Wat kunnen tests op eierstokreserve ons werkelijk vertellen?

Zogenaamde “vruchtbaarheidstests” bestaan wel degelijk; ze zijn formeler – en op een cruciale manier, zoals we zo dadelijk zullen zien, preciezer – bekend als ovariële-resistetests. Maar zoals recente studies aantonen, en de meeste reproductieve endocrinologen begrijpen, kunnen ovariële reservetests, hoewel ze om vele redenen belangrijk zijn, je kans om zwanger te worden niet nauwkeurig voorspellen, omdat ze slechts één kant van het verhaal vertellen.

Laten we er eens in duiken.

Wat zijn ovariële reservetests?

Ovariële reserve – een duur woord voor eicelgetal – wordt meestal getest in de vorm van een AMH-bloedtest (anti-Mullerian hormoon) en een antrale follikeltelling.

AMH is een eiwithormoon dat wordt aangemaakt door cellen in de eierstokfollikels; het AMH-niveau in het bloed kan artsen helpen het aantal follikels in de eierstokken te schatten. Een antrale follikeltelling wordt daarentegen uitgevoerd door een arts tijdens een echografie. Nadat de eierstokken zichtbaar zijn gemaakt, kan de arts de “geactiveerde” follikels tellen en dat aantal gebruiken om de totale ovariële reserve van een vrouw te schatten.

Andere, en over het algemeen minder nauwkeurige, methoden om de ovariële reserve te meten omvatten FSH-, oestradiol- en inhibinetests op de derde dag van de menstruatieperiode. FSH, of follikelstimulerend hormoon, is een chemische stof die de eierstokfollikel helpt rijpen en een eicel vrij te geven. In tegenstelling tot AMH worden hoge FSH-niveaus geassocieerd met een lage ovariële reserve.

Lees meer over het aantal eicellen.

Deze tests zijn kritisch en belangrijk genoemd door veel vruchtbaarheidsvoorstanders en medische professionals. Maar in een onlangs gepubliceerd onderzoek onder 750 vrouwen die proberen zwanger te worden, stelden onderzoekers vast dat vrouwen met een laag AMH-gehalte (minder dan 0,7ng/ml) en/of een hoog FSH-gehalte (meer dan 10 mIU/mL in een bloedtest) geen significant lagere (of hogere!) kans om zwanger te worden in een periode van 12 maanden dan vrouwen met typische hormoonspiegels.

Wat is er aan de hand?

Eicellen versus eikwaliteit

Zoals we hierboven al zeiden, vertellen deze ovariële reservetests ons over het aantal eicellen van een vrouw, wat één factor is bij vruchtbaarheid. Maar de andere – en in het kader van natuurlijke vruchtbaarheid, belangrijkere – factor die bepaalt of een vrouw zwanger kan worden, zwanger kan blijven en een gezonde baby ter wereld kan brengen, is de kwaliteit van de eicellen. Ei-kwaliteit verwijst naar de vraag of een eicel genetisch “normaal” (euploïd) of abnormaal (aneuploïd) is; abnormale eicellen leiden tot onvruchtbaarheid, miskramen of genetische aandoeningen zoals het syndroom van Down.

Lees meer over ei-kwaliteit.

Het percentage normale vs. abnormale eicellen is direct gerelateerd aan leeftijd; jongere vrouwen zullen vooral normale eicellen hebben, terwijl oudere vrouwen vooral abnormale eicellen zullen hebben.

Dus zoals onze chief medical officer Dr. Joshua Klein het uitlegt, “de afname van de natuurlijke vruchtbaarheid met de leeftijd wordt eigenlijk voornamelijk gedreven door de kwaliteit van de eicellen.” Ongeacht het aantal eicellen van een vrouw – of haar AMH- en FSH-niveaus laag of hoog zijn – zal ze van nature één eicel per maand ovuleren, “niet meer, niet minder”, zegt hij. De kans op een natuurlijke zwangerschap hangt dus rechtstreeks en uitsluitend af van “de kans dat het eitje van deze maand gezond is” – niet van hoeveel er nog in de reserves zitten voor de toekomst.

(Vul onderaan deze pagina je e-mail in om de hele whitepaper van Dr. Klein over de biologische klok te ontvangen.)

De waarheid is dat er geen test is voor de kwaliteit van eitjes die van tevoren kan worden gedaan. De enige tests voor euploïdie zijn genetische tests die kunnen worden uitgevoerd op embryo’s nadat ze al bevrucht en ontwikkeld zijn, niet op eicellen.

Echter, er is een directe relatie, goed onderbouwd in de wetenschappelijke literatuur, tussen de leeftijd van een vrouw en het aantal normale embryo’s gecreëerd uit haar eieren (zie de grafiek hierboven). Daardoor kunnen artsen de leeftijd gebruiken als de belangrijkste schatter voor hoeveel gezonde eicellen een vrouw heeft, en voor haar kans op ovulatie van een gezond eicel in een bepaalde maand.

