Columbia School of Nursing

Door Kenneth Miller

Als beginnend verpleegster in 1968, had Elaine Larson, PhD, RN, associate dean voor onderzoek, een ervaring die haar verbrijzeld achterliet. Een van haar patiënten was een vrouw van begin 30 met een reumatische hartziekte. “Ze riep me in haar kamer en zei dat ze een beetje moeite had met ademen,” herinnert Larson zich. “Ik luisterde naar haar hart en nam haar pols. Alles leek in orde, dus ik stutte haar op met een kussen. Maar toen ik vijf minuten later terugkwam, was ze in acute nood.” Binnen een half uur was de jonge vrouw dood aan acuut longoedeem.

“Achteraf dacht ik dat als ik meer had geweten over de toestand van deze patiënt, ik gepaste actie had kunnen ondernemen,” zegt Larson. Ze realiseerde zich ook dat andere verpleegkundigen zich in een soortgelijke situatie zouden kunnen bevinden. Dus verdiepte ze zich in de literatuur, schreef een casestudie en diende die in bij het American Journal of Nursing. Toen het gepubliceerd werd, wist ze dat ze haar roeping gevonden had: “Naast het zorgen voor patiënten, wilde ik helpen oplossingen te vinden over hoe voor hen te zorgen.” Die openbaring spoorde Larson aan om een master in verpleegkunde en microbiologie en een doctoraat in epidemiologie na te streven en uiteindelijk toe te treden tot de faculteit van de Columbia University School of Nursing, waar het vinden van betere manieren om voor patiënten te zorgen een bepalende missie is.

Toen Larson in 1998 aankwam, was de school net begonnen met haar transformatie tot een vooraanstaand centrum voor verpleegkundig onderzoek. Vandaag is het een van de grootste ontvangers per hoofd van de verpleegkunde scholen van subsidies van de National Institutes of Health. “In termen van zowel de kwaliteit van ons onderzoek als van de faculteit die het leidt,” zegt Larson, “behoren we tot de top-10 scholen in het land.”

Ondanks het feit dat Florence Nightingale in de jaren 1850 een pionier was op het gebied van evidence-based verpleegkundige zorg en statistische analyse, heeft de medische gevestigde orde lang het idee verworpen dat verpleegkundigen de belangrijkste aanjagers konden zijn van onderzoek in de gezondheidszorg. Het zou meer dan een eeuw duren nadat Florence Nightingale de rol van evidence als cruciaal voor de verpleging had vastgesteld, voordat onderzoek met betrekking tot de praktijk van de verpleging voor het eerst in de literatuur zou verschijnen. In de jaren ’50 en ’60 stond de praktijk nog centraal. Toen in de jaren ’70 meer universitaire scholen voor verpleegkunde zich met onderzoek gingen bezighouden, ontstonden er thema’s rond verpleegkundige theorie, patiëntresultaten en de betrokkenheid van verpleegkundigen bij onafhankelijk onderzoek. Het ontdekkingsproces won aan kracht in de jaren tachtig, toen de Columbia University School of Nursing bekend werd als leider in wetenschap en onderzoek.

De school trok een groeiend aantal hooggekwalificeerde geleerden aan, die baanbrekende studies startten over onderwerpen als zorg voor kwetsbare ouderen, casemanagement van diabetici, AIDS-zorg en zelfmoordpreventie bij adolescenten. Na verloop van tijd kreeg de school belangrijke subsidies, te beginnen met een miljoen dollar van de Kellogg Foundation om een nieuwe aanpak te ontwikkelen voor academische medische centra – bij wijze van proef op Columbia-Presbyterian – die medische zorg verlenen aan achtergestelde gemeenschappen in binnensteden. Getalenteerde en ambitieuze studenten stroomden toe naar het doctor of nursing science (DNSc) programma, dat in 1994 werd opgericht, en naar het PhD programma dat het in 2008 opvolgde.

