Beoordeling: LOT Polish Airlines Business Class Warschau naar Toronto

Ik had oorspronkelijk Lufthansa First Class willen vliegen op de terugweg uit Europa, maar die plannen bleken niet te werken, dus koos ik voor LOT Polish Airlines business class op de Boeing 787 Dreamliner als de op één na beste optie.

Er was award ruimte voor twee personen op de directe Warschau-Toronto vlucht ongeveer vijf dagen van tevoren, dus ik pakte die stoelen met behulp van 57.500 Aeroplan mijlen per persoon, samen met een eerdere vlucht op naar Warschau van mijn een-nacht verblijf in Tallinn.

LOT Polish Airlines is een nuttige Star Alliance luchtvaartmaatschappij voor reizen tussen Noord-Amerika en Europa, vooral voor Canadezen dankzij hun directe vlucht van Warschau naar Toronto. Bovendien heffen ze redelijke brandstoftoeslagen (ongeveer $100 per richting), dus vliegen met hen zal nog steeds een goede waarde voor uw mijlen. Daarom was ik heel enthousiast om hen uit te proberen en hun business class ervaring te beoordelen.

Nadat ik mijn hoofd in de LOT Business Lounge in Warschau stak (die ik eerder heb beoordeeld) om een snelle hap te nemen, ging ik op weg naar de gate om in de rij te gaan staan. Over het algemeen ga ik graag vroeg aan boord van het vliegtuig om een paar mooie foto’s van de cabine te maken, en ik vond mezelf helemaal vooraan in de rij, dus ik dacht dat ik helemaal klaar was.

Het absolute legioen van rolstoelgebonden passagiers die als eerste aan boord van het vliegtuig gingen als onderdeel van de prioriteitsvolgorde, had ik echter niet kunnen voorzien. Dat is eerlijk, natuurlijk, maar er moeten serieus ten minste twee dozijn passagiers in rolstoelen op deze vlucht zijn geweest, en ik had nog nooit zoiets gezien.

En terwijl die passagiers door hun begeleiders op de vlucht werden begeleid, veranderde de prioritaire instaprij op de een of andere manier van een ordelijke opeenvolging in een zwerm passagiers.

Het eindigde als een van de meest wanordelijke boarding sequenties die ik ooit heb meegemaakt, waardoor mijn plannen om een aantal mooie onbelemmerde foto’s van de LOT Dreamliner business class cabine te krijgen in flarden…

LOT Polish Airlines | LO45
Vliegtuig: Boeing 787-9
Cabine: Business class
Route: Warschau (WAW) naar Toronto (YYZ)
Datum: Zondag, 14 oktober 2019
Tijd: Vertrek 17.05 uur en aankomst 20.10 uur
Duur: 9 uur en 5 minuten

We stapten aan boord door de deur helemaal vooraan in het vliegtuig en sloegen rechtsaf om in de business class cabine te komen. De business class van LOT Polish Airlines op de 787-9 bestaat uit 24 voorwaarts gerichte stoelen in een standaard 2-2-2 configuratie, verdeeld over vier rijen.

LOT Polish Airlines business class – Cabine

Merk op dat ik tijdens het inchecken problemen had ondervonden bij het selecteren van stoelen op deze vlucht op de website van LOT, en tegen de tijd dat we incheckten op de luchthaven, waren alle stoelen al gekozen. Het bleek dat Jessica en ik geen aangrenzende stoelen toegewezen hadden gekregen door het systeem, hoewel we op dezelfde boeking stonden, dus ik moest vertrouwen op de goedheid van vreemden en vragen of ik van stoel kon wisselen met de man in de rij achter me.

Gelukkig was hij blij om me te helpen, en ik eindigde op stoel 1E, naast Jessica op stoel 1F. De deken, het kussen, het matraslaken en de toilettas lagen op onze stoelen te wachten.

