Beroemde Westerse Draken

Oorspronkelijk gepubliceerd op 1 juli 2008. Laatst bijgewerkt op 9 jan 2021. Over beroemde Westerse draken en hun folklore.

Bekijk ook onze eerdere post over de Westerse drakengeschiedenis.

Bekende Westerse Draken

Bekende Engelse Draken
Bekende Franse Draken
Bekende Griekse / Romeinse Draken
Bekende Noorse Draken
Bekende Zwitserse Draken

Engelse Draken

– Van de tovenaar Merlijn in de Arthurlegenden wordt gezegd dat hij het kind was van een menselijke moeder en een incubus. Hij had geen vader in de traditionele zin. Vortigern kreeg van zijn zieners te horen dat hij een jongen zonder vader moest offeren toen hij problemen had met het bouwen van een toren op Dinas Emrys. Merlijn voorspelde echter dat de toren op een ondergrondse poel was gebouwd en dat daar twee draken lagen: een rode en een witte. Toen Vortigern het bevel had gegeven de poel leeg te laten lopen, ontwaakten de twee draken en begonnen te vechten, en Merlijn’s woorden waren:

15e eeuwse illustratie van de vechtende draken van de poel

“Helaas voor de rode draak, want zijn einde is nabij. Zijn holen zullen worden ingenomen door de Witte Draak, die staat voor de Saksen die u hebt uitgenodigd. De Rode Draak vertegenwoordigt het volk van Brittannië, dat zal worden overspoeld door de Witte…”

Lees meer over de geschiedenis van draken, of bekijk onze collectie drakencitaten!

– De Lambton Worm is de volgende op onze lijst van beroemde westerse draken. Hij werd uit de rivier gehaald door John Lambton, erfgenaam van kasteel Lambton, die aan het vissen was. Hij ontdeed zich van het verachtelijke schepsel door het in een nabijgelegen put te gooien. Het werd echter steeds groter en krachtiger. Op een dag zagen dorpelingen een glinsterend spoor van de put naar een heuvel. Daar was de draak negen keer rond de heuvel gerold. Zijn schrikbewind verwoestte het eens zo weelderige landschap en verslond vee en kleine kinderen.

John Lambton keerde jaren later terug en zocht advies bij een oude heks om de worm te doden. Hij kreeg een speciaal harnas en moest het eerstvolgende levende wezen doden dat hij tegenkwam nadat hij het schepsel had gedood. Nadat hij de worm had gedood, was het eerste levende wezen dat hem begroette zijn vader. Omdat hij er niet in slaagde zijn eigen vader te doden, doodde John Lambton zijn meest trouwe hond. Dit offer was niet genoeg en alle erfgenamen werden vervloekt voor de volgende negen generaties.

– Maud was een meisje uit het graafschap Herefordshire, en ze kwam een baby wyvern tegen die er verloren en neerslachtig uitzag toen ze in het bos wandelde. Zijn verdriet verdween toen hij haar zag, en hij was dolgelukkig dat hij niet langer alleen was. Ze was betoverd door haar onverwachte speelkameraadje, maar haar ouders deelden haar vreugde over haar kleine metgezel niet.

Zo bracht ze vele uren door met haar nieuw gevonden huisdier in een geheim hoekje in het bos. Maar op een dag kon de wyvern zich niet langer voeden met schoteltjes melk. Hij begon zich te voeden met het vee van de gemeenschap en begon nu ook mensen te lusten. Maud was de enige die volledig veilig was voor de nu volwassen wyvern. Onvermijdelijk besloot een ridder, Garston, om de stad op ridderlijke wijze van de draak te bevrijden. Hij bond de strijd aan met de draak en stak zijn lans in zijn keel. Net toen hij de genadeslag wilde toedienen, kwam Maud gillend uit de nabijgelegen struiken. Onverschrokken reed Garston weg tot vreugde van de vrolijke dorpelingen, een stervend monster achterlatend met zijn enige vriend – een meisje genaamd Maud wiens onschuldige jeugd abrupt en wreed was beëindigd.

