Nuts for Wildlife

Quando pensiamo all’autunno, la prima immagine che ci viene in mente sono le foglie colorate che cadono dagli alberi. Le foglie, tuttavia, non sono l’unica cosa che cade in autunno. Questa è anche la stagione delle noci, e molte specie di animali selvatici si affidano alle noci per sopravvivere.

Ghianda di quercia di Gambel. Foto di Bryant Olsen via Flickr Creative Commons.

Cosa sono le noci?

Le noci sono prodotte esclusivamente da alberi e arbusti decidui. Le arachidi non sono vere noci, sono legumi che crescono sottoterra, e i pinoli sono tecnicamente semi commestibili. Il termine botanico per le noci è “albero duro”, al contrario di “albero molle” come le bacche e altri frutti. Proprio come l’albero molle, le noci si formano quando le fioriture di alberi e arbusti sono fecondate dal vento o da animali impollinatori.

Le noci sono ricche di carboidrati, proteine e grassi, e contengono anche il seme della pianta. I carboidrati, le proteine e il grasso attirano la fauna selvatica affamata in autunno che cerca di ingrassare per la migrazione, per il letargo o per costruire una riserva per l’inverno imminente. Gli animali consumano la noce e poi piantano il seme nei loro escrementi o nascondendo le noci e dimenticandosene, permettendo ai semi di germinare e formare nuove piante.

I picchi di mais nascondono le noci per un uso successivo. Foto di Don DeBold via Flickr Creative Commons.

Fauna selvatica e noci

Un’ampia varietà di fauna selvatica si nutre di noci in autunno. Gli scoiattoli sono forse i più ovvi, ma altri roditori come gli scoiattoli e le molte specie di topi dei boschi nativi si nutrono di noci. Anche i grandi mammiferi come il cervo e l’orso nero si affidano molto alle noci in autunno. Anche molte specie di uccelli si nutrono di noci, tra cui ghiandaie, picchi, piccioni a coda di rondine, tacchini selvatici, galli cedroni e anatre selvatiche.

Ci sono diverse piante legnose native che producono noci in Nord America. Esse includono le molte specie di querce e hickory, così come il faggio americano, la noce nera, il chinquapin, la noce di burro, la nocciola e il pecan (il castagno americano era una volta l’albero dominante per la produzione di noci nella parte orientale del paese, ma è scomparso nell’ultimo secolo a causa di una ruggine esotica delle castagne). I pinoli sono anche molto apprezzati dalla fauna selvatica come fonte di cibo, anche se non sono vere noci.

Giandaia stellare che mangia una noce (in questo caso una mandorla da una mangiatoia). Foto di Ingrid Taylar via Flickr Creative Commons.

Come tutte le piante native, gli alberi nativi che producono noci sono adattati alle condizioni locali del suolo, delle precipitazioni e della temperatura, e hanno difese naturali contro insetti e malattie. Come menzionato in molti modi sopra, la fauna selvatica nativa si affida a questi alberi come parte essenziale del loro habitat nativo.

Raccogliere le noci per la fauna selvatica

Settembre fino all’inizio di novembre è il periodo migliore per raccogliere le noci. Puoi farle germogliare per piantarle nel tuo giardino e in tutta la tua comunità, o anche per regalarle.

Puoi anche raccogliere semi per aiutare gli sforzi di conservazione locali. Molti servizi forestali statali hanno vivai per coltivare alberi nativi da usare per il rimboschimento e il ripristino delle rive dei fiumi. Spesso collaborano con organizzazioni non profit locali e gruppi di spartiacque per la raccolta di semi ogni autunno. Oltre al beneficio per la fauna selvatica, la richiesta di piantare alberi nativi di legno duro è aumentata per ridurre al minimo l’erosione e per ripristinare le chiome degli alberi urbani per aiutare a mantenere le nostre città e i paesi freschi. Gli alberi sulle rive dei fiumi possono assorbire le sostanze inquinanti e impedire che entrino nello spartiacque.

Nocciolo selvatico. Foto di Illona L via Flickr Creative Commons.

Controlla il tuo dipartimento statale delle risorse naturali e della silvicoltura, i conservatori locali o i gruppi di spartiacque per individuare le unità di raccolta delle noci. Tu – insieme al tuo gruppo comunitario, agli scout, agli studenti o ai gruppi religiosi – puoi giocare un ruolo nell’assicurarti che ci sia abbondanza di noci per la fauna selvatica!

Noci di Cinquapino raccolte a Washington, DC. Foto di David Mizejewski.

Come raccogliere le noci

  • Scegli un posto per raccogliere. Questo potrebbe essere il tuo quartiere, il tuo parco locale, una zona selvaggia, o anche lungo la strada. Ovunque crescano alberi che producono noci è un buon posto.
  • Raccogli le noci che sono cadute a terra per garantire la maturazione. Evita le noci che sembrano danneggiate o ammuffite. Puoi anche scuotere i rami per far cadere le noci mature. Un lungo bastone può aiutarti ad arrivare più in alto.
  • Porta una guida da campo per aiutarti a identificare le specie di alberi o arbusti da cui stai raccogliendo.
  • Tieni separate le noci di ogni specie. Anche se agli esseri umani piace un buon mix di noci, sarà più difficile sapere cosa hai raccolto se sono tutte insieme. Questo è particolarmente importante se stai raccogliendo per il tuo dipartimento forestale statale.
  • Raccogli le tue noci in un robusto sacchetto di iuta per farle respirare e prevenire la muffa. A seconda della specie, per la conservazione a lungo termine potrebbe essere necessario passare a un sacchetto di plastica riempito con sabbia umida o vermiculite o un tovagliolo di carta umido, che impedirà alle noci di asciugarsi. Le noci che si seccano durante la lunga conservazione non germineranno.
  • Etichetta ogni sacchetto con la specie, il luogo di raccolta e la data di raccolta.
  • Diverse specie hanno esigenze diverse per la germinazione e la semina. Alcune dovranno essere refrigerate per alcuni mesi per simulare le condizioni invernali prima di germinare. Fai una ricerca sul web sulla giusta procedura di germinazione per le specie che hai raccolto. Ecco una buona risorsa per le querce, una per le noci, una per le noci pecan, e un buon elenco generale di istruzioni per una varietà di alberi che producono noci.
  • Non essere avido. Lascia qualche noce per la fauna selvatica.

Uno scoiattolo raccoglie noci. Foto di Peggy Hanna.

Coltiva piante native che possono fornire cibo e riparo per la tua fauna selvatica da cortile!

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