LOT Polish Airlines business class – Stoelen 1E en 1F

Het harde product van LOT business class bestaat uit twee naar voren gerichte stoelen. Vergeleken met andere business class producten die er zijn, deze stoelen zijn relatief gebrek aan privacy en functionaliteit – niet alle stoelen hebben directe toegang tot het gangpad, en er is ook niet veel ruimte voor veel opbergvakken of andere fancy functies. Aan de andere kant, ze doen voelen ruimer als gevolg van hun relatief eenvoudige build.

Om die reden, ik vind het niet erg deze stoelen te veel, zelfs als ze achter de tijd een beetje, vooral als ik reis met Jessica en we krijgen om te zitten naast elkaar. Voor koppels zou ik de dubbele stoelen bij het raam aanraden, zoals wij hebben gedaan, terwijl soloreizigers misschien meer baat hebben bij een van de stoelen in het middenpad, waar ze gegarandeerd direct toegang hebben tot het gangpad.

LOT Polish Airlines business class – Stoelen 1E en 1F

De afwerking van de stoelen bestond uit verschillende grijstinten met een paar strepen elektrisch blauw, die naar mijn mening een beetje saai waren en de cabine nogal steriel lieten aanvoelen.

LOT Polish Airlines business class – Stoelen 1E en 1F

LOT Polish Airlines business class – Bord

De business class stoelen op de eerste rij bestaan uit een “schelp” die tegen het schutbord staat, waarin het 15.4”-entertainmentscherm en de voetenbankjes zijn ingebed. Voor de stoelen in de rijen 2-4 zijn het entertainmentsysteem en de voetenbanken bevestigd tegen de rugleuning van de stoelen ervoor.

LOT Polish Airlines business class – Entertainment monitor

Tussen de entertainmentconsoles van de twee stoelen zijn enkele opbergvakken, jashaken en literatuurvakken ingebouwd.

LOT Polish Airlines business class – Opbergvakken

In de armleuning tussen de twee stoelen bevinden zich de bedieningselementen van de stoelen, die zeer intuïtief te bedienen waren. Onder elke armsteun bevond zich een kleine alkoof, waar zich een waterfleshouder, de entertainmentcontroller en USB- en stroomaansluitingen bevinden.

LOT Polish Airlines business class – Stoelbediening

LOT Polish Airlines business class – Stoelkenmerken

Als u naast een vreemde zit, Met de kleine drukknop in de alkoof kunt u uw armleuning ongeveer een halve meter omhoog zetten. Uiteindelijk biedt dit slechts een zeer kleine mate van privacy, omdat u en uw zitgenoot elkaar nog steeds over de armleuning kunnen zien als deze omhoog staat.

De tafel wordt naar buiten getrokken vanuit een compartiment in de centrale stoelconsole. De ergonomie van het tafeltje is indrukwekkend; het kan naar buiten worden gedraaid zodat u kunt opstaan terwijl uw tafel wordt gedekt.

LOT Polish Airlines business class – Tray table

Tot slot is er, zoals standaard is op deze naar voren gerichte stoelen, een set leeslampjes gemonteerd achter de schouder van elke stoel.

LOT Polish Airlines business class – Leeslampje

Een vriendelijke stewardess kwam langs om ons welkomstdrankjes en een amuse voor het vertrek aan te bieden. Ik koos champagne om te drinken en dronk de amuse in één hap naar binnen.

LOT Polish Airlines business class – Welkom champagne

Amusances voor vertrek zijn vrij zeldzaam in business class, en zelfs sommige van ’s werelds beste business class luchtvaartmaatschappijen kiezen ervoor om ze over te slaan, dus ik was zeer onder de indruk dat ik er hier een kreeg bij LOT Polish Airlines.

LOT Polish Airlines business class – Amuse bouche

De bemanning deelde ook het in-flight menu uit, dat als volgt luidde:

LOT Polish Airlines business class – Menu

Het aan boord gaan was op dit punt voltooid, en de business class cabine was 100% vol. Voordat we aan onze taxi begonnen, nam ik een paar minuten de tijd om ook de amenity kit te bekijken.