Paolo Uccello’s versie van het verhaal van Sint Joris

Sint Joris en de Draak: Het verhaal dat we nu kennen stamt van de barden uit de 14e eeuw. Volgens de legende werd een heidense stad geterroriseerd door een draak. De inwoners bleven schapen offeren om de draak tevreden te stellen, en toen de draak nog steeds niet tevreden was, begonnen ze een aantal van hun mensen te offeren. Uiteindelijk moest de plaatselijke prinses voor het beest worden gegooid, maar Sint Joris kwam langs, slachtte de draak en redde de schone prinses. Dit is misschien een symbool van de overheersing van het christendom over het heidendom. In de 14e eeuw werd Sint-Joris de patroonheilige van Engeland, ter vervanging van Sint-Edward. Het was in Agincourt dat Hendrik V zou hebben geroepen:

“God voor Harry, Engeland en Saint George.”

Referenties voor beroemde westerse draken (Engels):

Boeken –

1. Pitkin Guide, King Arthur

2. Dragons: A Natural History door Dr. Karl Shuker

Websites –

> Arthurlegende > The Lambton Worm

Franse draken

– De Vouivre is een Franse wigvern die wordt afgebeeld met het hoofd en bovenlichaam van een mooie vrouw. Het woord is afgeleid van het oude Gallische Wouivre, dat geest betekent. Een robijnrode karbonkel tussen haar ogen helpt haar haar weg te vinden in de sterfelijke onderwereld. Het juweel leidt deze beschermster van de aarde en alle levende wezens door de sterfelijke onderwereld. Haar schubben schitterden als diamanten en ze had een kroon van parels. Bij sommige gelegenheden werd de draak afgebeeld als half vrouw en half gevleugelde slang.

– De Tarasque spookte aan de oevers van de rivier de Rhône in Nerluc. Hij had zes ledematen en was voortgebracht door de slang Leviathan, maar na verloop van tijd kwam hij ook in Zuid-Frankrijk voor. Een reiziger genaamd Jacques du Bois reisde op een avond langs de oevers van die rivier, en hij was zo gefocust op de angstaanjagende geruchten die hij over de Tarasque had gehoord, dat hij een diep gerommel niet hoorde. Plotseling verscheen de Tarasque, die met een oorverdovend gebrul de ongelukkige du Bois in vuur en vlam zette.

Oeroude ansichtkaart met de Tarasque

St. Martha, wier inspirerende prediking vreugde en hoop had gebracht aan allen die haar ontmoetten, werd gesmeekt om de inwoners van Nerluc te bevrijden. Toen zij de Tarsque tegenkwam, hield zij twee takken omhoog in de vorm van een kruis en het machtige schepsel werd onderworpen. Ze leidde het terug naar Nerluc met een gevlochten halsband met vlechten van haar haar en de stedelingen werden onbevreesd en schopten en gooiden stenen naar de Tarasque. Martha smeekte de mensen het beest te vergeven, maar het mocht niet baten.

Een andere afbeelding van de Tarasque

De Tarasque rolde uiteindelijk om en stierf. Nerluc heet nu Tarascon, en elke Pinksterdag wordt er een Tarasque-festival gehouden ter herinnering aan hun vroegere onderdrukker.

– De Peluda was een amfibische draak, ook wel het ruige beest genoemd omdat hij bedekt was met ontelbare aantallen stekels. Hij had geweigerd de Ark van Noach binnen te gaan, maar had toch op wonderbaarlijke wijze de Grote Vloed overleefd en terroriseerde nu het land van La Ferte-Bernard. Hij kon een mens doden met een machtige slag van zijn staart, en een enkele vlamstoot kon velden mijlen in het rond verbranden.

Hij begon schone maagden te verslinden, maar de noodlottige morgen brak aan waarop een van de dappere verloofden van die schone maagden opstond om de strijd aan te binden met de Peluda. De dappere jongeling mikte niet op de keel van de draak, maar hakte in plaats daarvan naar zijn machtige staart. Onmiddellijk viel de Peluda om en stierf, want zijn staart was het enige deel van zijn lichaam dat gevoelig was voor dodelijk letsel. Zijn veroveraar werd als een held bejubeld en er was veel vreugde in La Ferte-Bernard. Onnodig te zeggen dat hij en zijn bruid nog lang en gelukkig leefden.