Lees meer over vruchtbaarheid en leeftijd.

Wat testen op eierstokreserve ons niet kunnen vertellen

Het belang van eicelkwaliteit verklaart waarom testen op eierstokreserve alleen niet kunnen schatten hoe groot de kans is dat een vrouw in een bepaalde maand zwanger wordt.

Zelfs als een 40-jarige vrouw nog veel eicellen heeft – een hoge eierstokreserve voor haar leeftijd – als 75% van die eicellen abnormaal zijn (wat typisch is), zal ze het moeilijk hebben om zwanger te worden. En omgekeerd: als een 25-jarige vrouw volgens haar testresultaten een lage eierstokreserve heeft voor haar leeftijd, heeft ze nog steeds een vrij goede kans om zwanger te worden, omdat het waarschijnlijk is dat 75% of meer van haar eicellen genetisch normaal zijn. Dit is de reden waarom deskundigen, zoals onze artsen hier bij Extend Fertility, het invriezen van eicellen vóór de leeftijd van 35 aanbevelen.

Wat ovariële reservetests ons kunnen vertellen

Aan de andere kant hebben ovariële reservetests wel een aantal belangrijke toepassingen in de vruchtbaarheidsgeneeskunde. Deze tests kunnen ons vertellen wanneer een vrouw de menopauze nadert; een aanhoudend hoog niveau van FSH in het bloed of de urine, samen met het uitblijven van een menstruatie, wordt vaak gebruikt om de menopauze te bevestigen, en AMH-niveaus zijn sterk verbonden met de tijd tot de menopauze. Zoals Dr. Klein uitlegt, “één ding dat uw tests ons kunnen vertellen is of u risico loopt op een vroege menopauze.”

AMH-tests en het aantal antrale follikels kunnen ook wijzen op andere potentiële voortplantingsproblemen, zoals polycysteus ovariumsyndroom (PCOS), dat wordt gekenmerkt als een aandoening waarbij de eierstokken van een vrouw veel follikels ontwikkelen, maar niet daadwerkelijk een eicel afgeven, wordt meestal geassocieerd met abnormaal hoog AMH en specifieke tekenen op een echografie.

Bovendien – en dit is belangrijk voor vrouwen die overwegen eicellen in te vriezen – is het aantal eicellen van een vrouw rechtstreeks van invloed op de kans op succes bij het invriezen van eicellen en in-vitrofertilisatie.

Dit komt omdat het succes bij het invriezen van eicellen en IVF rechtstreeks verband houdt met het aantal eicellen dat artsen in een bepaalde cyclus kunnen verkrijgen. Vrouwen met een hogere eierstokreserve zullen waarschijnlijk beter reageren op de hormoonmedicatie die bij deze vruchtbaarheidsbehandelingen wordt gebruikt, en meer eicellen in één cyclus produceren dan vrouwen met een lagere eierstokreserve.

Lees meer over de succespercentages van eicellen invriezen.

Stel dat een vrouw die een eicelinvriescyclus uitvoert, 15 eicellen produceert; 80-90% van die eicellen zal waarschijnlijk rijp zijn, en ongeveer 90% van de ingevroren eicellen zal waarschijnlijk de ontdooiing overleven, waardoor er ongeveer 12 eicellen overblijven. Het percentage van die eicellen dat bevrucht wordt en in staat is een gezonde zwangerschap tot stand te brengen, zal afhangen van de leeftijd van de vrouw op het moment van invriezen, maar de pool waarmee ze kan werken is groter dan bij een vrouw met een lagere eierstokreserve, die misschien 7 of 8 eicellen in een cyclus invriest.

En het is belangrijk om te vermelden dat, terwijl er een grote variabiliteit is in het aantal eicellen tussen vrouwen van dezelfde leeftijd, de eierstokreserve bij een individuele vrouw ook gebonden is aan leeftijd. (Zie het verband tussen AMH en leeftijd hieronder.) Een vrouw zal dus waarschijnlijk een grotere eierstokreserve hebben – en dus meer eicellen produceren in één cyclus – als ze jonger is dan 35. Dat is nog een reden waarom we vrouwen van begin 30 aanraden om hun eicellen in te vriezen.

De beste manier om eierstokreserve te begrijpen: in context.

De eierstokreserve maakt deel uit van het totaalbeeld van je vruchtbaarheid. Uw leeftijd, levensstijl en medische voorgeschiedenis zijn ook belangrijke factoren om te bepalen hoe groot uw kans is om zwanger te worden. Maar al te vaak krijgen vrouwen hun “cijfers” zonder een echte analyse van wat die cijfers betekenen voor hen persoonlijk, of voor hun vruchtbaarheid en gezinsdoelstellingen. De beste manier om deze informatie te begrijpen is met de begeleiding van een vruchtbaarheidsexpert, zoals de artsen en verpleegkundigen in ons zorgteam.

Als u geïnteresseerd bent in het begrijpen van uw vruchtbaarheid gezondheid, zijn we er om te helpen. Neem contact met ons op.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.