LOT Polish Airlines business class – Amenity kit

De amenity kit van LOT business class is merkloos, maar zit tot de nok toe vol met snuisterijen. Naast de gebruikelijke benodigdheden zoals een oogmasker, een gebitset, oordopjes en sokken, bevatte de kit ook een fles mondwater, een kam, een schoenlepel, een nagelvijl, een zakje gezichtsdoekjes en een aantal monsters van SheFoot, een cosmeticabedrijf uit Warschau, voor huidverzorgingsgel en -crème.

LOT Polish Airlines business class – Amenity kit inhoud

De veiligheidsvideo werd afgespeeld toen we aan onze pushback begonnen, en al snel startten de kenmerkend stille motoren van de Dreamliner in een versnelling en stegen we op in de schemering van Warschau.

LOT Polish Airlines business class – Veiligheidsvideo

Ik bladerde door het entertainmentsysteem aan boord, dat high-definition was en extreem goed reageerde op de handcontroller. Hoewel LOT niet de breedste selectie Hollywood-films biedt, hebben ze verrassend veel genres, zoals Poolse, Koreaanse, Russische, Hongaarse, Chinese en Japanse films.

LOT Polish Airlines business class – Filmselectie

De tv-selectie was iets beperkter, hoewel elke titel een paar verschillende afleveringen heeft om u bezig te houden.

LOT Polish Airlines business class – tv-selectie

Jessica en ik gingen zitten bij een vertoning van Ocean’s Eight terwijl we naar kruishoogte klommen. Op dat moment vingen we onze eerste glimp op van het uitzicht buiten het raam, waar de laatste flarden daglicht snel uit de Midden-Europese hemel verdwenen.

Niettemin, aangezien we negen uur in westelijke richting zouden vliegen, zouden we in feite deze zelfde zonsondergang gedurende de hele duur van de vlucht achtervolgen, wat op zijn zachtst gezegd voor een aantal behoorlijk boeiende uitzichten aan het raam zorgde.

LOT Polish Airlines business class – Uitzicht bij het raam

Toen ontdekte ik ook een paar kleine problemen met mijn stoel. Ten eerste reageerde een van de knoppen van de stoel niet, zodat ik moeite had om mijn stoel in de ligstand te zetten om te ontspannen en van de film te genieten.

Ik probeerde de knop in te drukken waarmee ik de stoel naar beneden kon duwen, maar dat lukte gewoon niet. In plaats daarvan moest ik de knop ingedrukt houden om de stoel in de ligstand te zetten, en hem loslaten wanneer de stoel precies de juiste hellingshoek had bereikt.

Ondertussen werkte de stroompoort bij mijn stoel ook niet, en aan Jessica’s kant werkte hij ook niet. Ik wilde mijn laptop opladen om later tijdens de vlucht nog wat werk te kunnen doen, dus vroeg ik een stewardess of hij kon helpen. Hij kon niet veel doen, omdat alle andere business class stoelen bezet waren, maar gelukkig werkten de stroompoorten een paar uur later als bij toverslag weer.

Dat waren eigenlijk de enige twee klachten die ik had over deze vlucht, die verder inderdaad zeer aangenaam was. Kort nadat het lampje van de veiligheidsriemen was afgezet, begon de bemanning met de maaltijdservice, te beginnen met gemengde noten en nog een glas champagne.

LOT Polish Airlines business class – gemengde noten en champagne

Dit werd gevolgd door een kopje zwarte thee bij mijn voorgerecht van gerookte zalm en garnalen met aardappelsalade.

LOT Polish Airlines business class – Zwarte thee

Ik ga altijd voor het voorgerecht met zeevruchten als dat op het menu staat, en deze stelde niet teleur – de zeevruchten waren vers en smakelijk, en de volkoren mosterd bracht alles echt samen.

De salade werd samen met het voorgerecht geserveerd. Het was oké, niets bijzonders.

LOT Polish Airlines business class – Zeevruchtenvoorgerecht

Jessica koos als voorgerecht de wortel- en zoete-aardappelsoep, waar ze ook van genoot. Ik denk echter nog steeds dat ik de betere keuze heb gemaakt.