Door deel uit te maken van een groot academisch medisch centrum is Columbia Nurs- ing in staat interdisciplinaire studies uit te voeren in een verscheidenheid van gezondheidszorggebieden. De vooraanstaande faculteit van verplegingswetenschappers van de school is zeer betrokken bij het ontdekken van de beste praktijken in de klinische zorg en de volksgezondheid. Larson, een internationaal erkende autoriteit op het gebied van infectiepreventie en -bestrijding, is een pionier in de studie van handhygiëne; haar voortdurende onderzoek heeft geleid tot de ontwikkeling van nieuwe hygiëneprogramma’s die de patiëntenzorg en -resultaten aanzienlijk verbeteren. Onder haar vele projecten is ze samen met Jennifer Dohrn ’85 ’05, DNP, directeur van het Office of Global Initiatives en het WHO Collaborative Health Center for Advanced Practice Nursing, medehoofdonderzoeker voor het Global Nursing Research Development Initiative van de school, waarbij netwerken van verpleegkundige onderzoekers worden opgezet als onderdeel van interdisciplinaire samenwerkingsteams tussen Columbia Nursing en initiatieven in zuidelijk en oostelijk Afrika en het oostelijke Middellandse Zeegebied.

“Wereldwijd vormen verpleegkundigen het grootste deel van de beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg en vormen ze de ruggengraat van gezondheidszorgsystemen,” legt Larson uit. “Om de wereldwijde gezondheid en de primaire zorgverlening te verbeteren en wereldwijde gezondheidsverschillen aan te pakken, is het van cruciaal belang om de huidige behoeften, praktijken en resultaten van de verpleegkundige zorg te begrijpen.” Het initiatief culmineerde in een topbijeenkomst in Nairobi, Kenia, in 2015, en een tweede in Amman, Jordanië, in 2016, om prioriteiten voor onderzoek te definiëren en strategieën te formuleren om verder te gaan. Dit project bracht verpleegkundige en verloskundige onderzoekers en leiders in beide regio’s samen om prioriteiten voor klinisch verpleegkundig onderzoek te definiëren.

Het benutten van big data, informaticatechnologie en de principes van precisiegeneeskunde om digitale hulpmiddelen voor gezondheidszorg te ontwikkelen voor onderbediende bevolkingsgroepen in dit land – met name Latino’s – is een ander onderzoeksgebied dat centraal staat in de school. “Onze focus ligt op het verminderen van gezondheidsverschillen door het ontwerpen en testen van symptoomzelfmanagementinterventies,” legt Suzanne Bakken, PhD, RN, hoogleraar bio-medische informatica en Alumniprofessor aan Columbia Nursing en directeur van het Precision in Symptom Self-Management (PriSSM) Center, een interdisciplinair onderzoekscentrum, uit. “We werken aan projecten zoals het op maat maken van interventies op basis van genetische, omgevings- en leefstijlfactoren, en het ontwerpen van infographics om mensen te helpen hun risico op verschillende aandoeningen te begrijpen – zoals hypercholesterolemie.”

Het informeren en bevorderen van beleid gericht op het verbeteren van de beschikbaarheid, betaalbaarheid, veiligheid en effectiviteit van de gezondheidszorg in het hele land is een kritisch studiegebied. Patricia W. Stone, PhD, RN, de honderdjarige hoogleraar gezondheidsbeleid en directeur van het Centrum voor gezondheidsbeleid van de school, richt zich voornamelijk op gezondheidszorg-geassocieerde infecties in verpleeghuizen en gezondheidszorgsystemen. Haar werk omvat samenwerking met instellingen en organisaties in de gezondheidszorg, waaronder de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en meerdere staatsdepartementen van gezondheidszorg, om de preventie van zorginfecties te onderzoeken, vooral onder oudere patiënten in ziekenhuizen en verpleeghuizen.

Hoewel haar onderzoek zich bezighoudt met grote onderwerpen, wordt Stone – net als veel van haar collega’s bij Columbia Nursing – gedreven door zorgen die diep persoonlijk zijn en onlosmakelijk verbonden met haar ervaringen als verpleegster. Een paar jaar geleden, toen haar moeder op sterven lag in een ziekenhuis in Californië, merkte Stone dat de verpleegafdeling er ongewoon chaotisch uitzag. De staat kampte op dat moment met een ernstig tekort aan verpleegkundigen, waardoor het ziekenhuis gedwongen was om rondreizende verpleegkundigen in te zetten als staf. “De verpleegsters waren goed, maar ik kon zien dat ze niet als een team functioneerden,” herinnert ze zich. “Op een gegeven moment, toen ik vroeg waar mijn moeder was, wist de dienstdoende verpleegster het niet. Ze zei: ‘Het spijt me, ik ben een reiziger.'” Die episode leidde er uiteindelijk toe dat Stone een studie deed naar ziekenhuispersoneel, waaruit bleek dat een langere verpleegsterbezetting op een afdeling verband houdt met minder problemen zoals infecties, valincidenten en decubitus, en dus een kortere verblijfsduur voor patiënten.

