Travis Roy, filantroop voor behandeling dwarslaesie, overlijdt op 45-jarige leeftijd

Greg WyshynskiESPNOct 29, 20204 Minute Read

Voormalig hockeyer Travis Roy van de Boston University, die na een blessure in 1995 verlamd raakte en een filantroop werd voor de behandeling van dwarslaesie, is op 45-jarige leeftijd overleden.

Een woordvoerder van de familie vertelde WCVB in Boston dat Roy in Vermont overleed aan complicaties van een procedure die hij nodig had om zijn kwaliteit van leven te behouden.

Roy gleed met zijn hoofd voorover tegen de planken slechts 11 seconden na zijn eerste shift voor BU op 20 oktober 1995. Hij brak zijn vierde wervel, waardoor hij quadriplegisch werd. Roy had sindsdien weer beweging in zijn rechterarm, die hij gebruikte om de joystick te bedienen die zijn rolstoel manoeuvreerde.

“Het is met een zwaar hart dat we rouwen om het overlijden van Travis Roy,” zei Boston University in een verklaring. “Zijn verhaal is het toonbeeld van inspiratie en moed, en hij was een rolmodel en een held voor zo veel mensen. Travis’ werk en toewijding om mede-overlevenden van ruggenmergletsel te helpen is niets minder dan verbazingwekkend. Zijn nalatenschap zal voor altijd blijven, niet alleen binnen de gemeenschap van Boston University, maar met de ontelbare levens die hij in het hele land heeft beïnvloed. Onze oprechte gedachten gaan uit naar zijn prachtige familie, evenals zijn enorme steungroep van vrienden en collega’s.”

In 1997 startte Roy The Travis Roy Foundation om ruggenmergletsel overlevenden te helpen een onafhankelijker leven te leiden door middel van subsidies voor adaptieve apparatuur en financiering van wetenschappelijk onderzoek.

De stichting heeft meer dan $ 9 miljoen ingezameld – waarvan meer dan $ 4,7 miljoen naar onderzoekssubsidies gaat en de andere helft naar het verstrekken van apparatuur voor mensen met ruggenmergletsel. Ter gelegenheid van de 20e verjaardag van zijn verwonding heeft Boston University een Travis Roy professoraat in de revalidatiewetenschappen ingesteld met $ 2,5 miljoen van anonieme donoren voor de stichting.

De zoon van een manager van een hockeybaan in Maine die begon te schaatsen toen hij 20 maanden oud was, ging Roy naar North Yarmouth Academy en Tabor Academy voordat hij zich bij BU inschreef. Beide high schools hebben hun ijsbaan naar hem vernoemd.

BU zette zijn nr. 24 in 1999 op pensioen; de volgende lente studeerde hij af aan de school met een graad in communicatie.

On de spelers van het 1995-96 BU Terriers-team waren toekomstige NHLers Chris Drury, Jay Pandolfo, Shawn Bates en Mike Grier. Coach Jack Parker is opgenomen in de U.S. Hockey Hall of Fame; Olympisch held Mike Eruzione was assistent-coach.

“Het is zo triest om zoveel redenen – niet alleen het atletische einde ervan, maar wat zijn leven had kunnen zijn,” vertelde Eruzione donderdagavond aan The Associated Press. “Om een leven in zo’n richting veranderd te zien worden door 11 seconden.”

“Maar wat hij er daarna mee deed was ongelooflijk,” voegde Eruzione eraan toe. “Zo’n inspiratie. Hij had de tent kunnen opvouwen. Hij had kunnen zeggen: ‘Dit is het. Maar hij koos een ander pad in zijn leven, en hij haalde miljoenen dollars op.

“Het is gewoon klote, dat op 45-jarige leeftijd, dat het voorbij is.”

USA Hockey gaf een verklaring uit over Roy, zeggende: “We zijn bedroefd om te horen over het overlijden van Travis Roy, die zijn persoonlijke tragedie transformeerde in een baken van hoop voor miljoenen mensen in het spel & daarbuiten.”

Zijn verhaal raakte elke hoek van de hockeywereld, maar resoneerde luid in Boston. De Boston Bruins doneerden door de jaren heen aan zijn stichting en tekenden hem in 2015 voor een eendaags contract voordat hij de ceremoniële puck liet vallen voorafgaand aan een thuiswedstrijd. Boston burgemeester Marty Walsh verklaarde ook dat 20 oktober in 2015 “Travis Roy Day” was.

“Travis Roy was het ultieme symbool van vastberadenheid en moed,” zei voormalig Bruins-ster en huidig teamvoorzitter Cam Neely. “De impact die Travis had op de hockeygemeenschap in New England is onmetelijk, en zijn niet aflatende pleidooi voor ruggenmergonderzoek was inspirerend.”

Ray Bourque, een andere ex-Bruin en Hockey Hall of Famer, zei dat hij en zijn vrouw “vereerd waren om zo’n geweldige man te hebben gekend die zo veel anderen heeft geholpen.”’

Jack Jablonski, een middelbare school hockeyspeler uit Minnesota die verlamd raakte toen hij in 2011 met zijn hoofd tegen de planken crashte, zei dat Roy “mijn held” was in zijn post op Twitter.

“Travis Roy, je was mijn vriend, mentor, rolmodel en de meest positieve persoon die ik kende,” postte Jablonski. “Je hebt de SCI en de hockeygemeenschap voor altijd veranderd. Bedankt dat je de tijd hebt genomen om elkaar te leren kennen. U bent mijn held. RIP Travis.”

Denna Laing, die verlamd raakte tijdens een hockeywedstrijd voor vrouwen voorafgaand aan de 2016 NHL Winter Classic, tweette ook haar dank.

“Travis deed zo veel kleine dingen en grote dingen voor zo veel mensen,” schreef ze. “Dit is gutting, echt echt triest.”

Vanuit zijn rolstoel, Roy gaf motiverende toespraken om te helpen geld in te zamelen voor de stichting. De boodschap die hij deelde: Doe het beste met wat je hebt en blijf niet stilstaan bij je ongeluk.

“Ik zeg graag dat ik de eerste 20 jaar een leven had dat vol passie was en de laatste 20 jaar heb ik een leven vol doel,” zei Roy in een interview met de AP kort nadat hij 40 was geworden. “De droom is om beide tegelijk te hebben, maar ik heb geluk. Ik zal een van beide nemen.”

The Associated Press droeg bij aan dit verslag.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.