Orzechy dla dzikiej przyrody

Kiedy myślimy o jesieni, pierwszy obraz, który przychodzi do głowy jest kolorowe liście spadające z drzew. Liście nie są jednak jedyną rzeczą, która spada jesienią. Jest to również sezon orzecha, a wiele gatunków dzikich zwierząt opiera się na orzechach, aby przetrwać.

Żołądź dębu Gambel. Photo by Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

What are Nuts?

Orzechy są produkowane wyłącznie przez drzewa i krzewy liściaste. Orzeszki ziemne nie są prawdziwymi orzechami, są to rośliny strączkowe, które rosną pod ziemią, a orzeszki piniowe są technicznie jadalnymi nasionami. Termin botaniczny dla orzechów to „twardy maszt”, w przeciwieństwie do „miękkiego masztu”, jak w przypadku jagód i innych owoców. Podobnie jak miękki maszt, orzechy powstają, gdy kwiaty drzew i krzewów są nawożone przez wiatr lub zwierzęta zapylające.

Orzechy mają wysoką zawartość węglowodanów, białka i tłuszczu, a także zawierają nasiona roślin. Węglowodany, białko i tłuszcz wabią głodne dzikie zwierzęta jesienią, które chcą się utuczyć na migrację, hibernację lub zgromadzić zapasy na nadchodzącą zimę. Zwierzęta zjadają orzechy, a następnie wysiewają nasiona w swoich odchodach lub poprzez przechowywanie orzechów i zapominanie o nich, co pozwala nasionom kiełkować i tworzyć nowe rośliny.

Dzięcioły zbożowe przechowują orzechy do późniejszego wykorzystania. Photo by Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Wildlife and Nuts

Szeroka gama dzikich zwierząt żywi się orzechami jesienią. Wiewiórki są być może najbardziej oczywiste, ale inne gryzonie, takie jak wiewiórki i wiele gatunków rodzimych myszy leśnych żywią się orzechami. Nawet duże ssaki, takie jak jelenie i czarne niedźwiedzie, są jesienią bardzo uzależnione od orzechów. Wiele gatunków ptaków również żywi się orzechami, w tym sójki, dzięcioły, gołębie, dzikie indyki, głuszce i kaczki leśne.

W Ameryce Północnej występuje kilka rodzimych roślin drzewiastych produkujących orzechy. Należą do nich liczne gatunki dębów i hikor, a także buk amerykański, orzech czarny, chinquapin, orzech włoski, orzech laskowy i pekan. (Kasztan amerykański był kiedyś dominującym drzewem produkującym orzechy we wschodniej części kraju, ale zniknął w ostatnim stuleciu z powodu egzotycznej zarazy kasztanowców). Orzechy sosnowe są również bardzo cenione przez dzikie zwierzęta jako źródło pożywienia, mimo że nie są prawdziwymi orzechami.

Sójka gwiaździsta jedząca orzech (w tym przypadku migdał z karmnika). Photo by Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Jak wszystkie rodzime rośliny, rodzime drzewa produkujące orzechy są przystosowane do lokalnych warunków glebowych, opadowych i temperaturowych, a także posiadają naturalne mechanizmy obronne przed owadami i chorobami. Jak wspomniano na wiele sposobów powyżej, rodzime dzikie zwierzęta polegają na tych drzewach jako istotnej części ich rodzimego siedliska.

Zbieranie orzechów dla dzikich zwierząt

Wrzesień do początku listopada to najlepszy czas na zbieranie orzechów. Możesz je wykiełkować do sadzenia w swoim ogrodzie i w całej społeczności, a nawet dać jako prezenty.

Możesz również zbierać nasiona, aby pomóc w lokalnych działaniach ochronnych. Wiele państwowych służb leśnych posiada szkółki, w których uprawia się drzewa rodzime do wykorzystania w ponownym zalesianiu i odbudowie brzegów strumieni. Często współpracują one z lokalnymi organizacjami non-profit i grupami wododziałowymi w zbieraniu nakrętek każdej jesieni. Oprócz korzyści dla dzikiej przyrody, wzrosło zapotrzebowanie na sadzenie rodzimych drzew liściastych w celu zminimalizowania erozji i przywrócenia zadaszeń miejskich, aby pomóc w chłodzeniu naszych miast i miasteczek. Drzewa na brzegach rzek mogą pochłaniać zanieczyszczenia i zapobiegać przedostawaniu się ich do działu wodnego.

Dzika leszczyna. Photo by Illona L via Flickr Creative Commons.

Zapoznaj się ze swoim stanowym departamentem zasobów naturalnych i leśnictwa, lokalnymi konserwatorami lub grupami działów wodnych, aby zlokalizować dyski zbierające orzechy. Ty – wraz ze swoją grupą społeczną, harcerzami, studentami lub grupami wyznaniowymi – możesz odegrać rolę w zapewnieniu wystarczającej ilości orzechów dla dzikich zwierząt!

Orzechy chinquapin zebrane w Waszyngtonie, DC. Photo by David Mizejewski.

How to Collect Nuts

  • Pick a spot to collect. Może to być Twoja okolica, lokalny park, obszar dzikiej przyrody, a nawet pobocze drogi. Każde miejsce, gdzie rosną drzewa produkujące orzechy jest dobrym miejscem.
  • Zbieraj orzechy, które spadły na ziemię, aby zapewnić ich dojrzałość. Unikaj orzechów, które wyglądają na uszkodzone lub spleśniałe. Możesz również potrząsać gałęziami, aby spowodować upadek dojrzałych orzechów. Długi kij może pomóc Ci sięgnąć wyżej.
  • Przynieś przewodnik terenowy, który pomoże Ci zidentyfikować gatunki drzew lub krzewów, z których zbierasz.
  • Orzechy każdego gatunku przechowuj oddzielnie. Podczas gdy ludzie lubią dobrą mieszankę orzechów, trudniej będzie zorientować się, co zebrałeś, jeśli wszystkie będą razem. Jest to szczególnie ważne, jeśli zbierasz dla państwowego departamentu leśnictwa.
  • Zbieraj orzechy w mocnej torbie z burlapu, aby pozwolić im oddychać i zapobiec pleśni. W zależności od gatunku, do długotrwałego przechowywania może być konieczne przejście do plastikowej torby wypełnionej wilgotnym piaskiem lub wermikulitem lub wilgotnym ręcznikiem papierowym, który będzie utrzymywał orzechy przed wyschnięciem. Orzechy, które wyschną podczas długiego przechowywania nie wykiełkują.
  • Znakuj każdą torbę z gatunkiem, miejscem zebrania i datą zebrania.
  • Różne gatunki mają różne wymagania co do kiełkowania i sadzenia. Niektóre z nich będą musiały być przechowywane w lodówce przez kilka miesięcy, aby symulować warunki zimowe, zanim wykiełkują. Przeprowadź badania w sieci na temat właściwej procedury kiełkowania dla gatunków, które zebrałeś. Oto dobre źródło dla dębów, dla orzechów włoskich, dla pekanów i dobra ogólna lista instrukcji dla różnych drzew produkujących orzechy.
  • Nie bądź chciwy. Zostaw trochę orzechów dla dzikich zwierząt.

Wiewiórka zbiera orzechy. Zdjęcie autorstwa Peggy Hanna.

Rośliny rodzime, które mogą zapewnić pożywienie i schronienie dzikim zwierzętom na Twoim podwórku!

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.