Columbia School of Nursing

Por Kenneth Miller

Como enfermeira novata em 1968, Elaine Larson, PhD, RN, reitora associada da pesquisa, teve uma experiência que a deixou desfeita. Uma de suas pacientes era uma mulher na casa dos 30 anos, com doença cardíaca reumática. “Ela me chamou em seu quarto e disse que estava com dificuldades para respirar”, lembra Larson. “Eu ouvi o coração dela e tomei-lhe o pulso. Tudo parecia bem, então eu apenas a sustentei com um travesseiro. Mas quando voltei, cinco minutos depois, ela estava em apuros”. Em meia hora, a jovem estava morta de edema agudo de pulmão.

“Depois, pensei que se soubesse mais sobre o estado desta paciente, poderia ter tomado as medidas adequadas”, diz Larson. Ela também percebeu que outras enfermeiras poderiam se encontrar em uma posição semelhante. Então ela se jogou na literatura, escreveu um estudo de caso e o submeteu ao American Journal of Nursing. Quando foi publicado, ela sabia que tinha encontrado sua vocação: “Além de cuidar dos pacientes, eu queria ajudar a encontrar soluções sobre como cuidar deles.” Essa revelação estimulou Larson a buscar um mestrado em enfermagem e microbiologia e um doutorado em epidemiologia – e, eventualmente, ingressar na faculdade da Escola de Enfermagem da Universidade de Columbia, onde encontrar melhores formas de cuidar dos pacientes é uma missão definidora.

Quando Larson chegou em 1998, a escola estava apenas começando sua transformação em um centro de pesquisa de enfermagem de primeira linha. Hoje, é um dos maiores beneficiários per capita entre as escolas de enfermagem de bolsas dos Institutos Nacionais de Saúde. “Em termos tanto da qualidade de nossa pesquisa quanto do corpo docente que a conduz”, diz Larson, “estamos entre as dez melhores escolas do país”

Even, embora Florence Nightingale tenha sido pioneira em cuidados de enfermagem baseados em evidências e análise estatística na década de 1850, o estabelecimento médico há muito descartou a noção de que os enfermeiros poderiam ser os principais motores da pesquisa em cuidados de saúde. Seria mais de um século após Florence Nightingale ter estabelecido o papel da evidência como crítico para a enfermagem que a pesquisa relacionada à prática de enfermagem entraria pela primeira vez na literatura. Nos anos 50 e 60, a prática ainda era o foco. Então, nos anos 70, à medida que mais escolas de enfermagem universitárias começaram a se envolver em pesquisas, surgiram temas em torno da teoria da enfermagem, resultados dos pacientes e o envolvimento dos enfermeiros em pesquisas independentes. O processo de descoberta ganhou força durante a década de 1980, com a Escola de Enfermagem da Universidade de Columbia ganhando destaque como líder em bolsas e pesquisas.

A escola atraiu um número crescente de estudiosos altamente credenciados, que lançaram estudos pioneiros sobre temas que incluíam cuidados com idosos frágeis, manejo de casos de diabéticos, cuidados com AIDS e prevenção de suicídios entre adolescentes. Com o tempo, a escola recebeu grandes subsídios, começando com um prêmio de um milhão de dólares da Fundação Kellogg para conceber uma nova abordagem para centros médicos acadêmicos – pilotados na Columbia-Presbyterian – servindo as comunidades da cidade com atendimento médico deficiente. Alunos talentosos e ambiciosos se uniram ao programa de doutorado em enfermagem (DNSc), estabelecido em 1994, e ao programa de doutorado que o sucedeu em 2008.