Referenties voor Beroemde Westerse Draken (Frans):

Boeken –

1. Dragons: A Natural History door Dr. Karl Shuker

Websites –

> The Serene Dragon > The Tarasque

Greek Dragons

“Ladon”

– Ladon was de honderdkoppige draak die de gouden appels bewaakte in de tuin van de Hesperiden, nimfen die dochters waren van Atlas . Hercules’ elfde taak bestond uit het stelen van deze gouden appels. Aangezien de draak van de tuin der Hesperiden Atlas kende, moest Hercules hem overhalen de appels te stelen terwijl hij in zijn plaats de hemel bleef ondersteunen. Atlas, die een afkeer had van zijn taak als straf na de ondergang van de Titanen, was van plan Hercules achter te laten met het gewicht van de wereld op zijn schouders. Hercules vroeg Atlas of hij het even terug kon nemen, terwijl de held wat zachte vulling op zijn schouders legde om het werk wat comfortabeler te maken. Atlas legde de appels op de grond en tilde de last op. Hercules greep de appels en rende snel weg.

– Lernean Hydra

– Een slangenreus in de oude stad Carthago vormde een dodelijk obstakel voor het Romeinse leger, geleid door de generaal Regulus. Het enorme serpent had een afgeplatte kop en gloeiende ogen, en zijn kaken waren bekleed met rijen giftanden. Hij lag op de loer tussen de rietvelden van de rivier de Bagrada. Het leger moest de rivier oversteken, maar het water begon te koken zodra de eerste man erin stapte. De slang kronkelde zich genadeloos om de man heen en sleurde hem mee naar zijn dood in het water. Het plan dat Regulus uiteindelijk bedacht was vergelijkbaar met de tactiek bij het belegeren van een echte vesting. Keien werden op de slang gebombardeerd tot zijn schedel verbrijzeld was. De Carthaagse slang werd gevild en Regulus schonk de huid en de kaken aan de stad Rome bij zijn zegevierende terugkeer. De generaal kreeg een ovatie en de resten van de slang werden tentoongesteld in een tempel op Capitol Hill. De resten verdwenen tijdens de Numantijnse Oorlog in 133 v. Chr.

– Cetus, de Draak van Poseidon: Perseus, reizend op zijn gevleugelde sandalen, merkte een maagd op, die vastgebonden was en angstig naar de zee staarde. Zij keek hem aan en begon haar verhaal te vertellen. Zij was prinses Andormeda. Haar moeder was een ijdele vrouw die beweerde dat zij nog mooier was dan de zeenimfen die bekend stonden als de Nereïden.

Cetus uit Johan van Keulen’s Boeck zee-kaardt, 1709.

De zeegod Poseidon riep toen Cetus, een slangendraak, uit de diepten van de oceaan, en beval hem een ravage aan te richten in hun land. Het volk riep van angst, en hij vertelde hen dat alleen het offer van de dochter van de koningin hen van het monster kon bevrijden. Toen de prinses haar droevige verhaal beëindigde, kwam de slangendraak aan de oppervlakte. Hij leek op een reusachtige walvis met grote ivoren slagtanden en zijn kop was als die van een jachthond, Perseus wachtte om zijn slag te slaan. Terwijl de draak het op de dame gemunt had, zwaaide Perseus naar binnen en stak zijn zwaard onder de kop van het monster. Het stortte in en dreef naar de diepten van de zee.

-De draak van Rhodos: Er is een legende over een dappere ridder bekend als Gozon, die probeerde een angstaanjagende draak te verslaan die rondzwierf op het Griekse eiland Rhodos in de Middellandse Zee. Deze draak aasde graag op mooie maagden en de plaatselijke boerenbevolking. Gozon was echter vastbesloten Rhodos van deze dreiging te bevrijden en hij bouwde een model van het schepsel op basis van de beschrijvingen die hij had gehoord. Hij trainde zijn honden om het aan te vallen en na veel oefenen zocht hij de draak in zijn hol. Gozon stak de draak in de nek terwijl het schepsel de aanvallende honden van zich afsloeg, en maakte zo een einde aan de terreur van de bewoners van het eiland. De schedel van de draak zou tot 1837 boven de poort van Amboise hebben gehangen. Gozon stierf in 1353, en zijn graf zou als enige gegraveerd zijn met de woorden: “Hier ligt de Drakendoder.”

