Geschiedenis van de Bal

Volgens de officiële FIFA-reglementen moet een voetbal bolvormig zijn, gemaakt van leer of een ander geschikt materiaal, de omtrek moet tussen 68 en 70 cm zijn, het gewicht moet tussen 410 en 450 gram zijn, en de inwendige druk moet tussen 0,6 en 1,1 atmosfeer zijn. Binnen deze voorschriften kan er echter veel variatie zijn.

De geschiedenis van de moderne voetbal begon in 1862 met de uitvinding van de rubberen blaas. Voordien hadden de balmakers gebruik gemaakt van varkensblazen om vorm en structuur te geven aan de lederen buitenkant van de bal. De nieuwe rubberen blazen hadden verschillende voordelen ten opzichte van hun voorgangers. Terwijl varkensblazen van varken tot varken variëren in vorm en grootte, konden deze nieuwe rubberen blazen worden vervaardigd met specifieke afmetingen. Zij waren ook veel steviger en duurzamer dan de varkensblazen, waardoor zij langer konden meegaan en minder vaak hoefden te worden vervangen. Een van de gevolgen hiervan was dat de grootte van de ballen nu kon worden gestandaardiseerd. Tien jaar later, in 1872, deed de Engelse Voetbalbond precies dat door een reglement voor de balgrootte op te stellen dat sterk leek op de hierboven genoemde (met enkele kleine verschillen in gewicht en grootte).

Ballen konden nu ook in massa worden geproduceerd. Overal in Engeland kon men spelen met ballen die dezelfde afmetingen en hetzelfde gewicht hadden en die zich hetzelfde zouden gedragen wanneer er tegen getrapt werd. Deze standaardisatie betekende dat teams uit verschillende delen van Engeland tegen elkaar konden spelen zonder zich zorgen te hoeven maken over verschillen in de bal die het thuisteam besloot te gebruiken.

De ballen van deze tijd waren echter nog steeds veel minder geavanceerd dan hun moderne tegenhangers. Zo werd de buitenlaag gemaakt van stroken leer die met de hand aan elkaar werden genaaid. Onder ruwe omstandigheden (zoals 90 minuten lang rondgeschopt worden) ging het stiksel vaak kapot en viel de bal uit elkaar. Bovendien waren de buitenste lagen van de bal van leer, zodat ze gemakkelijk water opnamen, waardoor ze veel zwaarder werden dan hun oorspronkelijke gewicht en veel gevaarlijker om met het hoofd te raken.

In de jaren 1940 werd dit probleem gedeeltelijk opgelost. Extra materialen bedoeld om sterkte toe te voegen werden toegevoegd aan de buitenste lagen van de bal, en beschermende coatings werden toegevoegd aan de buitenkant om waterabsorptie te voorkomen. De echte oplossing kwam echter in de jaren 1960 toen het gebruik van synthetische ballen algemeen werd. Nieuwe synthetische materialen waren ontworpen om zich als leer te gedragen, maar waren veel duurzamer en waterafstotend. Zij waren ook veel goedkoper en gemakkelijker in massaproduktie dan de vorige generaties ballen.

Innovatie binnen de voetbalproduktie-industrie schijnt de laatste tijd gestagneerd te zijn. Er lijken geen grote verbeteringen zoals de invoering van rubberen blazen of de ontwikkeling van synthetische buitenkant meer te maken. Bedrijven streven er echter nog steeds naar om betere voetballen te maken. Zij maken gebruik van geavanceerde technieken om een bal te maken met zo weinig mogelijk onregelmatigheden in de beweging en toch te voldoen aan de officiële regels van de FIFA. Hoewel de vooruitgang in baltechnologie een aantal misstappen heeft opgeleverd, zoals de Jabulani bal van het WK 2010, zijn de moderne voetballen over het algemeen de meest geavanceerde en voorspelbare in gedrag in de geschiedenis van het spel.

Ondanks de rijke geschiedenis van de voetbal en de geavanceerde technologie die heeft bijgedragen aan het produceren van de ballen die in professionele wedstrijden over de hele wereld worden gebruikt, is een deel van de schoonheid van voetbal de eenvoud ervan. Alles wat je nodig hebt om te spelen is een bal. Het maakt niet uit of de bal perfect bolvormig is of precies gewogen, en het maakt niet uit of de bal gemaakt is van papier, stof, leer of plastic, het enige dat telt is dat hij rolt en dat je er tegen kunt schoppen.

“Laws of the Game,” FIFA, laatst gewijzigd 2013. Geraadpleegd op 17 april 2016. http://www.fifa.com/mm/document/footballdevelopment/refereeing/81/42/36/log2013en_neutral.pdf

“Geschiedenis van de voetbal,” Epic Sports. Geraadpleegd op 17 april 2016. http://soccer.epicsports.com/soccer-ball-history.html

“De geschiedenis van de voetbal,” Voetbalwereld. Geraadpleegd op 17 april 2016. http://www.soccerballworld.com/History.htm

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.