Fazendo parte de um importante centro médico acadêmico, a Columbia Nurs- ing é capaz de realizar estudos interdisciplinares em uma variedade de campos da saúde. O distinto corpo docente de enfermeiros-cientistas da escola está profundamente empenhado em descobrir as melhores práticas em cuidados clínicos e saúde pub- lice. Larson, uma autoridade reconhecida internacionalmente na prevenção e controle de infecções, é pioneira no estudo do saneamento das mãos; suas pesquisas contínuas levaram ao desenvolvimento de novos proto-coólicas de higiene que melhoram significativamente os cuidados e resultados dos pacientes. Entre seus muitos projetos, ela é investigadora co-principal – com Jennifer Dohrn ’85 ’05, DNP, diretora do Escritório de Iniciativas Globais e seu Centro Colaborativo de Saúde para Enfermagem de Prática Avançada da OMS – para a Iniciativa de Desenvolvimento da Pesquisa de Enfermagem Global da escola, estabelecendo redes de pesquisadores de enfermagem como parte de equipes interdisciplinares de colaboração entre a Columbia Nursing e iniciativas na África Austral e Oriental e nas regiões do Mediterrâneo Oriental.

“Mundialmente, as enfermeiras constituem a maior proporção de profissionais de saúde e servem como a espinha dorsal dos sistemas de saúde”, explica Larson. “Para melhorar a saúde global e a prestação de cuidados primários e abordar as disparidades globais de saúde, é crucial entender as necessidades, práticas e resultados atuais dos cuidados de enfermagem”. A iniciativa culminou em uma reunião de cúpula em Nairóbi, Quênia, em 2015, e uma segunda em Amã, Jordânia, em 2016, para definir prioridades para a pesquisa e formular estratégias para avançar. Este projeto reuniu pesquisadores e líderes de enfermagem e obstetrícia em ambas as regiões para definir prioridades de pesquisa clínica em enfermagem.

Auscultando grandes dados, tecnologia informática e os princípios da medicina de precisão para desenvolver ferramentas digitais de cuidados de saúde para populações carentes neste país – especialmente latinos – é outra área de pesquisa central para a escola. “Nosso foco é reduzir as disparidades na saúde através do desenho e teste de intervenções de autogestão de sintomas”, explica Suzanne Bakken, PhD, RN, professora de bio- informática médica e professora ex-aluna da Columbia Nursing e diretora do Precision in Symptom Self-Management (PriSSM) Center, um centro de pesquisa interdisciplinar. “Estamos trabalhando em projetos como intervenções de adaptação baseadas em fatores genéticos, ambientais e de estilo de vida, e projetando infográficos para ajudar as pessoas a entender o risco de várias condições – como hipercolesterolemia”

Informar e avançar políticas destinadas a melhorar a disponibilidade, acessibilidade econômica, segurança e eficácia dos cuidados de saúde em todo o país é uma área crítica de estudo. Patricia W. Stone, PhD, RN, Professora do Centenário da Política de Saúde e diretora do Centro de Políticas de Saúde da escola, concentra-se principalmente nas infecções associadas aos cuidados com a saúde em lares e sistemas de saúde. Seu trabalho envolve colaborar com instituições e organizações de saúde, incluindo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e vários departamentos de saúde estaduais, para investigar a prevenção de infecções associadas a cuidados de saúde, especialmente entre pacientes idosos em hospitais e lares.

Embora sua pesquisa trate de temas de grande porte, Stone – como muitos de seus colegas da Columbia Nursing- é motivada por preocupações profundamente pessoais e inextricavelmente ligadas às suas experiências como enfermeira. Alguns anos atrás, quando sua mãe estava morrendo em um hospital da Califórnia, Stone notou que a unidade de enfermagem parecia invulgarmente caótica. O estado estava lutando com uma grave falta de enfermagem na época, forçando o hospital a usar enfermeiras itinerantes como pessoal. “Os enfermeiros eram bons, mas eu podia ver que eles não estavam funcionando como uma equipe”, ela se lembra. “A certa altura, quando perguntei onde estava a minha mãe, a enfermeira de serviço não sabia. Ela disse: ‘Desculpe, sou uma viajante.'” Esse episódio acabou levando Stone a conduzir um estudo sobre o pessoal do hospital, que mostrou que a permanência mais longa da enfermeira em uma unidade está ligada a menos problemas, como infecções, quedas e úlceras de pressão e, portanto, menor tempo de permanência dos pacientes.

