John A. R. Newlands

Het spijt ons het overlijden te moeten melden van de heer John Newlands, ten gevolge van een griepaanval, op de betrekkelijk vroege leeftijd van eenenzestig jaar. Hoewel waarschijnlijk geen enkel onderwerp in het geheel van de theoretische scheikunde meer aandacht heeft gekregen dan de numerieke relaties tussen de atoomgewichten van de elementen, zijn slechts weinigen onder de jongere generaties scheikundigen bekend met de omstandigheden die gepaard gingen met de totstandkoming van de opmerkelijke veralgemening die gewoonlijk bekend staat als de “Periodieke Wet”. De tijdgenoten van Newlands, en allen die de moeite hebben genomen om de literatuur over dit onderwerp te bestuderen, weten echter dat hij het was die het fundamentele verband ontdekte dat in deze zogenaamde wet besloten ligt, en dat hij het verband tussen atoomgewicht en eigenschappen duidelijk tot uitdrukking bracht, ongeveer vijf jaar vóór enige publicatie van hun opvattingen door Mendeléef of Lothar Meyer. Gelukkig komen de feiten duidelijk genoeg uit de archieven naar voren, maar het is moeilijk om nu, na een tijdsverloop van meer dan dertig jaar, de onverschilligheid van de chemische wereld te verklaren voor een zo opmerkelijke waarneming als die waarop Newlands de aandacht vestigde, voor het eerst in het Chemical News van augustus 1864, nog eens uitgebreider in hetzelfde tijdschrift van augustus 1865, en een derde keer nadrukkelijker in een mededeling aan de Chemical Society, 9 maart 1866. Reeds vele jaren voordien was het onderwerp als het ware in de lucht… Talrijke verhandelingen van Dumas, Gladstone, en in laatste instantie van Odling, waren verschenen waarin verschillende regelingen van de atoomgewichten waren aangenomen, maar geen van een alomvattende soort; maar toen een regeling die niet bestond uit een aantal geïsoleerde groepen, maar die een systeem verschafte dat alle bekende elementen omvatte, naar voren werd gebracht, was het enige dat de Chemical Society kon doen dit met hoon en verachting af te wijzen, en te weigeren een woord van de nieuwe leer in het toen schaarse blad van haar Journal af te drukken. De onzekere toestand van de opinie met betrekking tot de numerieke waarden van vele atoomgewichten kan het enige excuus zijn voor wat lijkt op domheid en vooroordeel, want Newlands regeling vereiste de goedkeuring van de atoomgewichten gestandaardiseerd zoals aanbevolen door Cannizzaro in 1864-66, en deze waarden waren nog steeds onbekend bij, of genegeerd door vele scheikundigen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.