Referenties voor Beroemde Westerse Draken (Grieks):

Boeken –

1. Ultimate Encyclopedia of Mythology door Arthur Cotterell & Rachel Storm

2. Dragons: A Natural History door Dr. Karl Shuker

Websites –

> Ancient Sprial Dragon Serpent > What is Better Than Slaying a Dragon

Famous Western Dragons: Norse

De dood van Beowulf – illustratie door George T. Tobin

– De Firedrake is de draak waarmee Beowulf zijn laatste gevecht leverde toen de ouder wordende held stierf aan zijn verwondingen. De draak wordt beschreven als gevleugeld en met vuurspuwende gaven. Beowulf, geschreven in het Oud-Engels ergens voor de tiende eeuw na Christus, beschrijft de avonturen van een groot Scandinavisch krijger uit de zesde eeuw. Het is een van de oudste overgeleverde epen. Een slaaf stuit op de schat van de draak en steelt een beker, en dit maakt de draak zo woedend dat hij de plaatselijke wijk in brand steekt. Beowulf, die 50 jaar van zijn koningschap heeft genoten, zet met zijn jonge krijgers de achtervolging in en daagt de draak uit tot een gevecht dat voor hen beiden fataal blijkt te zijn.

– Nidhogg of Nidhoggr was een van de meest gevreesde van de vroege Noordse draken. Hij leefde aan de voet van de wereld essenboom, Yggdrasil. De boom had drie grote wortels, waarvan er een reikte tot in de ijzige mist en duisternis van Niflheim, waar Hel regeerde als koningin van de Noorse onderwereld. Nidhogg kon ook worden gevonden bij Hvergelmir , de bron in Niflheim die de bron is van alle rivieren van de wereld. Nidhogg was een draak die de lijken van boosdoeners verslond, en hij knaagde aan de wortels van de Yggdrasil als hij genoeg kreeg van de smaak van dood vlees. Aangezien de wereldboom al het leven ondersteunde en Nidhogg probeerde het te vernietigen, werd Nidhoggr verpersoonlijkt als het kwaad zelf.
Zowel Yggdrasil als Nidhogg waren voorbestemd om de laatste catastrofe van Ragnarok te overleven, de ondergang van de goden en uiteindelijk, het einde van de wereld. Branden en overstromingen zouden de draak er niet van weerhouden zich onophoudelijk tegoed te doen aan de grenzeloze voorraad doden.

Thor worstelt met Jormungand tijdens Ragnarok, door James Alexander, 1995

– Jormungand of Jormungandr is de wereldslang die in de zeeën ligt met zijn staart in zijn bek, het land omcirkelt en de oceanen schept. In de Noorse mythologie was het de slangenzoon van Loki, de god van het vuur, en broer van Fenrir en Hel.


Midgard serpent devouring itself

Odin zorgde ervoor dat deze monsterlijke kinderen werden ontvoerd en naar Asgard werden gebracht. Hij wierp Jormungand in de ijzige oceaan, waar hij zo’n monsterlijke omvang kreeg dat hij Midgard omcirkelde, uiteindelijk zijn eigen verhaal verslond en vandaar bekend werd als de Midgardslang. Dit verbindt Jormungand met Ouroboros, de Egyptische cyclische slang. In Ragnarok zou hij zijn aartsrivaal Thor ontmoeten en door hem worden gedood. Thor zou ook sterven – door Jormungand’s gif.

– Fafnir was de zoon van de magiër Hreidman, die was gecorrumpeerd door een vervloekte ring genaamd Andvarinaut. Hij begeerde de ringen van zijn vader, en met de hulp van zijn broer, Regin, doodden zij hem. Fafnir’s hebzucht werd zo groot, dat hij niet alleen monsterlijk van aard werd, maar ook monsterlijk van vorm. Hij werd veranderd in een verschrikkelijke draak. Na verloop van tijd wist hij een enorme hoeveelheid schatten te verzamelen en bewaakte deze schat met grote waakzaamheid. Dit lokte vele dappere helden naar zijn hol op zoek naar rijkdom en roem.

De meesten van hen stierven echter te vroeg door de vurige adem van de draak. Er was echter één held, die erin slaagde de draak te slim af te zijn. Die held was Sigurd*, die werd geleid door Regin en alleen gewapend was met het zwaard van zijn vader. Maar ondanks zijn heldendaad, die hem roem en rijkdom opleverde, zou zijn leven vanaf dat moment geruïneerd zijn door de vloek die met de noodlottige schatten gepaard ging.

* Sigurd, beter bekend als Siegfried , was een van de grote helden die in de vroeg-Europese Teutoonse en Oud-Noorse literatuur werden afgebeeld. Of hij een historische figuur was of slechts een legendarische, is onbekend. Sommige geleerden geloven dat achter de legenden een echte persoon schuilging die leefde ergens tijdens de Merovingische dynastie (481-750), het huidige Frankrijk. In de meeste verhalen verschijnt hij als het hoofdpersonage, een triomferende, draak-dodende held van moed en kracht.