Uma marca registrada do compromisso da Columbia Nursing com a pesquisa inclui cultivar a próxima geração de enfermeiros-cientistas. A escola oferece apoio pré e pós-doutoramento que vai desde bolsas de estudo a workshops de proposta e escrita de manuscritos. Mas o recurso mais crítico é a interação um-a-um com o corpo docente. “Orgulhamo-nos de proporcionar aos doutorandos a oportunidade de aprendizagem experimental”, diz Arlene Smaldone ’03, PhD, RN, reitora-assistente para bolsas de estudo e pesquisa. “Para fazer isso, você precisa de orientação de cientistas que realmente vivem a vida. A maioria do nosso corpo docente é super- portada por pelo menos uma bolsa financiada externamente. Isso é importante.”

Com tais professores e modelos, um jovem investigador enfermeiro pode realizar coisas extraordinárias. Rebecca Schnall ’09, PhD, RN, por exemplo, estudou na Bakken, recebendo seu doutorado em Informática de Enfermagem em 2009. Schnall tornou-se pesquisadora associada da escola, com foco na tradução de abordagens baseadas em evidências para a autogestão de pacientes em aplicações móveis, um novo campo promissor chamado mHealth. Em 2016, ela e sua equipe receberam uma bolsa de US$ 7,9 milhões dos Institutos Nacionais de Saúde para desenvolver um aplicativo móvel de saúde voltado para jovens homens em alto risco de contrair HIV. Seu projeto, um estudo de cinco anos realizado em locais em Nova York, Chicago, Seattle e Birmingham, Alabama, adaptará e testará uma intervenção abrangendo uma gama de tópicos – incluindo o uso correto do preservativo, lidar com o estigma e comunicar efetivamente sobre sexo seguro – entre 700 adolescentes racial e etnicamente diversos que fazem sexo com outros homens. O aplicativo apresentará jogos, vídeos e cenários interativos.

“Nosso objetivo é fornecer a essa população informações para tomar melhores decisões de saúde”, diz Schnall. “Há muitas evidências de que a tecnologia móvel é uma ótima maneira de se conectar com esta geração”. Ao encontrá-los onde eles estão, temos esperança no potencial da intervenção para diminuir as infecções”.

A escola também está ultrapassando os limites tradicionais da academia para ajudar enfermeiros clínicos a fazer suas próprias contribuições científicas. Um novo programa chamado Linking to Improve Nursing Care and Knowledge (LINK) conecta enfermeiros registrados em hospitais de NewYork-Presbyterian com enfermeiros pesquisadores da Columbia Nursing para realizar pesquisas especializadas para enfermeiros em ambientes clínicos que identificaram problemas recorrentes no atendimento a pacientes. A equipe LINK fornece suporte conceitual, estatístico e logístico, incluindo assistência na determinação da viabilidade e na busca de financiamento. Mais de uma dúzia de projetos estão atualmente em andamento.

“Como enfermeiros, trazemos uma perspectiva especial à pesquisa sobre o cuidado ao paciente”, observa Larson, que é um membro da equipe LINK. “Os médicos tendem a dizer, ‘para controlar sua doença, tome este medicamento três vezes ao dia’. É mais provável que uma enfermeira pergunte: ‘Você tem alguém em casa que possa ajudá-lo com os seus comprimidos?’. Muitos dos maiores problemas nos cuidados de saúde são comportamentais: como apoiar os pacientes na gestão da sua doença; como motivar os médicos a limparem as mãos. Os enfermeiros entendem que a chave para melhorar os resultados não é apenas desenvolver novas terapias; é fazer com que as pessoas façam a coisa certa”

* Este artigo apareceu originalmente na edição da Primavera de 2017 da revista Columbia Nursing.

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