TV Dinners Exist Because They Killed Way Too Many Turkeys One Thanksgiving

1950s | November 30, 2019

Zoals ZZ Top ooit zei: “TV dinners, there’s nothing else to eat. TV-diners, ze kunnen echt niet worden verslagen.” Het is een bondig argument voor de snelle maaltijd van de gewone man. TV-diners zien er misschien eenvoudig uit – wat diepvriesvlees en groenten met een snack erbij die iedereen in de oven kan stoppen – maar de bereiding van deze een-en-een-maaltijden is niet zo eenvoudig als hun eenvoud doet vermoeden. Het tv-diner heeft een achtergrondverhaal dat een speelfilm of een zesdelige onderzoeksserie op het ID-netwerk waardig is, vol beweringen over kalkoengenocide, een mogelijke bedrijfsoplichter en een marketingcampagne die Swanson hielp de vroege leiding te nemen in de race om de nummer één naam in de tv-dinermarkt te worden.

Te veel kalkoenen, te weinig monden

Bron: WSBTV

Heden ten dage is de proliferatie van diepvriesproducten in de supermarkt een geaccepteerde manier van leven, iets dat iemand kan pakken voor een snelle en gemakkelijke maaltijd na een lange dag op het werk. Dat was niet het geval in de jaren 1953. Volgens Gerry Thomas, een voormalig directielid van Swanson, inspireerde de grote geitenbokscrisis van dat jaar hem tot het bedenken van een tijgerend diepvriesproject. Na Thanksgiving 1953, zat de in Omaha gevestigde Swanson tot aan hun nek in snavels; ze zaten aan de haak voor 520.000 pond bevroren kalkoen en geen manier om Ben Franklin’s favoriete vogel te lossen.

Het ernstig overschatten van de Amerikaanse dorst naar vogelbloed, Thomas broedde het idee van een bevroren diner in een lade met meerdere compartimenten voor de verschillende accoutrements die een hongerige man (of vrouw) kon mixen en matchen als ze zo kiezen. Zulke briljante vondsten zijn niet ongewoon – zonder zouden we geen kunstwerken als Picasso’s Guernica of Kerouacs On The Road hebben – maar sommige Swanson-insiders zeggen dat Thomas’ versie van de gebeurtenissen thuishoort in de fictiesectie.

In de schoot van luxe

Bron: Pinterest

Het verhaal dat Gerry Thomas vertelde over de uitvinding van tv-diners is erg leuk, zolang je dat hele verhaal over een half miljoen pond kalkoen die verspild zou worden negeert, maar hij is niet de enige die op dit spel-veranderende idee van diepvriesmaaltijden stuitte. De gebroeders Swanson, zij van de Swanson diepvrieslijn, beweren dat twee jaar voordat Thomas naar verluidt een wereld vol kleine bevroren tv’s droomde, ze een feestje organiseerden waar gasten gedwongen werden om als boeren te eten met hun eten op hun schoot terwijl ze The Ted Mack Family Hour keken.

Na die ramp van een bijeenkomst, stelden de broers naar verluidt een wereld voor waarin voedsel in zijn eigen dienblad kwam. Het toeval wilde dat ze al snel tegen een vrachtwagenlading overtollig gevogelte aanliepen. Door het verpakken van gemakkelijk te maken maaltijden met niets anders dan bevroren kalkoen, veranderden de gebroeders Swanson het dieet van miljoenen Amerikanen, terwijl ze zich ontdeden van letterlijk tonnen onbeweeglijk product.

Dit verhaal is moeilijk te verifiëren, maar zelfs als de gebroeders Swanson niet als Bond-schurken hun handen tegen elkaar wreven toen ze het concept voor het tv-diner bedachten, is het waarschijnlijk dat meerdere mensen op hetzelfde moment op het idee kwamen. De mensheid probeert al sinds de tijd van de jagers-verzamelaars verschillende manieren te bedenken om onszelf te voeden zonder werk te hoeven verrichten. “Gemaksvoedsel” was nauwelijks een nieuw concept.

Swanson heeft het tv-diner niet uitgevonden, maar wel gepopulariseerd

Bron: Pinterest

Steve Jobs en Apple hebben de mp3-speler niet uitgevonden; ze namen gewoon wat al sinds het midden van de jaren 90 bestond en gaven het een strak uiterlijk met de juiste branding. In een andere wereld loopt iedereen rond met Listen Up Players en Listen Up Phones, maar die wereld is niet de onze.