Een kenmerk van de inzet van Columbia Nursing voor onderzoek omvat het cultiveren van de volgende generatie verpleegkundig-wetenschappers. De school biedt pre- en postdoctorale beursondersteuning die varieert van stipendia tot workshops in het schrijven van voorstellen en manuscripten. Maar de meest kritieke bron is één-op-één interactie met de faculteit. “We zijn er trots op dat we doctoraalstudenten de mogelijkheid bieden om ervaringsgericht te leren,” zegt Arlene Smaldone ’03, PhD, RN, assistent decaan voor beurs en onderzoek. “Om dat te kunnen doen, heb je mentorschap nodig van wetenschappers die daadwerkelijk het leven leiden. De meerderheid van onze faculteit wordt gesteund door ten minste één extern gefinancierde beurs. Dat is belangrijk.”

Met zulke professoren en rolmodellen kan een jonge verpleegkundige onderzoeker buitengewone dingen bereiken. Rebecca Schnall ’09, PhD, RN, bijvoorbeeld, studeerde onder Bakken en ontving haar doctoraat in verpleegkundige informatica in 2009. Schnall werd een associate research scientist aan de school, met een focus op het vertalen van evidence-based benaderingen voor zelfmanagement van patiënten naar mobiele applicaties, een veelbelovend nieuw gebied genaamd mHealth. In 2016 kregen zij en haar team een subsidie van $ 7,9 miljoen van de National Institutes of Health om een mobiele gezondheidsapp te ontwikkelen die gericht is op jonge mannen met een hoog risico op hiv. Haar project, een vijfjarig onderzoek dat wordt uitgevoerd op locaties in New York City, Chicago, Seattle en Birmingham, Alabama, zal een interventie aanpassen en testen over een reeks onderwerpen – waaronder correct condoomgebruik, omgaan met stigmatisering en effectief communiceren over veiliger seks – onder 700 raciaal en etnisch diverse adolescenten die seks hebben met andere mannen. De app zal spelletjes, video’s en interactieve scenario’s bevatten.

“Ons doel is om deze populatie te voorzien van informatie om betere gezondheidsbeslissingen te nemen,” zegt Schnall. “Er is veel bewijs dat mobiele technologie een geweldige manier is om met deze generatie in contact te komen. Door hen te ontmoeten waar ze zijn, zijn we hoopvol over het potentieel van de interventie om infecties te verminderen.”

De school reikt ook verder dan de traditionele grenzen van de academische wereld om klinisch verpleegkundigen te helpen hun eigen wetenschappelijke bijdragen te leveren. Een nieuw programma genaamd Linking to Improve Nursing Care and Knowledge (LINK) verbindt ziekenhuisverpleegkundigen van NewYork-Presbyterian met verpleegkundige onderzoekers van Columbia Nursing om gespecialiseerd onderzoek uit te voeren voor verpleegkundigen in klinische omgevingen die terugkerende problemen in de patiëntenzorg hebben geïdentificeerd. Het LINK-team biedt conceptuele, statistische en logistieke ondersteuning, waaronder hulp bij het bepalen van de haalbaarheid en het verkrijgen van financiering. Meer dan een dozijn projecten zit momenteel in de pijplijn.

“Als verpleegkundigen brengen we een speciaal perspectief naar onderzoek over patiëntenzorg,” merkt Larson op, die lid is van het LINK-team. “Artsen hebben de neiging om te zeggen: ‘om uw ziekte onder controle te houden, moet u deze medicatie drie keer per dag innemen’. Een verpleegkundige zal eerder vragen: ‘Heeft u thuis iemand die u kan helpen met uw pillen?’ Veel van de grootste problemen in de gezondheidszorg zijn van gedragsmatige aard: hoe ondersteun je patiënten bij het beheersen van hun ziekte; hoe motiveer je artsen om hun handen schoon te maken. Verpleegkundigen begrijpen dat de sleutel tot het verbeteren van de resultaten niet alleen ligt in het ontwikkelen van nieuwe therapieën; het is mensen zover krijgen dat ze het juiste doen.”

*Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het voorjaarsnummer 2017 van Columbia Nursing magazine.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.