Doença de Johnes

Doença de Johnes é uma infecção bacteriana crónica progressiva contagiosa das vias digestivas de bovinos, ovinos, caprinos, veados, bisontes, lhamas e alpacas. A ocorrência da doença de Johne é mundial. Foi relatada pela primeira vez na América do Norte em 1908. O nome Johne (pronunciado yo-nees) vem do veterinário alemão, S.A. Johne, que descobriu a doença no gado em 1894.

A infecção ocorre na camada de células do trato digestivo que são responsáveis pela absorção. Esta área torna-se mais espessa à medida que o sistema imunológico do organismo tenta controlar a infecção. O espessamento impede que a forma do trato digestivo absorva nutrientes, o que cria uma diarréia crônica que não responde ao tratamento e posteriormente leva a uma perda da condição corporal, apesar de um apetite normal. Não há cura para a doença de Johne. Os animais que desenvolvem sinais clínicos acabam por morrer da doença. Os sinais clínicos geralmente não se desenvolvem antes dos 2 anos de idade. No entanto, o intervalo é de 6 meses – 12 anos, sendo 5 anos a média. O longo período de incubação desta doença torna-a um problema do rebanho, bem como um problema individual do animal: Muitos animais podem ser infectados antes de qualquer um no rebanho apresentar sinais clínicos. A principal maneira de qualquer rebanho ser infectado com Johne’s é através da compra de animais infectados.

O que causa a doença de Johne?

Johne’s é causado pela subespécie Mycobacterium avium paratuberculosis (MAP). É um parente da tuberculose e da hanseníase. É um organismo extremamente resistente que sobreviverá a muitas condições ambientais, incluindo o congelamento, especialmente se a umidade ou água parada estiver presente. A MAP é resistente à maioria dos desinfectantes, incluindo a lixívia. Os desinfectantes formol, creissilicos e fenólicos são eficazes se ocorrerem tempos de contacto de 10 minutos ou mais. A MAP é resistente à maioria dos antibióticos, incluindo os usados para tratar a tuberculose em humanos. Não sobrevive bem em solos muito alcalinos (pH elevado), condições secas ou quando exposto à luz solar (radiação UV). A PAM não é uma vida livre, o que significa que não se reproduz no ambiente. Requer células animais, especificamente células imunes chamadas macrófagos, para se replicar. O crescimento é muito lento; o cultivo em laboratório pode levar 16 semanas.

Quais são os sinais clínicos de Johne?

Os sinais clínicos predominantes de Johne no gado são uma diarréia aguada grave crônica e uma grave perda de condição corporal, apesar de um bom apetite. O aparecimento de sinais clínicos ocorre quase sempre em animais com mais de 2 anos de idade e frequentemente após um evento estressante como parto ou transporte. À medida que os sinais clínicos progridem, muitos animais também desenvolvem inchaços cheios de líquido sob a mandíbula (mandíbula da mamadeira). Isto é um resultado da incapacidade do organismo em absorver proteínas.

Por causa da natureza lentamente progressiva da doença, o gado pode ser infectado durante anos antes de exibir sinais clínicos. Alguns animais infectados podem nunca apresentar sinais clínicos nos seus tempos normais de vida produtiva. Enquanto o gado exibindo sinais clínicos derrama o maior número de PAM, a maioria dos animais infectados irá derramar um grande número de PAM esporadicamente no seu esterco durante meses ou anos. O resultado é um fenómeno de “ponta do Iceberg”, onde muitos animais de um rebanho podem ser infectados com poucos ou quaisquer sinais clínicos: Uma vaca infectada mostrando sinais clínicos pode indicar mais 1-2 vacas doentes, mas ainda não óbvias (clínica), 6-8 vacas infectadas, mas ainda não doentes (subclínica) e 10 a 15 bezerros infectados e bezerros jovens que podem desenvolver a doença mais tarde na vida.

Como a doença de Johne entra em um rebanho e como se espalha?

O fator de risco número um para a MAP infectando um rebanho é através da compra de animais infectados. Uma vez em um rebanho, a MAP é transmitida principalmente pela ingestão de ração ou água contaminada com esterco do estoque infectado. A PAM também é derramada no colostro e no leite das vacas infectadas e no sémen dos touros infectados. Todas as vacas infectadas com sinais clínicos e entre 9% e 36% das vacas subclínicamente infectadas derramam a PAM no seu colostro. 35% das vacas infectadas com sinais clínicos e 3 – 19% das vacas subclínicamente infectadas derramam a PAM no seu leite. A PAM também pode ser transmitida aos bezerros enquanto eles ainda estão no útero. Esta forma de transmissão é mais provável de ocorrer quando a mãe está nos últimos estágios da doença clínica.

