Epidemiologia

O estudo epidemiológico em cinco cidades em larga escala realizado pelo Instituto Nacional de Saúde Mental do governo dos EUA (o estudo NIMH-ECA, 1982-1984) produziu estimativas de prevalência de 0,8 – 2,2% nas cinco cidades, com uma média de 1,6 ± 0,2% (S.E.). As estimativas de prevalência ao longo da vida (excluindo indivíduos com co-morbidade de depressão maior, esquizofrenia ou síndrome cerebral orgânica) foram de 1,7 ± 0,1% (S.E.). Essas estimativas podem ser altas, uma vez que ambos os estudos utilizaram entrevistadores leigos treinados para administrar uma entrevista diagnóstica estruturada. Estudos envolvendo psiquiatras têm relatado taxas de prevalência mais baixas.

Os dois maiores estudos epidemiológicos de Karno et al. em 1988 e Weissman et al. em 1994 utilizaram entrevistadores leigos treinados para administrar uma entrevista diagnóstica estruturada. Eles descobriram que as taxas de prevalência do TOC em um ano variavam de 0,8% a 2,3% (média = 1,6%). A confiabilidade e validade destas taxas foram questionadas por vários pesquisadores. Uma reanálise dos dados de Karno et al. constataram que menos de 20% dos casos de TOC preenchiam os critérios diagnósticos quando reinterpretados por entrevistadores leigos um ano depois. Como Weissman et al. utilizaram os mesmos métodos, estes resultados são presumivelmente afetados de forma semelhante.

Stein et al. em 1997 desenharam um estudo de prevalência na comunidade para superar os problemas inerentes ao uso de entrevistadores leigos. Indivíduos identificados por entrevistas estruturadas com leigos como provavelmente casos de TOC ou de TOC subclínico foram reinterpretados com instrumentos estruturados por uma enfermeira de pesquisa altamente experiente. A enfermeira revisou seus achados com o investigador principal, que atribuiu todos os diagnósticos, e procurou informações adicionais quando assim instruída. Apenas 24% dos indivíduos identificados como prováveis casos de TOC receberam um diagnóstico de pesquisa de TOC. A taxa de prevalência do TOC DSM-IV para toda a amostra foi de 0,6% (intervalo de confiança de 95% = 0,3% – 0,8%). Como sujeitos que não relataram obsessões ou compulsões aos entrevistadores leigos não foram reinterpretados, alguns casos de TOC podem não ter sido entrevistados, resultando em uma subestimação da prevalência real.

Em 1998, Koran, Leventhal, Fireman e Jocobson (dados não publicados) estudaram as taxas de prevalência de TOC clinicamente reconhecido em um grande plano de saúde pré-pago, o Kaiser Northern California Health Plan, que tem mais de 1,8 milhões de membros. As revisões do quadro em todos os casos com diagnóstico de TOC na base de dados computadorizada do Plano produziram uma taxa de prevalência tratada de 0,095% em adultos com 18 anos de idade ou mais. Isto é menos do que os 10% de Karno et al. e Weissman et al. e apenas 15% da taxa mais conservadora relatada por Stein et al..

As taxas de prevalência de TOC relatadas em estudos comunitários e de cuidados primários excedem em muito a taxa de prevalência clinicamente reconhecida na base de dados do Kaiser. Apesar das possíveis razões para a subestimação nesta base de dados, e para a superestimação do TOC clinicamente significativo em estudos anteriores, a diferença sugere que muitos membros da Kaiser com TOC clinicamente significativo não recebem tratamento. A proporção de indivíduos sem tratamento entre aqueles com outras formas de seguro de saúde é desconhecida, mas, dado o atraso na procura de tratamento observado anteriormente, é razoável suspeitar que o TOC é igualmente grande.

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