The Balloon Swallower

By Lindsay Fowler

0 Shares

Ik begon met ballonnen slikken toen ik tien was, toen mijn broer me vertelde dat als we mijn maag met genoeg opgeblazen ballonnen vulden, ik in de oceaan zou drijven.

Onze ouders waren professionele zwaardslikkers – zo hebben ze elkaar ontmoet. Mijn vroegste herinnering is dat mijn moeder mijn hoofd achterover hield, zodat ze een stompe stok door mijn keel tot op de bodem van mijn maag kon laten zakken. Daarna moest ik overgeven. Ik heb het zwaardvechten nooit zo leuk gevonden als mijn broer, maar er werd wel van me verwacht dat ik met de familie optrad. Toen we allemaal onze witte en gouden spandexpakjes aantrokken en onze posities innamen op de promenade, was het mijn taak om acrobatische hoogstandjes en goocheltrucs uit te voeren tot de echte menigte zich had gevormd en mijn ouders en broer hen konden verbazen door zwaarden of gloeiende neonbuizen of holle, plexiglazen toverstokken gevuld met levende vis in te slikken. Ik rende tussen de toeschouwers door en verzamelde de munten die uit hun handen drupten.

De meeste mensen begrijpen niet dat zwaard slikken een kunst van de zwaartekracht is. Als het zwaard je keel binnenkomt, is het gewoon een kwestie van stilhouden en de afdaling van de staaf vertragen, zodat je slokdarm de tijd krijgt om zich recht te trekken en je organen de kans krijgen om uit de weg te gaan. Hoewel ik het principe begreep, kon ik mezelf er nooit toe brengen mijn keel rond een zwaard te ontspannen, om het metaal aan te moedigen door mijn lichaam te glijden, niet wanneer één kleine misrekening een doorboorde long of hart kon betekenen.

Toen mijn mislukkingen als zwaardslikker zich opstapelden, begonnen mijn ouders te zeggen dat zwaardslikkers geboren worden, niet gemaakt. Ik heb nooit geweten of ze werkelijk geloofden wat ze zeiden, of dat ze het als een soort troost bedoelden.

Op een rustige dag eind augustus stonden mijn ouders mij en mijn broer toe de optredens over te slaan, zodat mijn broer mij mee naar het strand kon nemen. Hoewel ik niet kon zwemmen, genoot ik van het gevoel van zand, de geur van dode vis en opdrogende kelp en algen.

Op weg naar het water zei mijn broer dat hij had gedacht dat ik misschien voor een ander soort show was bedoeld, dat we misschien met het verkeerde materiaal hadden gewerkt. Toen introduceerde hij het idee om ballonnen in te slikken. Hij zei dat een maag vol opgeblazen ballonnen zou werken als een reddingsvest, iemand zou drijven op de golven.

Ik dacht na over zijn voorstel, en realiseerde me dat het idee van ballonnen inslikken me goed leek; er zit flexibiliteit in, de mogelijkheid om te buigen. Ik stemde ermee in het te proberen. Misschien had mijn broer gelijk. Misschien zou ik zelfs kunnen zwemmen.

Mijn broer had zijn fietspomp meegenomen voor het geval ik ermee instemde dit nieuwe kunstje te proberen. Hij haalde de pomp tevoorschijn, bevestigde een ballon aan het mondstuk, en dreef de slang door mijn keel. Toen de ballon mijn maag had bereikt, blies mijn broer hem op, en ik sloot de hals door mijn onderste slokdarmsfincter te vernauwen. Toen haalde mijn broer de pomp eruit en begon opnieuw.

Voor het eerst in mijn slikleven kokhalsde ik niet en raakte ik niet in paniek. Ik genoot van het gevoel dat de ballonnen in mijn maag uitzetten. Ik voelde me kalm, compleet.

Toen ik vijftien ballonnen had doorgeslikt, besloot mijn broer dat ik er klaar voor was.

Ik vertrouwde mijn broer en de ballonnen in mijn maag genoeg om niet bang te zijn toen ik het schokkend koude water in waadde, verder dan ik ooit was gegaan.

“Nu drijven,” beval mijn broer.

De golven kwamen op, en ik ging in het water liggen.

De golven kwamen op, en ik zwom.

Mijn broer krijste en joelde toen ik opgetogen naar hem terug peddelde.

De hele ervaring voelde alleen een beetje minder magisch toen de buikpijn begon en mijn ouders me naar het ziekenhuis moesten brengen, waar ik een krachtig laxeermiddel kreeg toegediend. Zwetend en me vastklampend aan de toiletbril bracht ik de nacht door, totdat ik alle vijftien doorweekte en opmerkelijk intacte ballonnen had uitgedreven.

Toch bleef ik tijdens deze beproeving vastbesloten om een ballonenslikker te worden. Mijn broer had gelijk gehad: ik was voorbestemd om te zweven, in plaats van op mijn plaats te worden gehouden door de stijfheid van het zwaard.

Toen ik eenmaal uit de badkamer kwam, begon ik mijn kunst te verfijnen. Ik vond nieuwe trucs uit, waaronder een methode om ballonnen uit te trekken door het uiteinde te verzwaren met een kleine metalen kraal, waardoor de ballonnen op natuurlijke wijze mijn darmen konden doorkruisen. Ik experimenteerde en blies de ballonnen op met verschillende vloeistoffen en gassen, terwijl ik dobberde in lucht en water en soms zelfs in kuipen met olie.

Kortom, ik floreerde.

Maar het is moeilijk om een ballonenslikker te zijn in de wereld van een zwaardverslinder, waar zoveel scherpe kantjes zitten. Mijn ouders wilden het niet zo, maar hun kunst was fundamenteel in strijd met de mijne. En dus, op mijn vijftiende, maakte ik me los van de groep van mijn ouders. Tot op de dag van vandaag trekken mijn ouders en broer nog steeds publiek op hun plek op de promenade. Ik werk een paar honderd meter bij hen vandaan, waar ik de toeschouwers opneem die niet dicht genoeg bij de meer flitsende optredens van mijn ouders kunnen komen. Op dagen dat het erg rustig is, verlaat mijn broer onze ouders om naar mijn optreden te komen kijken. Soms is hij mijn enige toeschouwer.

Voor mijn schamele publiek slik ik een ballon in en roep iemand op om hem op te blazen met een fietspomp – dezelfde pomp die mijn broer al die jaren geleden gebruikte. Ik nodig het publiek uit om te gapen terwijl mijn maag zich op onnatuurlijke wijze opzwelt.

Ooit, als mijn publiek bijzonder groot is, blaas ik mijn ballonnen op met helium en bedwelm ik de menigte met een paar minuten zweven. Ik zweef van omstander naar omstander, tenen schrapend langs het kromgetrokken en zoute hout.

In de momenten voordat het helium mijn lichaam verheft, verschuiven en stijgen mijn organen, en denk ik aan de tijd dat mijn broer me leerde zwemmen.

0 Aandelen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.