LOT Polish Airlines business class – Wortel en zoete aardappelsoep

Op dat moment was mijn thee op en vroeg de stewardess of ze nog iets te drinken voor me kon halen – “misschien wat wijn?” Dat aanbod kon ik niet afslaan, dus ik stemde toe en vroeg om een glas Spaans rood.

LOT Polish Airlines business class – Rode wijn

Toen was het tijd voor het hoofdgerecht: een paar plakjes geroosterde kalkoen in een saus van witte wijn en saffraan, met wat aardappelen en groenten ernaast. Het was een heerlijk gerecht, hoewel ik wenste dat de portie iets groter was.

LOT Polish Airlines business class – Geroosterde kalkoen met aardappelen

Jessica’s gedachten over haar zalm kwamen overeen met de mijne: geweldige kwaliteit, maar de portie was aan de kleine kant.

LOT Polish Airlines business class – Gebakken zalm met aardappelpuree

Nadat het hoofdgerecht was opgeruimd, werd het dessert geserveerd vanuit een trolley die door het gangpad werd gerold. Het personeel vroeg je welke kazen en desserts je wilde, en plaatste je keuze vervolgens voor je neus.

LOT Polish Airlines business class – Dessertwagen

Ik koos voor het volledige kaasplateau, samen met wat black forest chocoladetaart en vanille-ijs. Net als de rest van de maaltijd waren beide gerechten heerlijk en vormden ze een zeer bevredigende afsluiting van de maaltijd.

LOT Polish Airlines business class – Kaas en dessert

Eerlijk gezegd heeft het eten bij LOT Polish Airlines me niet omvergeblazen, maar het was van een zeer goede kwaliteit en ik heb van vrijwel elk gerecht genoten, wat meer is dan je van veel vliegtuigmaaltijden kunt zeggen (zelfs in business class).

Ik denk dat het een kwestie van verwachtingen – ik ging in deze vlucht op LOT verwacht dat het middelmatig op zijn best, dus om getrakteerd te worden op een beslist bovengemiddelde maaltijd liet me met vrij goede indrukken van de algehele ervaring.

Mijn gevoelens over de in-flight service zijn vergelijkbaar. De stewardessen die mij en Jessica hielpen waren een oudere dame en een jongere man, en ze waren vriendelijk en attent in hun service ondanks het feit dat ze veel werk hadden in een volle business class cabine.

LOT Polish Airlines business class – Uitzicht op zonsondergang tijdens de vlucht

Deze westwaartse vluchten van Europa naar Noord-Amerika vinden over het algemeen overdag plaats, dus ik had niet echt de behoefte om te slapen tijdens deze negen uur durende vlucht over de Atlantische Oceaan – ik kon gewoon wakker blijven tot we om 20.00 uur in Toronto landden en daarna snel gaan slapen. Niettemin werden de cabine lichten gedimd kort nadat de maaltijd service was voltooid, als om iedereen aan te moedigen om wat rust te nemen.

Desondanks verkozen de meeste business class passagiers wakker te blijven, en ik deed dat ook, een paar blog posts typend op mijn laptop dankzij mijn nu werkende stroompoort. Ik moest offline werken, want helaas is er geen wifi op de Boeing 787 Dreamliners van LOT, wat teleurstellend is voor zo’n nieuw luchtvaartproduct.

Het ongelooflijke uitzicht bij het raam was niettemin meer dan genoeg om ons bezig te houden, waarbij het licht van de zonsondergang tussen helder en schemerig flikkerde terwijl we het daglicht over de poolcirkel volgden.

LOT Polish Airlines business class – Airshow op weg naar Toronto

Misschien komt het doordat ik te veel One Mile at a Time-beoordelingen van luchtvaartmaatschappijen lees, maar als ik cappuccino’s op het menu aan boord zie staan, kom ik altijd in de verleiding om er een te bestellen.

