Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Don’t Leave a Mediation Without a Signed Final Settlement AgreementBy: Gilbert C. „Gib” Laite, III

01.17.2011

Strony, ich prawnicy i mediator pracowali długi dzień i całą noc, aby osiągnąć porozumienie w sprawie sporów między stronami i uniknąć zbliżającego się procesu sądowego. W końcu, tuż przed godziną 22:00, mediator ogłosił, że porozumienie zostało osiągnięte. Wszyscy zebrali się w dużej sali konferencyjnej. Mediator przygotował arkusz papieru i zapisał warunki porozumienia stron, ogłaszając każdy warunek w miarę jak to robił. Między innymi, strony zgodziły się przygotować i podpisać ostateczną ugodę w ciągu tygodnia. Gdy wszystkie kluczowe warunki zostały określone, mediator sporządził kopie memorandum i dał po jednej każdemu z adwokatów. Wszyscy uścisnęli sobie dłonie i mediacja została zakończona.
W tygodniu po zakończeniu mediacji prawnik powoda przygotował projekt ugody, który odzwierciedlał uzgodnione warunki oraz dodał kilka nowych i odmiennych warunków, które powód uznał za „niezbędne” do zawarcia ostatecznej ugody. Pozwany jednak nie zgodził się na te dodatkowe warunki, a powód nie chciał ich wycofać. W ten sposób strony nigdy nie podpisały ostatecznej pisemnej umowy ugody. Sfrustrowany, ale mający nadzieję na uratowanie umowy, powód złożył wniosek do sądu o wyegzekwowanie warunków ugody uzgodnionych podczas mediacji.
Ugoda czy brak umowy? „Nie ma umowy” – orzekł sąd federalny w sprawie Intersections, Inc. v. Loomis, rozstrzygniętej na podstawie prawa Wirginii i obejmującej fakty podobne do tego hipotetycznego scenariusza. Chociaż strony osiągnęły wstępne porozumienie podczas mediacji, jeden z warunków przewidywał, że strony będą ostatecznie związane formalną pisemną ugodą. Ponieważ warunek ten nigdy nie wystąpił, sąd orzekł, że strony nigdy nie zawarły wiążącej ugody:

W tym przypadku dowody świadczą o tym, że między stronami nie istnieje wiążąca, prawnie egzekwowalna ugoda. Chociaż strony osiągnęły wstępne porozumienie podczas konferencji ugodowej w dniu 14 stycznia 2010 r., wyraźnie zastanawiały się nad tym, że ostatecznie będą związane tylko pisemną, podpisaną, w pełni zintegrowaną ugodą.

Fakt, że powód zawarł w projekcie umowy dodatkowe warunki, których nie było w arkuszu warunków mediacji, stanowi kolejny dowód na to, że nie doszło do „spotkania umysłów” między stronami. Bez spotkania umysłów nie było możliwej do wyegzekwowania umowy.
Sąd Najwyższy Wirginii doszedł do tego samego wniosku w podobnej sprawie. W sprawie Golding v. Floyd sąd orzekł, że „Memorandum porozumienia o ugodzie”, które zostało podpisane przez wszystkie strony podczas mediacji, nie było wiążącą umową, ponieważ wszystkie strony rozumiały, że formalne porozumienie o ugodzie musi zostać sporządzone i podpisane.
Mediacja jest doskonałym narzędziem do rozwiązywania roszczeń i sporów prawnych. Jeżeli strony osiągną porozumienie podczas sesji mediacyjnej, wskazane jest, aby podpisały pisemną ugodę przed zakończeniem mediacji. Jeżeli strony nie zawrą ostatecznego porozumienia lub opuszczą mediację ze zrozumieniem, że sprawy nie są rozstrzygnięte do czasu podpisania ostatecznego dokumentu, ryzykują utratę porozumienia, które było tak bliskie uzyskania. Nie jest niczym niezwykłym, że po pewnym czasie od mediacji strona ponownie ocenia swoją decyzję lub że pełnomocnik strony zdaje sobie sprawę, po późniejszym spisaniu umowy, że nie uwzględnił ważnego dla swojego klienta warunku, kiedy osiągnął zasadnicze porozumienie w trakcie mediacji. Aby uniknąć takiej możliwości, większość profesjonalnych mediatorów nalega, aby w przypadku osiągnięcia porozumienia, wiążąca umowa została spisana i podpisana przez strony przed zakończeniem mediacji. Dobrą praktyką jest, aby strony pracowały nad formą umowy ugody przed mediacją, pozostawiając puste pola na warunki, które prawdopodobnie będą negocjowane.
W celu uzyskania dalszych informacji na ten temat, proszę skontaktować się z autorem lub dowolnym członkiem zespołu Williams Mullen Construction.
___________________________________________________________________________________
Uwaga:
Niniejszy biuletyn zawiera ogólne, skondensowane podsumowania rzeczywistych kwestii prawnych, statutów i opinii w celach informacyjnych. Nie jest on przeznaczony i nie powinien być interpretowany jako porada prawna. Czytelnicy, którzy mają szczególne potrzeby w konkretnych kwestiach, powinni skorzystać z usług kompetentnego doradcy. Aby uzyskać więcej informacji, proszę odwiedzić naszą stronę internetową pod adresem www.williamsmullen.com lub skontaktować się z Gilbertem „Gib” C. Laite, III, 919.981.4046.

Kontakt z nami | 1-804-420-6288
.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.