode chutá-la.

“Leis do Jogo”, FIFA, modificada pela última vez em 2013. Acessado em 17 de abril de 2016. http://www.fifa.com/mm/document/footballdevelopment/refereeing/81/42/36/log2013en_neutral.pdf

“História da Bola de Futebol”, Epic Sports. Acessado em 17 de abril de 2016. http://soccer.epicsports.com/soccer-ball-history.html

“A História da Bola de Futebol”, Mundo da Bola de Futebol. Acessado em 17 de abril de 2016. http://www.soccerballworld.com/History.htm

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