As vacas têm muito mais probabilidade de serem infectadas quando expostas do que os animais mais velhos. Os animais jovens com menos de 6 meses de idade são o grupo com alto risco de infecção. Dentro deste grupo, bezerros com menos de 1 mês de idade são os que correm maior risco. Em bezerros jovens, o intestino é projetado para ser mais “aberto” para permitir o desenvolvimento da imunidade a muitos patógenos. Infelizmente, acredita-se que isto cria uma rota fácil de infecção para a PAM. A fim de prevenir a propagação da infecção dentro de um rebanho, torna-se crítico prevenir a exposição dos bezerros ao esterco, colostro e leite de vacas infectadas. Embora os bezerros estejam no maior risco de infecção, é importante lembrar que todos os grupos etários podem ser infectados se a exposição for alta o suficiente. Prevenir a contaminação do alimento, água e cama para todo o rebanho com MAP é crítico na prevenção da disseminação da doença de Johne.

A Figura Manitoba

Uma pesquisa em 2002 pela Manitoba Agriculture descobriu que 68% das fazendas de leite e 29% das fazendas de carne bovina tiveram 1 ou mais animais positivos no teste ELISA de soro para a doença de Johne. 43% e 11% respectivamente tiveram 2 ou mais animais positivos no teste. Do número total de animais testados, 4,5% de gado leiteiro e 1,7% de gado bovino testaram positivo. A prevalência aparente em bovinos de corte é comparável com outras províncias e nos EUA. A prevalência aparente em bovinos de leite/agriculturas é um pouco maior do que normalmente encontrada em outras províncias ou nos EUA.S: 20% das fazendas testadas tiveram 2 ou mais animais positivos em Ontário (2003), 17% em Maritimes (1998) e 22% nos EUA (1996).

Porque é importante a Prevenção e Controle da Doença de Johne?

Prevenção e controle da doença de Johne é importante para prevenir perdas significativas. As perdas mais óbvias que podem ocorrer em qualquer rebanho são as perdas de animais clinicamente afetados que são abatidos antes de sua vida produtiva normal ter terminado. Devido a este aumento no abate, é necessário mais estoque para substituições e, para rebanhos que vendem animais reprodutores, menos estão disponíveis para venda. Os rebanhos que são positivos para a Johne e vendem animais reprodutores não só propagam a doença como também vendem animais que provavelmente são menos produtivos e têm menos longevidade.

Perdas significativas como resultado da fraca produção ocorrem em rebanhos que tiveram casos clínicos. Nos rebanhos leiteiros dos EUA que tiveram mais de 10% de seus abates mostrando sinais clínicos, havia 707 kgs (1559 lbs) menos leite por vaca por lactação. Nesses mesmos rebanhos, o valor anual ajustado da produção leiteira é de US$227,00 a menos por vaca do que a média. Em geral, os rebanhos americanos que têm um histórico de doença de Johne têm perdas de $100,00 – $200,00 US por vaca anualmente comparados com aqueles rebanhos que não têm. Um estudo recente envolvendo rebanhos de Ontário descobriu que vacas com teste positivo tinham 2% – 6% menos produção de leite. Isto representa 173 kgs (381 lbs) – 548 kgs (1208 lbs) em uma produção de leite de 305 dias. Houve também uma indicação de menor produção de gordura e proteínas das vacas positivas testadas. Este estudo indicou um aumento de 3 vezes na taxa de abate de vacas positivas para as vacas de teste. A perda global por vaca para cada rebanho foi de $123,00 – $195,00 CAD. As infecções subclínicas com a doença de Johne também são significativas para a produção de carne bovina. Estudos recentes sugerem que o gado de teste positivo é mais lento para ganhar peso após o parto e produzir bezerros que têm tanto um menor peso ao nascer quanto menores taxas de ganho enquanto amamentam a vaca.

