Nötter för vilda djur

När vi tänker på höst är den första bilden som vi kommer att tänka på färgglada löv som faller från träden. Bladen är dock inte det enda som faller på hösten. Detta är också nötternas säsong, och många arter av vilda djur är beroende av nötter för att överleva.

Gambel ek ekollon. Foto av Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Vad är nötter?

Nötter produceras uteslutande av lövträd och buskar. Jordnötter är inte riktiga nötter, de är baljväxter som växer under jorden, och pinjenötter är tekniskt sett ätbara frön. Den botaniska termen för nötter är ”hard mast”, till skillnad från ”soft mast” som bär och andra frukter. Precis som mjuk mast bildas nötter när blommorna på träd och buskar befruktas av vinden eller av pollinerande djur.

Nötter har ett högt innehåll av kolhydrater, proteiner och fett och innehåller också växtens frö. Kolhydraterna, proteinet och fettet lockar hungriga vilda djur på hösten som vill göda sig inför migrationen, vinterdvalan eller bygga upp en reserv för den kommande vintern. Djuren äter upp nötten och planterar sedan fröet i sin avföring eller genom att gömma nötter och glömma dem, vilket gör att fröna kan gro och bilda nya växter.

Acornspettar gömmer nötter för att använda dem senare. Foto av Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Vilda djur och nötter

En mängd olika vilda djur äter nötter på hösten. Ekorrar är kanske den mest uppenbara, men även andra gnagare som t.ex. jordekorrar och de många arterna av inhemska skogsmöss äter nötter. Även stora däggdjur som hjortar och svartbjörnar är mycket beroende av nötter på hösten. Många fågelarter livnär sig också på nötter, bland annat hökar, hackspettar, duvor, vilda kalkoner, kråkfåglar och skogsänder.

Det finns flera inhemska nötproducerande vedartade växter i Nordamerika. De inkluderar de många arter av ekar och hickories, samt amerikansk bok, svart valnöt, chinquapin, butternut, hasselnöt och pekannöt. (Den amerikanska kastanjen var en gång i tiden det dominerande nötproducerande trädet över den östra delen av landet, men har försvunnit under det senaste århundradet på grund av en exotisk kastanjebrist). Tallnötter är också mycket uppskattade av vilda djur som födokälla, även om de inte är riktiga nötter.

Stellar’s Jay äter en nöt (i det här fallet en mandel från en foderautomat). Foto av Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Som alla inhemska växter är inhemska nötproducerande träd anpassade till lokala jordmåns-, nederbörds- och temperaturförhållanden och har ett naturligt försvar mot insekter och sjukdomar. Som nämnts på många sätt ovan är inhemska vilda djur förlitar sig på dessa träd som en viktig del av deras naturliga livsmiljö.

Samla in nötter för vilda djur

September till början av november är den bästa tiden för att samla in nötter. Du kan grodda dem för att plantera dem i din trädgård och i hela ditt samhälle, eller till och med ge dem i present.

Du kan också samla in frön för att hjälpa till med lokala bevarandeinsatser. Många statliga skogstjänster har plantskolor där man odlar inhemska träd som kan användas vid återbeskogning och restaurering av bäckar och vattendrag. De samarbetar ofta med lokala ideella organisationer och vattendragsgrupper för att samla in nötter varje höst. Förutom fördelarna för djurlivet har efterfrågan på plantering av inhemska lövträd ökat för att minimera erosion och för att återställa trädkronorna i städerna för att hjälpa till att hålla våra städer och tätorter svala. Träd på flodstränder kan absorbera föroreningar och förhindra att de kommer in i avrinningsområdet.

Vild hasselnöt. Photo by Illona L via Flickr Creative Commons.

Kontrollera med ditt statliga departement för naturresurser och skogsbruk, lokala naturvårdsorganisationer eller grupper för vattendelare för att hitta insamlingar av nötter. Du – tillsammans med din grupp, scouter, studenter eller trossamfund – kan spela en roll för att se till att det finns gott om nötter för vilda djur!

Chinquapin-nötter insamlade i Washington, DC. Foto av David Mizejewski.

Hur man samlar in nötter

  • Välj en plats att samla in. Det kan vara ditt grannskap, din lokala park, ett vildmarksområde eller till och med längs vägkanten. Allt där det växer nötproducerande träd är en bra plats.
  • Samla in nötter som har fallit till marken för att försäkra dig om att de är mogna. Undvik nötter som ser skadade eller mögliga ut. Du kan också skaka grenarna för att få mogna nötter att falla ner. En lång pinne kan hjälpa dig att nå högre upp.
  • Medtag en fältguide som hjälper dig att identifiera träd- eller buskarterna som du samlar från.
  • Håll varje arts nötter åtskilda. Även om människor tycker om en bra nötblandning blir det svårare att veta vad du har samlat in om alla nötter ligger tillsammans. Detta är särskilt viktigt om du samlar för statens skogsavdelning.
  • Samla dina nötter i en kraftig säck av säckväv så att de kan andas och förhindra mögel. Beroende på arten kan du för långtidsförvaring behöva byta till en plastpåse fylld med fuktig sand eller vermiculit eller en fuktig pappershandduk, vilket hindrar nötterna från att torka ut. Nötter som torkar ut under långvarig förvaring kommer inte att gro.
  • Märk varje påse med art, insamlingsplats och insamlingsdatum.
  • Olika arter har olika krav för groning och plantering. Vissa behöver kylas i några månader för att simulera vinterförhållanden innan de gror. Gör webbresearch om rätt groddningsförfarande för den art du har samlat in. Här finns en bra resurs för ekar, en för valnötter, en för pekannötter och en bra allmän lista med instruktioner för en mängd olika nötproducerande träd.
  • Var inte girig. Lämna några nötter till djurlivet.

En ekorre samlar nötter. Foto av Peggy Hanna.

Driv inhemska växter som kan ge mat och skydd åt vilda djur på din bakgård!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.