Williams Mullen

01.16.2011 Deal or No Deal? Non lasciare una mediazione senza un accordo finale firmato da: Gilbert C. “Gib” Laite, III

01.17.2011

Le parti, i loro avvocati e il mediatore hanno lavorato tutto il giorno e fino a notte fonda per raggiungere un accordo sulle controversie delle parti ed evitare un processo imminente. Infine, poco prima delle 22:00, il mediatore annunciò che era stato raggiunto un accordo. Tutti si riunirono nella grande sala conferenze. Il mediatore produsse un foglio di carta e scrisse i termini dell’accordo delle parti, annunciando ogni termine mentre lo faceva. Tra gli altri termini, le parti concordarono di preparare e firmare un accordo finale entro una settimana. Una volta identificati tutti i termini chiave, il mediatore fece delle copie del memorandum e ne diede una a ciascun avvocato. Tutti si strinsero la mano e la mediazione si aggiornò.
Nella settimana successiva alla mediazione, l’avvocato del ricorrente preparò una bozza di accordo che rifletteva i termini concordati e aggiungeva diversi termini nuovi e diversi, che il ricorrente riteneva “necessari” all’accordo finale. Il convenuto, tuttavia, rifiutò di accettare i termini aggiuntivi e il querelante si rifiutò di ritirarli. Così, le parti non hanno mai firmato un accordo finale scritto. Frustrato, ma sperando di salvare l’accordo, il querelante presentò una mozione chiedendo alla corte di far rispettare i termini dell’accordo concordato durante la mediazione.
Accordo o no? “Nessun accordo”, ha stabilito una corte federale in Intersections, Inc. v. Loomis, un caso deciso secondo il diritto della Virginia che coinvolgeva fatti simili a questo scenario ipotetico. Sebbene le parti abbiano raggiunto un accordo provvisorio durante la mediazione, uno dei termini specificava che le parti sarebbero state vincolate da un accordo formale scritto. Poiché tale condizione non si è mai verificata, il tribunale ha stabilito che le parti non hanno mai raggiunto un accordo vincolante:

In questo caso, le prove dimostrano che non esiste un accordo vincolante e legalmente applicabile tra le parti. Sebbene le parti abbiano raggiunto un accordo provvisorio durante la conferenza di insediamento del 14 gennaio 2010, hanno esplicitamente contemplato che sarebbero state vincolate solo da un accordo scritto, firmato e pienamente integrato.

Il fatto che il querelante abbia incluso termini aggiuntivi nella bozza dell’accordo che non si trovavano nel foglio dei termini della mediazione è un’ulteriore prova che non c’è stato un “incontro delle menti” tra le parti. Senza un incontro delle menti, non c’era un contratto applicabile.
La Corte Suprema della Virginia ha raggiunto la stessa conclusione in un caso simile. In Golding v. Floyd, la corte ha stabilito che un “Memorandum di accordo transattivo”, che era stato firmato da tutte le parti durante la mediazione, non era un accordo vincolante poiché tutte le parti avevano capito che un accordo formale doveva essere redatto e firmato.
La mediazione è un ottimo veicolo per risolvere rivendicazioni e controversie legali. Se le parti raggiungono un accordo durante la sessione di mediazione, è preferibile che firmino un accordo scritto prima della conclusione della mediazione. Se le parti non eseguire un accordo finale o lasciare la mediazione con l’intesa che le questioni non sono risolti fino a quando un documento finale è firmato, corrono il rischio di perdere l’accordo che erano così vicini ad ottenere. Non è raro che una parte riveda la sua decisione dopo un po’ di tempo dalla mediazione o che l’avvocato della parte si renda conto, dopo aver messo per iscritto l’accordo, di non aver incluso un termine importante per il suo cliente quando ha raggiunto un accordo di principio alla mediazione. Per evitare questa possibilità, la maggior parte dei mediatori professionisti insiste che, se si raggiunge un accordo, un accordo vincolante deve essere scritto e firmato dalle parti prima della conclusione della mediazione. Una buona pratica è che le parti lavorino sulla forma di un accordo di composizione prima della mediazione, lasciando spazi vuoti per i termini che potrebbero essere negoziati.
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Nota:
Questa newsletter contiene riassunti generali e condensati di questioni legali reali, statuti e opinioni a scopo informativo. Non è inteso e non deve essere interpretato come un consiglio legale. I lettori con esigenze particolari su questioni specifiche dovrebbero avvalersi dei servizi di un consulente competente. Per ulteriori informazioni, si prega di visitare il nostro sito web www.williamsmullen.com o contattare Gilbert “Gib” C. Laite, III, 919.981.4046.

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