Terugkomend op de kwestie van verwachtingen, was ik een beetje verrast toen ik zag dat LOT premium espressodranken aanbood in de business class, dus ik probeerde hun cappuccino uit om mezelf opgefleurd te houden in de duisternis van de cabine.

LOT Polish Airlines business class – Cappuccino

Ik bezocht ook het business class toilet halverwege de vlucht, wat vrij standaard was. De 787 is niet het breedste vliegtuig, dus er is niet al te veel ruimte voor luchtvaartmaatschappijen om creatief te zijn met grotere toiletten.

LOT Polish Airlines business class – Restroom

Er gingen nog een paar uur voorbij terwijl ik op mijn laptop zat te typen, hoewel Jessica uiteindelijk haar stoel in de ligstand zette en toegaf aan haar circadiane ritme. Toen ik dit zag, bestelde ik nog een glas wijn, wat spuitwater en wat snacks om alert te blijven.

LOT Polish Airlines business class – Wijn en snacks

Met nog ongeveer anderhalf uur van de vlucht te gaan, ging ook ik weer in mijn stoel zitten en maakte ik me klaar om een beetje in te dommelen. Maar op dat moment gingen de cabine lichten weer aan, ten teken van het begin van de pre-landing maaltijdservice.

De maaltijd was onopvallend van opzet – je kon niet zeggen of het bedoeld was als ontbijt, lunch of diner, omdat de timing van de vlucht deze dingen nogal onduidelijk maakt. Het bestond inderdaad gewoon uit vier kleine porties: spinazieravioli, hapjes gerookte zalm met bijgerechten, eendenborst in Japanse stijl, en fruitsalade.

LOT Polish Airlines business class – Pre-landing meal

Alle drie de hartige gerechten waren zeer smakelijk, waarbij vooral de eendenborst en de wakame salade eruit sprongen. Je zou niet verwachten dat een Poolse luchtvaartmaatschappij Japanse invloeden in haar catering verwerkt, maar het was weer eens een manier waarop LOT me tijdens deze vlucht aangenaam verraste.

Ten slotte, voordat we aan onze afdaling naar Toronto begonnen, nam ik de gelegenheid te baat om mijn stoel in de ligstand te zetten en het bed “uit te proberen”, ook al had ik geen behoefte om te slapen.

LOT Polish Airlines business class – Bed

Over het geheel genomen is het bed, ondanks het feit dat de naar voren gerichte stoelen nogal verouderd zijn, toch een groot pluspunt, omdat je veel ruimte hebt om je benen te bewegen als je ligt.

LOT Polish Airlines business class – Bed

De bemanning deelde chocolaatjes uit aan de business class-passagiers als bedankje voor het vliegen met LOT – een laatste blijk van professionalisme dat mijn positieve indruk van de LOT Boeing 787 business class-ervaring nog versterkte toen we probleemloos landden in Toronto.

LOT Polish Airlines business class – Chocolaatjes

Conclusie

Ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat de business class van LOT Polish Airlines mijn verwachtingen ver overtrof (die weliswaar niet erg hoog waren om mee te beginnen), vooral met hun zachte product: eten, drinken, en service. In die opzichten, zou ik LOT comfortabel op gelijke voet met andere luchtvaartmaatschappijen die misschien profiteren van een sterkere reputatie op de trans-Atlantische route, zoals Swiss of Brussels Airlines, en net onder SAS.

De keerzijde met LOT is hun harde product: Ik wou dat de luchtvaartmaatschappij een meer cutting-edge business class stoel had gekozen toen ze hun Dreamliners in ontvangst namen, en ik zet ook vraagtekens bij hun beslissing om de nieuwe vliegtuigen niet uit te rusten met wifi-connectiviteit.

Over het geheel genomen, met dagelijkse vluchten naar Toronto, redelijk lage brandstoftoeslagen, en zeer goede award beschikbaarheid, zou ik zeker bereid zijn om opnieuw te vliegen met LOT voor een handige reis in en uit Centraal-Europa.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.