Waarom rust net zo goed voor je is als slaap (zolang je maar niet voor de tv gaat liggen soezen)

Liggen maar: Passieve rust kan net zo goed zijn als slapen om uw lichaam en geest te herstellen

Terwijl we als gekken rondrennen en proberen zoveel mogelijk in elk wakker uur te proppen, komt het laatste nieuws dat slaaptekort depressie, gewichtstoename en zelfs vroegtijdige dood kan veroorzaken, als onheilspellende lectuur – vooral voor mannen, die in het bijzonder risico lopen op deze effecten.

ADVERTENTIE

Nu suggereert een nieuw boek van eminent Amerikaans slaapspecialist Dr Matthew Edlund dat als je niet kunt slapen, rust net zo genezend kan zijn als slaap.

De sleutel is hoe je rust.

Als een slaaptekort medische student die 110-urige werkweken werkte, werd Dr Edlund geobsedeerd door slaap en de impact die een gebrek eraan heeft op onze gezondheid en ons vermogen om te functioneren.

Klik hier om het formaat van deze module te wijzigen

Jarenlang gaf hij lezingen over de vitale rol die slaap speelt in onze gezondheid, van celvernieuwing tot gewichtsbeheersing en geestelijke gezondheid.

Maar na jaren van het voorschrijven van slaapstrategieën, realiseerde hij zich dat slaap niet het wondermiddel was dat hij had gedacht.

Zelfs als hij patiënten hielp meer en beter te slapen, bleef hun gezondheid soms slecht. Hij ontdekte dat rust een zeer belangrijke – en vaak verwaarloosde – rol speelt bij de wederopbouw en verjonging van het lichaam, en gelooft nu dat rust net zo belangrijk is als slaap voor onze gezondheid op de lange termijn.

‘Velen van ons hebben het zo druk dat we rust als een zwakte zien – een verspilling van kostbare tijd,’ zegt hij, ‘maar rust is in feite een biologische behoefte. Alle wetenschap toont aan dat we rust nodig hebben om te leven, net zoals we voedsel nodig hebben.’

Rust betekent echter niet dat je gewoon op de bank voor de tv moet ploffen.

Dr Edlund beschouwt televisiekijken als ‘passieve’ rust. Hoewel deze rusttijd een zekere mate van celvernieuwing mogelijk maakt, zullen de hersenen nog steeds bruisen (studies tonen inderdaad aan dat in sommige ‘rust’-toestanden van de hersenen meer energie wordt verbruikt dan wanneer de hersenen vaste taken uitvoeren)

ADVERTISEMENT

Hij zegt dat wat we nodig hebben ‘actieve’ rust is – dit kan je alerter en effectiever maken, het stressniveau verlagen en je een betere kans geven op een gezonder en langer leven.

Dr Edlund beschrijft vier verschillende soorten actieve rust: sociaal, mentaal, fysiek en spiritueel (met behulp van meditatie en gebed om te ontspannen).

Hoewel hij niet aangeeft hoe lang je ze moet doen, gelooft hij dat het van vitaal belang is om ze in je dagelijks leven op te nemen.

Hier legt hij uit wat hun krachtige invloed op onze gezondheid is:

SOCIALE RUST

Dit wordt gedefinieerd als tijd doorbrengen met vrienden en relaties en zelfs chatten met collega’s.

Hoe druk je het ook hebt, het is van vitaal belang om dit in je dag in te bouwen. Een beroemde Amerikaanse studie aan het eind van de jaren zeventig wees uit dat socialiseren niet alleen aangenaam is, het is van cruciaal belang voor onze overleving, met gezellige mensen met een verminderd risico op hartaandoeningen en andere ernstige ziekten.

Recentere studies hebben dit verband bevestigd en bewezen dat sociale steun je helpt een kankerdiagnose te overleven, infectieziekten te bestrijden en depressie te verlichten, evenals je risico op overlijden aan een hartaanval te verminderen.

Uitsluitend chatten met vrienden blijkt het niveau van stresshormonen te verlagen en hormonale en psychologische voordelen te bieden. De meeste onderzoekers beweren zelfs dat sociale contacten minstens zo belangrijk zijn voor uw overlevingskans als zwaarlijvigheid of of u rookt.

Het goede nieuws is dat seks ook meetelt als sociale rust.

MENTALE RUST

Heden ten dage proberen we allemaal te veel dingen tegelijk te doen – sms’en tijdens het autorijden, eten tijdens het tv-kijken – en we hebben het begrip verloren van de behoefte van de hersenen om zich op één ding te concentreren.

