ボールの歴史

FIFAの公式規定によると、サッカーボールは球形で、革またはその他の適切な材料で作られ、円周は68~70cm、重量は410~450g、内圧は0.6~1.1気圧でなければならないことになっています。

現代のサッカーボールの歴史は、1862年にゴム製ブラダーが発明されたことに始まる。 それ以前は、ボールメーカーは豚の膀胱を利用して、ボールの革製外装に形と構造を与えていた。 この新しいゴム製ブラダーには、それ以前のものと比べていくつかの利点があった。 豚の膀胱は豚によって形や大きさが異なるが、この新しいゴム製膀胱は特定の寸法に製造することができる。 また、豚の膀胱よりもはるかに丈夫で耐久性があるため、長持ちし、交換の頻度も少なくてすむ。 その結果、ボールのサイズも標準化された。 10 年後の 1872 年、イングランドサッカー協会は、上に挙げたものと非常によく似たボールサイズの規則を作成し、それを実行した(重量とサイズに若干の違いがあるが)。 イングランドのどこでも、同じサイズと重量を持ち、蹴られたときに同じ挙動を示すボールでプレーすることができたのです。 この標準化により、イングランドのさまざまな地域のチームが、ホームチームが使用するボールの違いを気にすることなく、互いに対戦することができました。 ひとつには、外側の層は、手縫いの短冊状の革で構成されていたことです。 このため、90分も蹴り続けるような過酷な環境では、縫い目が壊れ、ボールがばらばらになってしまうことがよくありました。 さらに、ボールの外側の層が革であるということは、水を吸収しやすく、本来の重さよりもはるかに重くなり、頭で打つにははるかに危険である。 強度を増すために余分な材料をボールの外層に加え、吸水を防ぐために外装に保護コーティングを施しました。 しかし、本当の意味での解決は、合成球が普及した1960年代になってからです。 新しい合成素材は、革と同じような働きをするように設計されていましたが、耐久性や耐水性ははるかに優れていました。 また、前世代のボールよりもはるかに安価で簡単に大量生産することができました。 ゴム製ブラダーの導入や合成外装の開発など、大きな改良は残っていないようです。 しかし、企業はより良いサッカーボールを作るために努力を続けています。 FIFA(国際サッカー連盟)の公式ルールに沿いつつ、できるだけ不規則な動きをしないボールを作るために、高度なエンジニアリング技術を駆使しているのです。 ボール技術の進歩は、2010年ワールドカップのジャブラニ・ボールのようないくつかの失敗を生み出したが、全体として、現代のサッカーボールはゲームの歴史の中で最も高度で、挙動が予測可能である。

サッカーボールの豊かな歴史と、世界中のプロの試合で使われるボール製造に貢献した先進技術にもかかわらず、サッカーが美しいのはそのシンプルさにある。 プレーに必要なのはボールだけ。 ボールが完全な球形であろうと、正確な重みがあろうと、またボールが紙、布、革、プラスチックでできていようと、重要なのは転がり、それを蹴ることができることだけである。 2016年4月17日アクセス。 http://www.fifa.com/mm/document/footballdevelopment/refereeing/81/42/36/log2013en_neutral.pdf

「サッカーボールの歴史」、エピックスポーツ。 2016年4月17日にアクセス。 http://soccer.epicsports.com/soccer-ball-history.html

「サッカーボールの歴史」『サッカーボール・ワールド』. 2016年4月17日にアクセス。 http://www.soccerballworld.com/History.htm

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