American Rivers Rzeki łączą nas

White Salmon: Wild Fish and Scenic Whitewater

Map of the White Salmon River, WA | Washington Dept of Fish& Wildlife

Niewiele rzeczy w życiu może przebić odurzający dreszczyk emocji towarzyszący jeździe tratwą whitewater raftingową lub kajakiem w dół spływu lodowcowego wylewającego się z boków wulkanu o wysokości 12 000 stóp. Jednak w 2011 roku rzeka White Salmon znalazła sposób.

To był rok, w którym eksperci od wyburzeń wywalili dziurę w podstawie wysokiej na 125 stóp tamy Condit i ponownie połączyli całą rzekę White Salmon z rzeką Columbia, umożliwiając powrót niegdyś obfitych stad dzikich łososi i steelheadów, które stanowiły fizyczne, duchowe i kulturowe pożywienie dla lokalnych plemion rdzennych Amerykanów. Jako dodatkowy bonus, dramatyczne usunięcie tamy przedłużyło ekscytującą przejażdżkę po rzece o kolejne pięć mil w dół rzeki, przenosząc wioślarzy aż do Columbia River Gorge National Scenic Area.

Nie, żeby White Salmon brakowało scenerii. Ta kultowa rzeka południowo-zachodniego Waszyngtonu wypływa z ośnieżonych zboczy Mount Adams na odcinku 45 mil, z których ponad 25 jest oznaczonych federalnie jako dzikie i malownicze. Strome, zapierające dech w piersiach kaniony i krystalicznie czysta woda pomagają napędzać solidny przemysł turystyczny i rekreacyjny wokół rzeki, która jest uznawana za główne miejsce spływów. Dziesięć firm turystycznych organizuje komercyjne wycieczki po rzece, a co najmniej 25 000 żeglarzy korzysta z White Salmon każdego roku, przynosząc ważny napływ ekonomiczny do lokalnej społeczności. Wioślarze przepływający obecnie obok byłej tamy walczą o uznanie, że korek kiedykolwiek tam był.

Historia

Zbudowana w 1913 roku w celu generowania energii wodnej, Condit Dam była ważną częścią historii i rozwoju tego obszaru. Jednak korzyści z niej płynące wiązały się z wysokimi kosztami. Wysoka tama zakłóciła naturalne przepływy rzeki i została zbudowana bez przejścia dla ryb, ograniczając łososie i steelheadów do dolnych trzech mil rzeki.

Condit ostatecznie stworzył więcej problemów ekologicznych niż energii elektrycznej (średnio tylko 10 megawatów) i wkrótce przekroczył swoją użyteczność. W obliczu rosnących kosztów eksploatacji starzejącej się tamy właściciel PacifiCorp podpisał w 1999 r. porozumienie z różnymi podmiotami, w tym American Rivers, narodem Indian Yakama, agencjami rządowymi i innymi partnerami, aby ją usunąć.

Gdy w październiku 2011 r. wysadzono otwór w podstawie Condita, zbiornik za nim opróżnił się w ciągu kilku godzin. Dziś łososie powróciły na historyczne tarliska w górnym biegu swobodnie płynącej rzeki, a liczba amatorów wioseł wodnych odwiedzających White Salmon wciąż rośnie.

Przyszłość

Z White Salmon ponownie wpływającym swobodnie do rzeki Columbia, migrujące łososie i steelheady mają do pokonania jedynie tamę Bonneville, znajdującą się w dole rzeki od połączenia. Bonneville zawiera przepławki dla ryb, chociaż duże skupisko łososi czekających na swoją szansę popłynięcia w górę rzeki przyciąga teraz kilka kalifornijskich lwów morskich, które żerują na rybach. Tama zablokowała również migrację w górę rzeki jesiotra białego, chociaż nadal odbywają one tarło w rzece Columbia poniżej Bonneville.

W 1986 roku, dolna część White Salmon pomiędzy Gilmer Creek i Buck Creek uzyskała oznaczenie Wild and Scenic, a następnie dłuższy segment górnej rzeki pomiędzy wodami czołowymi i granicą Gifford Pinchot National Forest w 2005 roku. Dalsze wsparcie dla kampanii Wild and Scenic pomoże utrzymać zagrożenia rozwojowe w ryzach i zapewni rzece pozostanie w jej stosunkowo dziewiczym stanie dla przyszłych pokoleń.

  • Wodospad Steelhead przy wejściu do Narrows na rzece White Salmon poniżej Condit Dam
    Thomas O’Keefe.
  • Rzeka White Salmon w południowym stanie Waszyngton
    Jane Chorazy, U.S. Fish & Wildlife Service
  • Condit dam była największą tamą kiedykolwiek usuniętą w Stanach Zjednoczonych do czasu usunięcia większych tam Elwha i Glines Canyon Dams na rzece Elwha

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.