Nuts for Wildlife

秋といえば、まず思い浮かぶのは色とりどりの葉が落ちてくるイメージでしょう。 しかし、秋に落ちてくるのは葉っぱだけではありません。 秋は木の実の季節でもあり、多くの野生生物が木の実に頼って生きている。 Photo by Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

What are Nuts?

Nuts areclusively by deciduous trees and shrubs.Of Nuts: What is Nuts? ピーナッツは本当のナッツではなく、地下で育つマメ科の植物で、松の実は厳密には食用の種子です。 植物学的には、ベリー類などの「軟果」に対して、「硬果」と呼ばれます。 ソフトマストと同じように、木や低木の花が風や受粉をする動物によって受精し、ナッツができます。 炭水化物、タンパク質、脂肪は、秋になると移動のため、冬眠のため、あるいは来る冬のための蓄えをするために太ろうとする空腹の野生動物を誘い出す。 1911>

Acorn woodpeckers are stash nut for later use.このように野生動物は木の実を食べて、糞の中に種を植えたり、木の実を隠して忘れたりして、発芽して新しい植物を形成している。 Photo by Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Wildlife and Nuts

秋には様々な野生動物が木の実を食べます。 リスが最も分かりやすいが、シマリスや多くの種類の在来種ネズミなどの齧歯類も木の実を食べる。 シカやツキノワグマなどの大型哺乳類も、秋になると木の実をたくさん食べる。 鳥類もカケス、キツツキ、キジバト、野生の七面鳥、ライチョウ、ヤマガラなど多くの種類が木の実を食べている。 オークやヒッコリーをはじめ、アメリカブナ、ブラックウォールナット、シイ、バターナッツ、ヘーゼルナッツ、ペカンなどだ(アメリカクリはかつてアメリカ東部で最も多くナッツを生産していたが、外来のクリ病により前世紀に姿を消した)。 1911>

ナッツ(この場合は餌のアーモンド)を食べるステラーズカケス。 Photo by Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

他の自生植物と同様、ナッツを生産する自生木は、その地域の土壌、降雨量、温度条件に適応し、虫や病気に対する自然の防御機能を備えている。

Collecting Nuts for Wildlife

9月から11月上旬はナッツを集めるのに最適な時期である。 庭や地域に植えるために発芽させたり、贈り物にすることもできます。

また、地域の保護活動に役立てるために種を集めることもできます。 多くの州の森林局には、森林再生や河岸の修復に使う在来種の木を育てるための苗床があります。 彼らはしばしば地元の非営利団体や流域グループと提携し、毎年秋に木の実を集める活動をしています。 野生生物への恩恵に加え、浸食を最小限に抑え、都市部の樹冠を回復して市や町を涼しく保つために、在来種の広葉樹の植林に対する需要が高まってきています。 河川敷の樹木は汚染物質を吸収し、流域への流入を防ぐことができる。

ワイルド・ヘーゼルナッツ。 Photo by Illona L via Flickr Creative Commons.

州の自然資源・林業省、地元の保護団体、流域団体に問い合わせて、木の実を集める活動をしている場所を確認しましょう。 地域団体、スカウト、学生、信仰団体と一緒に、野生動物のためにたくさんの木の実を確保する役割を果たすことができます!

ワシントンDCで集めたチンアナゴの木の実。 Photo by David Mizejewski.

How to Collect Nuts

  • Pick a spot to collect. これはあなたの近所、あなたの地元の公園、原生地域、あるいは道端に沿ってかもしれない。
  • ナットが熟していることを確認するために地面に落ちているナッツを収集します。 傷んでいたり、カビが生えているようなものは避けましょう。 また、枝を揺すって熟した実を落下させることもできます。 長い棒を使えば、より高くまで届くことができます。
  • 採集する木や低木の種類を特定するためのフィールドガイドを持参しましょう。
  • それぞれの種の木の実を別々にしましょう。
  • 木の実は種類別に分ける。
  • ナッツは丈夫な麻袋に入れ、通気性を良くし、カビを防ぐようにしましょう。 種類によっては、長期保存のために、湿った砂やバーミキュライト、または湿ったペーパータオルを入れたビニール袋に切り替える必要があるかもしれませんが、これはナッツが乾燥するのを防ぐことができます。 長期保存中に乾燥したナッツは発芽しません。
  • 各袋に種、採取場所、採取日をラベルします。
  • 種によって、発芽や植え付けに必要なものが異なります。 発芽する前に、冬の条件をシミュレートするために数ヶ月間冷蔵保存する必要があるものもあります。 採取した種に適した発芽手順をウェブで調べてみましょう。 ここでは、オーク、クルミ、ペカン、そして様々なナッツを生産する木に対する一般的な指示を掲載しています。

シマリスが木の実を集めている。 Photo by Peggy Hanna.

裏庭の野生動物に食べ物や避難所を提供できるような自生の植物を育てましょう!

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