The Balloon Swallower

By Lindsay Fowler

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I took up balloon swallow when I was ten, when my brother told me if we filled my stomach with enough inflated balloon, I would float in ocean.

Aur parents were professional sword swallowers–thir they met that’s how did. 私の最も古い記憶は、母が私の頭を抑えて、鈍い棒を私の喉から胃の底まで楽に通せるようにしたことです。

ほとんどの人は、剣の飲み込みが重力の芸術であることを理解していません。 剣が喉に入ったら、あとはじっと我慢して棒の下降を遅らせ、食道をまっすぐにし、内臓が邪魔にならないようにする時間を与えるだけです。

剣の飲み込みで失敗が重なるにつれ、両親は「剣の飲み込みは生まれつきで、作るものではない」と言うようになりました。

8月下旬のある日、両親は私と弟の公演を休ませてくれ、弟は私を海に連れて行ってくれました。 泳げなくても、砂の感触、死んだ魚や乾燥した昆布や藻の匂いを楽しみました。
海に行く途中、兄が「僕は違う種類のショーに向いてるんじゃないか、間違った材料で作業してきたんじゃないか」とずっと考えていたそうです。 その時、彼は風船を飲み込むというアイデアを紹介しました。

私は彼の提案について考え、風船を飲み込むというアイデアが自分に合っていることに気づきました。 私は試してみることに同意しました。

兄は、私がこの新しい技を試すことに同意した場合に備えて、自転車のポンプを持って来ていました。 兄はポンプを出し、ノズルに風船をつけ、ホースを私の喉に通しました。 風船が胃のあたりまで来たら兄が膨らませ、私は下部食道括約筋を収縮させて首を閉じた。

嚥下人生で初めて、嘔吐やパニックを起こさなかったのです。 胃の中で風船が膨らむ感覚に興奮したのです。

私が15個の風船を飲み込んだところで、兄は準備ができたと判断しました。

私は兄と胃の中の風船を十分に信頼して、今まで行ったことのない衝撃的に冷たい水の中に泳ぎだしました。

波が来て、私は水の中に横になりました。

私が爽快にパドリングして戻ってくると、兄は悲鳴を上げて叫びました。

腹痛が始まり、両親が私を病院に連れて行き、強力な下剤を投与されると、すべての経験は少し魔法のように感じなくなりました。 汗だくで便座にしがみつきながら、15個の風船を吐き出すまで一晩を過ごしました。

トイレから出ると、私は自分の芸に磨きをかけ始めました。 風船の先に小さな金属ビーズをつけ、それを重しにすると自然に腸を通過するようになるなど、新しい技を編み出しました。 空気や水、時には油の入った桶の中で揺られながら、さまざまな液体や気体で風船を膨らませる実験をしました。 両親はこんなつもりはなかったのですが、彼らの芸術と私の芸術は根本的に対立していたのです。

今でも、両親と弟は遊歩道にあるその場所で観客を集めています。 私は両親から数百フィート離れた場所で働き、両親の派手な演技に近寄れない見物人を集めているのです。 特に暇な日には、弟が親元を離れて私のパフォーマンスを見に来てくれる。

わずかな観客の前で、私は風船を飲み込み、誰かを呼んで自転車のポンプでそれを膨らませる-昔、兄が使ったのと同じポンプだ。

たまに、観客が特に多いとき、私は風船をヘリウムで膨らませ、数分間の空中浮遊で観衆を驚かせるのです。

ヘリウムが私の体を上昇させる前の瞬間、私の内臓は変化して上昇し、私は兄が私に泳ぎを教えてくれた時のことを考えるのです。

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