Nuts for Wildlife

Wanneer we aan de herfst denken, is het eerste beeld dat in ons opkomt het vallen van kleurrijke bladeren van de bomen. Bladeren zijn echter niet het enige wat in de herfst valt. Dit is ook het seizoen van de noten, en veel diersoorten zijn afhankelijk van noten om te overleven.

Gambel eik eikel. Foto door Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Wat zijn noten?

Noten worden uitsluitend geproduceerd door loofbomen en -struiken. Pinda’s zijn geen echte noten, het zijn peulvruchten die onder de grond groeien, en pijnboompitten zijn technisch eetbare zaden. De botanische term voor noten is “harde mast”, in tegenstelling tot “zachte mast” zoals bessen en ander fruit. Net als zachte mast worden noten gevormd wanneer de bloesems van bomen en struiken bevrucht worden door de wind of door bestuivende dieren.

Noten zijn rijk aan koolhydraten, eiwit en vet, en bevatten ook het zaad van de plant. De koolhydraten, eiwitten en vetten lokken hongerige wilde dieren in de herfst die zich willen vetmesten voor de trek, voor de winterslaap, of om een reserve op te bouwen voor de komende winter. Dieren eten de noot op en planten het zaad vervolgens in hun uitwerpselen of door de noten op te slaan en ze te vergeten, zodat de zaden kunnen ontkiemen en nieuwe planten vormen.

Acornspechten slaan noten op voor later gebruik. Foto door Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Wild en noten

Een grote verscheidenheid aan wilde dieren voedt zich in de herfst met noten. Eekhoorns zijn misschien het meest voor de hand liggend, maar ook andere knaagdieren zoals eekhoorns en de vele soorten inheemse bosmuizen voeden zich met noten. Zelfs grote zoogdieren zoals herten en zwarte beren eten in de herfst veel noten. Veel vogelsoorten voeden zich ook met noten, waaronder gaaien, spechten, staartduiven, wilde kalkoenen, kemphanen en wilde eenden.

Er zijn verschillende inheemse noten producerende houtgewassen in Noord-Amerika. Daartoe behoren de vele soorten eiken en hickories, maar ook de Amerikaanse beuk, de zwarte walnoot, de kinquapin, de muskaatnoot, de hazelnoot en de pecannoot (de Amerikaanse kastanje was eens de dominante notenboom in het oosten van het land, maar is in de vorige eeuw verdwenen als gevolg van een exotische kastanjeziekte). Pijnboompitten worden ook zeer gewaardeerd door wilde dieren als voedselbron, ook al zijn het geen echte noten.

Stellar’s Jay eet een noot (in dit geval een amandel uit een voederbak). Foto door Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Zoals alle inheemse planten zijn inheemse noten producerende bomen aangepast aan de plaatselijke bodem-, regenval- en temperatuuromstandigheden, en hebben ze een natuurlijke afweer tegen insecten en ziekten. Zoals op de vele manieren hierboven vermeld, vertrouwen inheemse wilde dieren op deze bomen als een essentieel onderdeel van hun inheemse habitat.

Verzamelen van noten voor wilde dieren

September tot begin november is de beste tijd om noten te verzamelen. U kunt ze ontkiemen om ze in uw tuin en in uw gemeenschap te planten, of zelfs om cadeau te geven.

U kunt ook zaden verzamelen om te helpen bij plaatselijke natuurbeschermingsinspanningen. Veel staatsbosbouwdiensten hebben kwekerijen om inheemse bomen te kweken voor gebruik bij herbebossing en herstel van beekoevers. Zij werken vaak samen met lokale non-profitorganisaties en groepen in het stroomgebied om elke herfst noten te verzamelen. Naast de voordelen voor de wilde dieren, is de vraag naar het planten van inheemse hardhout bomen toegenomen om erosie te minimaliseren en om stedelijke boomkruinen te herstellen om te helpen onze steden en dorpen koel te houden. Bomen op rivieroevers kunnen verontreinigende stoffen absorberen en voorkomen dat ze in het stroomgebied terechtkomen.

Wilde hazelnoot. Foto door Illona L via Flickr Creative Commons.

Neem contact op met uw staatsdepartement van natuurlijke hulpbronnen en bosbouw, plaatselijke natuurbeschermingsorganisaties of waterscheergroepen voor informatie over inzamelingsacties voor noten. U kunt er samen met uw groep, scouts, studenten of religieuze groep voor zorgen dat er genoeg noten zijn voor de wilde dieren!

Chinquapinoten verzameld in Washington, DC. Foto door David Mizejewski.

Hoe noten te verzamelen

  • Kies een plek om te verzamelen. Dat kan in de buurt zijn, in een park, in een wildernisgebied of zelfs langs de weg. Overal waar noten producerende bomen groeien is een goede plek.
  • Verzamel noten die op de grond gevallen zijn om zeker te zijn van rijpheid. Vermijd noten die er beschadigd of beschimmeld uitzien. U kunt ook aan de takken schudden om rijpe noten te laten vallen. Een lange stok kan u helpen hoger te reiken.
  • Breng een veldgids mee om u te helpen de boom- of struiksoorten te identificeren waarvan u verzamelt.
  • Houd de noten van elke soort apart. Hoewel mensen van een goede notenmix houden, wordt het moeilijker om te weten wat je hebt verzameld als ze allemaal bij elkaar zitten. Dit is vooral belangrijk als u verzamelt voor uw staatsbosbeheer.
  • Verzamel uw noten in een stevige juten zak om ze te laten ademen en schimmel te voorkomen. Afhankelijk van de soort, moet u voor langdurige opslag misschien overschakelen op een plastic zak gevuld met vochtig zand of vermiculiet of een vochtig papieren handdoekje, dat ervoor zorgt dat de noten niet uitdrogen. Noten die uitdrogen tijdens langdurige opslag zullen niet ontkiemen.
  • Label elke zak met soort, verzamelde locatie en datum van verzameling.
  • Verschillende soorten hebben verschillende vereisten voor ontkieming en planten. Sommige soorten moeten een paar maanden in de koelkast worden bewaard om de winterse omstandigheden te simuleren voordat ze kunnen ontkiemen. Doe webonderzoek naar de juiste ontkiemingsprocedure voor de soorten die u hebt verzameld. Hier is een goede bron voor eiken, een voor walnoten, een voor pecannoten, en een goede algemene lijst met instructies voor een verscheidenheid van noten producerende bomen.
  • Wees niet hebzuchtig. Laat wat noten over voor de wilde dieren.

Een chipmunk verzamelt noten. Foto door Peggy Hanna.

Kweek inheemse planten die voedsel en beschutting kunnen bieden aan wilde dieren in uw achtertuin!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.