Hetzelfde geldt voor tv-diners. De realiteit is dat, ongeacht welk verhaal over de oorsprong van Swanson TV-diners waar is, het basisconcept er al lang voor die tijd was. In 1944 creëerde de W.L. Maxson Co. uit New York de eerste diepvriesmaaltijd, maar in plaats van deze aan de massa te verkopen, werd het product verkocht aan de marine en verschillende luchtvaartmaatschappijen. De maaltijden bestonden uit een voorgerecht met twee groenten, vergelijkbaar met wat je vandaag de dag in het diepvries gangpad kunt krijgen.

De Maxson maaltijden werden opgevolgd door Quaker States Foods met iets dat “FrigiDinner” heette, maar geen van hen was zo succesvol als Swanson’s product. Ze waren allemaal in wezen hetzelfde, maar het was het uiterlijk en de prijs van Swanson’s product dat hen de leiders maakte in de race om diepvriesvoeding op de markt te brengen voor de opbloeiende generatie naoorlogse Amerikanen.

De verpakking is het enige dat rechtlijnig is aan deze maaltijden

Bron: Pinterest

De eerste tv-maaltijddozen werden compleet geleverd met wijzerplaten en een volumeknop om de eters eraan te herinneren wat ze verondersteld werden te doen tijdens het eten. Zoals veel van de informatie in dit verhaal, is het niet duidelijk wie daadwerkelijk besloot om Swanson’s bevroren diners op een tv-toestel te laten lijken, maar Thomas zegt dat het dienblad met drie compartimenten werd bedacht tijdens een vlucht die hij nam door Pittsburgh. Hij zei:

Ik kreeg te horen dat het iets was waar Pan American Airlines mee aan het experimenteren was. Ze dachten dat ze misschien warm eten konden serveren op hun overzeese vluchten. Tot dan toe, waren het koude broodjes. Het was gewoon een dienblad met één compartiment en folie. Ik vroeg of ik het mocht lenen en stak het in de zak van mijn overjas. Op de vlucht naar huis, pakte ik een enveloppe en knutselde wat. Toen bedacht ik het dienblad met drie compartimenten. Ik heb vijf jaar in dienst gezeten, dus ik wist wat een messenset was. Je kon nooit zien wat je at, omdat alles door elkaar zat.

Voor alles was de prijs het belangrijkste verkoopargument voor deze maaltijden

Bron: Flickr

Mensen kunnen discussiëren over de uitvinding van TV-diners tot ze blauw in het gezicht staan. Iedereen achter de maaltijden is naar die supermarkt in de hemel vertrokken, en geen enkele manchetknoop in tv-vorm kan ze terugbrengen. Wat gezinnen echt aantrok tot TV-diners was niet het coole design of de baanbrekende verpakking: Het was de lage prijs van een maaltijd die gezinnen in staat stelde samen voor de TV te eten. In 1953 werden TV-diners verkocht voor 98 cent per stuk. Dat is niet slecht voor een goed stuk kalkoen en een paar lekkere groenten die nauwelijks voorbereiding vergen. Het maakt niet uit wie tv-diners creëerde, het was Swanson die ze in een $ 30-miljard industrie veranderde.

Van het Web

68 Vintage foto’s Zo mooi dat we Can’t Look Away

Groovy History

Groovy Photos That Reveal A Different Side To The 90s

Groovy History

Tags: 1940s | 1950s | 20th century | american food | food | Thanksgiving | Turkey

Vindt u het leuk? Deel het met je vrienden!

Jacob Shelton

Schrijver

Jacob Shelton is een schrijver uit Los Angeles. Om een of andere reden was dit het moeilijkste wat hij de hele dag heeft geschreven, en hier is de kicker – zijn vriendin schreef het grappige deel van die laatste zin. En de rest van de biografie? Dat is pure Jacob, baby. Hij is geobsedeerd door de manier waarop eenmalige, transgressieve daden de grote lijnen van de geschiedenis hebben bepaald, en hij gelooft in alternatieve dimensies, wat betekent dat hij geweldig is op een etentje. Als hij niet schrijft over cultuur, pop of anderszins, breidt hij zijn collectie gevonden foto’s uit en luistert hij vreemden in het openbaar af.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.