Referenties voor Beroemde Westerse Draken (Noors):

Boeken –

1. Ultimate Encyclopedia of Mythology door Arthur Cotterell & Rachel Storm

2. Dragons: A Natural History door Dr. Karl Shuker

Websites –

> Beowulf; 6.The Fire-Drake

en nog veel meer kruisverwijzingen voor de nauwkeurigheid

Famous Western Dragons: Swiss

– De draak van de berg Pilatus was een draakje, nauwelijks groter dan een mens, maar dit betekende niet dat hij minder dodelijk was. Het bloed van deze draak was onmiddellijk dodelijk voor alles wat het aanraakte. De Zwitserse stad Wilser was al jaren onderworpen aan de tirannie van de draak, en niemand was bekwaam genoeg in de zwaardvechtkunst om in de buurt te komen van het doden van de draak.

Er was eerder een man genaamd Winckelriedt in Wilser geweest, maar hij was verbannen vanwege een veroordeling voor doodslag. Maar omdat hij de enige was die goed met wapens overweg kon, werd hij al snel teruggeroepen om de draak te vernietigen. Na een lange zware klim op de steile hellingen van de Pilatus, ontmoette Winckelriedt de draak oog in oog in een rechtstreeks gevecht. De kop van de draak werd eraf gerukt toen zijn gebogen nek te dicht bij het lemmet kwam. Dit bezegelde echter ook Winckelriedt’s lot, want een druppeltje bloed van de draak raakte zijn hand toen hij zijn zwaard omhoog hief in overwinning. Voordat hij een woord kon uitbrengen, was hij dood door het wrekende bloed.

– Van de Tatzelworm wordt gezegd dat hij slangachtig is, ongeveer 4-5 voet lang met twee zichtbare voorpoten.

Sommige rapporten beschrijven hem zelfs als katachtig. In de zomer van 1921 zou in Hochfilzen in Zuid-Oostenrijk een ratelworm op een herder en een stroper gesprongen zijn, die op hem schoten. Beide mannen sloegen op de vlucht. In 1954 werd een katachtig slakachtig beest gezien dat een kudde varkens aanviel, verder naar het zuiden in de buurt van Sicilië. Zoölogen hebben echter nog geen kadavers van de tatzelworm kunnen bemachtigen voor onderzoek. Ze hebben wel geopperd dat het om een grote, nog niet ontdekte hagedis zou kunnen gaan.

Een drakenboot in Luzern © MentalWanderings.com

– De twee draken van Luzern. De stad Luzern in Zwitserland was beroemd om zijn gevleugelde draken, waarvan gezegd werd dat ze op vliegende krokodillen leken. Daar wordt het verhaal verteld van een man die eens in een ondergrondse grot viel waaruit hij niet kon ontsnappen. Hij realiseerde zich met grote afschuw dat hier twee draken woonden. De draken leken echter heel blij te zijn met een nieuwe vriend in hun verblijf. Vijf maanden lang leefde de man in de grot, met niets anders dan gras en een straaltje water dat van de rotsen droop. Toen het lente werd, besloten de draken hun huis te verlaten en vlogen de lucht in. De man besefte dat dit zijn enige kans was om te ontsnappen. Hij greep de staart van een van de wezens, en werd uit de grot gevlogen. Helaas sterft de man op het einde. Eén versie vertelt dat hij te lang zonder voedsel heeft gezeten, en hij stierf kort nadat hij naar zijn geboortedorp was teruggekeerd. Een andere versie is dat hij wel zijn geboortedorp bereikte, waar hij zich drie hele dagen tegoed deed. Tot zijn dood.

Referenties voor Beroemde Westerse Draken (Zwitsers):

Boeken –

1. Dragons: A Natural History door Dr. Karl Shuker

Websites –

> Dragon Caverns > Alpine Tatzelworm

Jess Chua is webmistress van Dragonsinn sinds 1999.

Zij werkt in de online schrijf/editing wereld. Ze houdt van kunstboeken, het verzorgen van haar huisdieren en planten, en het spelen van Diablo III.

Krijg welkomstgeschenken en abonneekortingen door vandaag nog lid te worden van DragonMail!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.