De grande preocupação são as perdas potenciais associadas com a confiança do consumidor na segurança da carne e do leite. Os sinais clínicos da doença de Johne têm algumas semelhanças com a doença de Crohn em humanos. A doença de Crohn é um tipo de doença inflamatória intestinal, uma inflamação crônica incurável do trato intestinal que ocorre em pessoas de 15 – 35 anos de idade. Os principais sintomas incluem perda de peso e diarréia. A causa ou causas ainda são desconhecidas. Qualquer evidência que ligue as 2 doenças permanece inconclusiva neste momento. O que se sabe é que a incidência de Crohn e Johne está a aumentar. Alguns pesquisadores cultivaram MAP ou identificaram DNA MAP a partir de uma proporção de pacientes de Crohn. Outros pesquisadores foram incapazes de duplicar estes resultados. Estudos em segurança alimentar foram feitos para determinar se a MAP poderia ser cultivada a partir de leite pasteurizado ou carne. Mais uma vez os resultados são inconclusivos, com alguns encontrando a MAP e outros não. Atualmente, não há consenso na comunidade médica quanto ao significado de qualquer associação entre as 2 doenças. As autoridades de saúde não recomendam nenhuma mudança na dieta. As indústrias de carne e laticínios são baseadas no fornecimento de produtos saudáveis e saudáveis aos consumidores. Caso seja feita uma ligação causal entre as 2 doenças, o impacto resultante na confiança dos consumidores é algo que os produtores devem levar muito a sério.

Como a doença de Johne é prevenida ou controlada dentro de um rebanho?

Ao implementar qualquer programa de controle e/ou prevenção de doenças, os produtores devem primeiro contactar os veterinários do seu rebanho para aconselhamento. Os veterinários têm o conhecimento e a experiência para ajudar os produtores a avaliar os riscos e determinar qual seria a abordagem mais eficaz. Os pontos a seguir são importantes a serem considerados com relação à doença de Johne.

Programas de teste e abate que funcionaram bem para doenças como a Brucelose não são eficazes para a doença de Johne. O teste para a doença de Johne, embora importante para estimar o nível de infecção em nível de rebanho, não é suficientemente preciso para testar e abater animais individuais: O período prolongado de incubação significa que os animais infectados com menos de 2 anos de idade provavelmente não testarão positivo. Os animais adultos infectados nem sempre estarão em uma fase da doença para registrar um resultado positivo. Uma combinação de testes e a implementação de práticas específicas de manejo são essenciais para prevenir e controlar a doença de Johne.

Currentemente, a cultura fecal é o teste “padrão ouro”. É caro, demorado e pode fornecer resultados falsos negativos porque um animal infectado pode não estar derramando MAP quando a amostra para cultura foi colhida. Uma cultura fecal positiva significa que o animal está definitivamente infectado e a PAM está a ser derramada no esterco, mas 55% dos animais infectados (que provavelmente não estão a ser derramados) irão cultivar negativos.

Testes ELISA que determinam o nível de anticorpos (resposta imunológica) da PAM no leite ou no sangue são rápidos, baratos e fáceis de fazer. Eles são quase tão bons como a cultura fecal na determinação de animais negativos. No entanto, são capazes de determinar apenas 28% a 61% dos animais positivos em cultura. Por extrapolação, estes testes só são capazes de determinar 10% – 30% dos animais realmente infectados nos rebanhos positivos de Johne.

Teste para Johne’s ainda é eficaz e necessário em uma base de rebanho. Usando as percentagens listadas acima e testando apenas animais com mais de 2 anos de idade com um teste ELISA, pode ser feita uma estimativa da infecção dentro do rebanho. Qualquer gado ELISA positivo, se não for abatido, precisa ser considerado suspeito. Como o Johne pode ser passado através da placenta, colostro e leite, parentes de gado positivo também devem ser considerados suspeitos, mesmo que o teste seja negativo. A cultura fecal pode ser usada para a conformação, mas como foi observado acima, um resultado negativo não significa que o animal é negativo.

O uso de práticas de manejo específicas é a forma mais importante de controlar e prevenir a doença de Johne. As melhores práticas são aquelas que previnem a exposição de bezerros jovens a esterco infectado, colostro ou leite. Os seguintes podem ser considerados pontos críticos de controle para a prevenção do Johne.

