卵巣予備能検査で本当にわかることとは?

いわゆる「不妊検査」は存在します。正式には、そして重要な点では、すぐにわかるように、より正確には卵巣予備能検査として知られています。 しかし、最近の研究が示すように、また、ほとんどの生殖内分泌学者も理解しているように、卵巣予備能検査は、多くの理由から重要ではあるものの、妊娠の可能性を正確に予測することはできないのです。

卵巣予備能(卵子の数を意味する)検査は通常、AMH(抗ミュラーホルモン)血液検査と前駆体卵胞数検査の形で行われます。

AMHは卵巣卵胞内の細胞によって作られるタンパク質ホルモンで、血中のAMH濃度は医師が卵巣内の卵胞数を推定するのに役立てることができます。 一方、前駆体卵胞数は、医師が超音波検査を行う際に行います。

より古く、一般に精度の低い卵巣予備能の測定方法には、月経3日目のFSH、エストラジオール、インヒビンのテストがあります。 FSH(卵胞刺激ホルモン)は、卵胞が成熟して卵子を放出するのを助ける化学物質です。 AMHとは対照的に、FSHの値が高いと、卵巣予備能が低くなります。

卵子の数についてもっと知る

これらの検査は、多くの不妊治療支持者や医療専門家から重要かつ不可欠と言われてきました。 しかし、最近発表された妊娠を試みる750人の女性の研究では、研究者は、AMHレベルが低い(0.7ng/ml未満)および/またはFSHレベルが高い(血液検査で10mIU/mL以上)女性は、著しく低い(または高い!)とは言えないと断定しています。

何が起こっているのでしょうか?

卵子の数 vs. 卵子の質

上で述べたように、これらの卵巣予備能検査では、女性の卵子の数について知ることができ、それは受胎能力の一つの要因になります。 しかし、妊娠できるかどうか、妊娠を維持できるかどうか、健康な赤ちゃんを産めるかどうか、自然妊娠のためには、もう一つの、より重要な要素が、卵子の質です。 卵子の質とは、卵子が遺伝的に「正常」(euploid)か「異常」(aneuploid)かを意味します。異常卵は、不妊や流産、ダウン症などの遺伝性疾患を引き起こします。

正常卵と異常卵の割合は年齢に直接関係します。若い女性はほとんどが正常卵で、高齢の女性はほとんどが異常卵です。

ですから、当社の最高医療責任者のジョシュア・クライン博士は、「年齢による自然妊娠力の低下は、実際には主に卵の質によって引き起こされる」と説明しているのです。 女性の卵子の数、つまりAMHやFSHのレベルが低いか高いかに関係なく、1ヶ月に1個の卵子が自然に排卵され、「それ以上でも以下でもない」と彼は言います。 つまり、自然妊娠の可能性は、「今月の卵子が健康なものである確率」だけに左右されるのです。

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実際、卵子の質を事前に調べる検査は存在しないのです。

しかし、女性の年齢と、彼女の卵子から作られる正常な胚の数との間には、科学文献で十分に裏付けられた直接的な関係があります(上のグラフをご覧ください)。 そのため、医師は、女性が健康な卵子をいくつ持っているか、また、ある月に健康な卵子を排卵する確率を推定する第一の指標として、年齢を用いることができます。

卵巣予備能検査でわからないこと

卵巣予備能検査だけでは、ある月に妊娠する可能性を推定できない理由は、卵子の質の重要性にあります。

40歳の女性がたくさんの卵子を残していたとしても、つまり年齢の割には高い卵巣予備能を有していても、その75%が異常卵(通常)だと、彼女はなかなか妊娠できないことになります。 逆に、25歳の女性の場合、検査の結果、年齢の割に卵巣予備能が低くても、75%以上の卵子が遺伝的に正常である可能性が高いため、妊娠の可能性はかなり高いと言えます。 このような理由から、エクステンド・ファティリティの医師をはじめとする専門家は、35歳以前の卵子凍結を推奨しているのです。 血中あるいは尿中のFSHが持続的に高値を示し、かつ生理がない場合、しばしば閉経の確認に用いられますし、ASH値は閉経までの期間と強く結びついています。 AMH検査と前駆体卵胞数は、多嚢胞性卵巣症候群(PCOS)など、他の生殖に関する潜在的な問題を示すこともあります。PCOSは、女性の卵巣が多くの卵胞を発育させても実際には卵子を放出しない状態として特徴づけられ、通常、異常に高いAMHと超音波上の特定の兆候に関連します。

さらに、卵子凍結を検討している女性にとって重要なことは、女性の卵子の数が卵子凍結や体外受精の成功率に直接影響することです。 卵巣予備能が高い女性は、これらの不妊治療で使用されるホルモン剤にしっかりと反応し、卵巣予備能が低い女性よりも1回のサイクルでより多くの卵を産む可能性があります。

卵子凍結成功率についてもっと知る。 そのうちの何パーセントが受精して健康な妊娠をすることができるかは、凍結時の女性の年齢によって異なりますが、卵巣予備能が低く、1回のサイクルで7、8個の卵子を凍結する女性よりも、使える卵子の数が多いのです」

また、同じ年齢の女性の間で卵子の数に大きな差がある一方、個々の女性の卵巣予備能も年齢に関連していることを述べておくことが重要です。 (

卵巣予備能を理解する最良の方法:文脈から

卵巣予備能は、あなたの不妊の健康状態の全体像の一部分です。 あなたの年齢、ライフスタイル、病歴も、妊娠の可能性を決定する重要な要素です。 しかし、その数値が個人的に何を意味するのか、あるいは妊活や家族の目標について、真の分析がなされないまま「数値」が示されてしまうことがあまりにも多いのです。 この情報を理解する最善の方法は、私たちの医療チームの医師や看護師のような不妊治療の専門家の指導を受けることです。

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