ADVERTENTIE

Het is aangetoond dat dit zelfs voor een korte periode het zenuwstelsel beïnvloedt en de bloeddruk, hartslag en lichaamstemperatuur verandert. Het idee achter mentale rust is om zo op te gaan in iets simpels dat de grote dingen je niet meer storen.

Eén manier is om jezelf een heel eenvoudige vorm van gecontroleerde concentratie aan te leren. Kijk recht voor u uit en rol uw ogen op naar de top van uw hoofd, alsof u naar het plafond staart.

Daarna, met uw ogen recht omhoog kijkend, sluit u langzaam uw oogleden. Een echt goede ‘oogrol’ zoals deze zal veel wit op uw oog laten zien terwijl u de oogleden sluit.

Concentreer u erop dat uw ogen omhoog blijven kijken terwijl u uw ogen sluit. Adem diep in op de tel van vier, en uit op de tel van acht. Als u uitademt, voel dan hoe het gevoel van ontspanning zich verspreidt van achter in uw nek langs uw lichaam, tot u voelt dat het zich verspreidt naar uw tenen.

Probeer nu iets te visualiseren, zoals een strand op een zonnige dag, of een zonovergoten bos. Stel u voor dat u in deze omgeving loopt en let op wat u ziet.

Wanneer u klaar bent, adem dan diep in met uw ogen omhoog en open uw ogen. Rol dan uw ogen naar beneden.

Fysieke RUST

Hierbij gaat het erom actief gebruik te maken van de lichaamsprocessen, zoals ademhalen, om lichaam en geest tot rust te brengen.

De beste manier om dit te doen is te stoppen en een paar keer heel diep adem te halen. Diep ademhalen vult de longen met zuurstof, opent ingeklapte luchtruimten en stuurt rijkelijk zuurstofrijk bloed rond in het lichaam.

Probeer deze techniek. Ga rechtop staan met uw voeten op schouderbreedte uit elkaar en uw tenen naar voren gericht. Kijk recht vooruit en probeer uw enkels, knieën, heupen en schouders in een denkbeeldige rechte lijn te plaatsen. Rol uw schouders naar achteren, buig uw kin naar achteren en adem vier keer diep in, voel hoe de lucht uw longen vult terwijl uw borstkas uitzet.

Adem langzaam uit tot de achtste tel, terwijl u de bewegende lucht hoort en visualiseert terwijl u ademt. Concentreer u op slechts twee dingen: uw houding recht houden en diep en gelijkmatig ademen. Een andere uitstekende vorm van lichamelijke rust is een dutje (van 15 tot 30 minuten) als u zich moe voelt.

Een Griekse studie toonde aan dat een dutje van 30 minuten ten minste drie keer per week uw risico op een hartaanval met 37 procent verlaagt, en een Nasa-studie wees uit dat een dutje van 26 minuten de werkprestaties op sommige taken met 38 procent kan verbeteren.

Grote materie: Mensen die mediteren breiden hun hersenen uit, blijkt uit onderzoek

SPIRITUELE RUST

Hersenscans hebben aangetoond dat mensen die mediteren in staat zijn om delen van hun hersenen fysiek uit te breiden, door grotere, dikkere frontale kwabben te kweken – het deel dat concentratie, aandacht en focus regelt en waar we veel van onze probleemanalyse doen.

Mediterenden zijn ook in staat om meer grijze materie op te bouwen in de middenhersenen (die functies zoals ademhaling en bloedsomloop regelt) en de dorsolaterale prefrontale cortex (belangrijk voor spiercoördinatie en actief geheugen).

Ze vertonen ook veranderingen in de structuur van de thalamus, een deel van de hersenen dat cruciaal is voor het verwerken van de informatiestroom uit alle delen van het lichaam.

Bidden heeft vergelijkbare voordelen. Amerikaans onderzoek heeft aangetoond dat mensen die regelmatig religieuze diensten bijwonen, langer leven dan mensen die dat niet doen. Hoewel een deel van dit voordeel moet liggen in de sociale verbinding, tonen scans aan dat de hersenen op een vergelijkbare manier reageren op gebed als op meditatie.

ADVERTENTIE

Opgenomen uit The Power Of Rest: Why Sleep Alone Is Not Enough, door Dr Matthew Edlund, uitgegeven door HarperOne voor £ 16,99. Om een exemplaar te bestellen voor £13.99 (inc&p) bel 0845 155 0720.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.