  • Limite a compra de reposição e reprodutoras o máximo possível. Ao comprar o estoque, é melhor comprar animais mais jovens dos rebanhos que implementaram um programa de controle da Johne. Se comprar animais mais velhos, os testes devem ser considerados, apesar das limitações.
  • Cull animais infectados: Bovinos que exibam sinais clínicos ou que tenham cultura fecal positiva devem ser removidos do rebanho o mais rápido possível.
  • Prover um manejo especial de gado suspeito – aqueles que apresentarem positivo para um teste ELISA ou que são parentes de vacas clinicamente afetadas.
    • Bovinos suspeitos, para permanecerem no rebanho, não devem ser alojados em estábulos de parto em grupo, estábulos hospitalares ou com gado jovem. Isto incluiria pastagens.
    • Calvas destes animais devem receber colostro de uma fonte negativa e ser removidas imediatamente da represa.
    • Certifique-se que estes animais estão marcados de uma forma que os torne facilmente identificáveis. Marcas auriculares entalhadas ou marcas de cores diferentes são métodos que podem ser usados.
  • Certifique-se de que as áreas de parto estão limpas e secas: Reduzir a exposição de bezerros recém-nascidos ao estrume é fundamental para prevenir a doença.
    • As áreas de parto podem ser rapidamente avaliadas, ajoelhando na cama. A mochila deve estar suficientemente seca e acamada para evitar que os joelhos fiquem molhados. A limpeza regular das maternidades com o uso de cal irá ajudar.
    • Para os rebanhos de carne, é melhor providenciar áreas de parto separadas das áreas de invernada.
    • Para os rebanhos de leite, é melhor providenciar uma área de parto separada do grupo das vacas secas.
    • É importante não usar os currais de maternidade como currais de hospital.
  • Pernas de vitelos segregados: Embora irrealista para manadas de carne, esta é uma prática essencial para as manadas de leite.
    • Os bezerros devem ser criados separadamente dos animais maduros até estarem prontos para parir. Tome cuidado para evitar que o esterco escorra e salpique do gado adulto contamine a alimentação, a água e as áreas de cama dos animais jovens.
    • ‘Se possível, os bezerros devem ser retirados das suas mães imediatamente após o nascimento. Se a remoção não for possível, então devem ser implementados procedimentos que previnam a exposição ao esterco no alojamento de partos e no úbere.
    • Colostro de vacas negativas e/ou mais jovens é preferível; vacas mais jovens são menos propensas a desparasitar MAP. Alternativamente um produto comercial seco de colostro ou colostro pasteurizado pode ser usado.
    • Não é recomendada a alimentação com leite cru ou leite de descarte. É preferível um substituto do leite de alta qualidade. Caso contrário alimente apenas leite pasteurizado ou leite de vacas negativas.
  • Prevenir a contaminação do estrume com ração e água:
    • Na medida do possível, usar equipamento separado para alimentação e manuseio de esterco. Caso contrário, implemente procedimentos que permitam a limpeza do equipamento entre os diferentes usos.
    • Cuidado deve ser tomado para não viajar pelas áreas de alimentação com pneus, botas ou equipamento coberto com estrume.
    • Prevenir que os animais caminhem pelas áreas de alimentação ou de água. Deve-se utilizar linhas de alimentação em cercas, beliches de alimentação elevados e barreiras de alimentação que permitam apenas o acesso da cabeça e pescoço do animal. Escavações, pântanos e lagoas naturais devem ser cercados para evitar a contaminação do abastecimento de água com estrume.
    • Bebedouros e beliches de alimentação separados são preferidos para os animais jovens. Evite a acumulação de estrume à volta dos bebedouros e dos beliches de alimentação.
    • Não permitir o pastoreio na mesma estação que a aplicação de estrume. Manter as taxas de estocagem em pastagens o mais baixo possível.
  • Cervejar as instalações e manusear bem o estrume:
    • Currais, galpões de gado, galpões e recintos de manutenção limpos frequentemente. Certifique-se de que a drenagem destas áreas não contamine a alimentação ou a água.
    • Armazenar o estrume em áreas onde o gado não tenha acesso. Acredita-se que a compostagem adequada reduz a MAP no estrume. No entanto, isto não foi completamente investigado.
    • É preferível espalhar o estrume em terras de cultivo. Se o estrume for aplicado em feno ou terra de pastagem, não o utilize na mesma estação do ano.

A implementação de um programa de prevenção e controle da doença de Johne requer um compromisso de longo prazo. É importante manter e rever o plano uma vez que ele esteja em vigor. Se o seu rebanho é considerado de baixa probabilidade de ter a doença de Johne, ainda é importante implementar os pontos de controle listados acima. Isto ajudará a minimizar a propagação se a doença for introduzida e ajudará a controlar outras doenças, tais como a diarréia de bezerros.

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