Malattia di Johne

La malattia di Johne è una contagiosa infezione batterica cronica progressiva del tratto digestivo di bovini, pecore, capre, cervi, bisonti, lama e alpaca. La malattia di Johne è presente in tutto il mondo. È stata segnalata per la prima volta in Nord America nel 1908. Il nome Johne (pronunciato yo-nees) deriva dal veterinario tedesco H.A. Johne che scoprì per primo la malattia nel bestiame nel 1894.

L’infezione avviene nello strato di cellule del tratto digestivo che sono responsabili dell’assorbimento. Quest’area si ispessisce quando il sistema immunitario del corpo cerca di controllare l’infezione. L’ispessimento impedisce all’apparato digerente di assorbire le sostanze nutritive, creando una diarrea cronica che non risponde al trattamento e successivamente porta a una perdita della condizione corporea nonostante un appetito normale. Non esiste una cura per la malattia di Johne. Gli animali che sviluppano segni clinici alla fine moriranno a causa della malattia. I segni clinici di solito non si sviluppano prima dei 2 anni di età. Tuttavia, la gamma è di 6 mesi – 12 anni con 5 anni come media. Il lungo periodo di incubazione di questa malattia la rende un problema di mandria così come un problema di singolo animale: molti animali possono essere infettati prima che qualcuno nella mandria mostri segni clinici. Il modo principale in cui ogni mandria si infetta con la malattia di Johne è attraverso l’acquisto di animali infetti.

Cosa causa la malattia di Johne?

La malattia di Johne è causata dal Mycobacterium avium subspecies paratuberculosis (MAP). È un parente della tubercolosi e della lebbra. È un organismo estremamente resistente che sopravvive a molte condizioni ambientali, incluso il congelamento, specialmente se è presente umidità o acqua stagnante. MAP è resistente alla maggior parte dei disinfettanti, inclusa la candeggina. La formalina, i disinfettanti creisilici e fenolici sono efficaci se si verificano tempi di contatto di 10 minuti o più. MAP è resistente alla maggior parte degli antibiotici, compresi quelli usati per trattare la tubercolosi nell’uomo. Non sopravvive bene in terreni molto alcalini (pH elevato), in condizioni di siccità o quando è esposto alla luce del sole (raggi UV). Il MAP non è a vita libera, il che significa che non si replica nell’ambiente. Richiede cellule animali, in particolare cellule immunitarie chiamate macrofagi, per replicarsi. La sua crescita è molto lenta; la coltura in laboratorio può richiedere 16 settimane.

Quali sono i segni clinici di Johne?

I segni clinici predominanti di Johne nel bestiame sono una grave diarrea acquosa cronica e una grave perdita della condizione corporea nonostante un buon appetito. L’insorgenza dei segni clinici si verifica quasi sempre in animali che hanno più di 2 anni e spesso dopo un evento stressante come il parto o il trasporto. Con il progredire dei segni clinici, molti animali sviluppano anche gonfiori pieni di liquido sotto la mascella (mascella a bottiglia). Questo è il risultato dell’incapacità del corpo di assorbire proteine.

A causa della natura lentamente progressiva della malattia, il bestiame può essere infettato per anni prima di mostrare segni clinici. Alcuni animali infetti possono non mostrare mai segni clinici durante la loro normale vita produttiva. Mentre il bestiame che mostra segni clinici rilascia il maggior numero di MAP, la maggior parte degli animali infetti rilascia sporadicamente un gran numero di MAP nel loro letame per mesi o anni. Il risultato è il fenomeno della “punta dell’iceberg”, dove molti animali in una mandria possono essere infettati con pochi o nessuno che mostra segni clinici: Una mucca infetta che mostra segni clinici può indicare 1-2 altre mucche malate, ma non ancora evidenti (cliniche), 6-8 mucche infette, ma non ancora malate (subcliniche) e da 10 a 15 vitelli e giovani animali infetti che possono sviluppare la malattia più avanti nella vita.

Come entra la malattia di Johne in una mandria e come si diffonde?

Il fattore di rischio numero uno per l’infezione da MAP in una mandria è l’acquisto di animali infetti. Una volta in un allevamento, la PMA viene trasmessa principalmente attraverso l’ingestione di mangime o acqua contaminata da letame di animali infetti. Il MAP si diffonde anche nel colostro e nel latte delle mucche infette e nello sperma dei tori infetti. Tutte le mucche infette con segni clinici e tra il 9% e il 36% delle mucche sub clinicamente infette rilasciano il MAP nel loro colostro. Il 35% delle mucche infette con segni clinici e il 3-19% delle mucche sub clinicamente infette rilasciano il MAP nel loro latte. Il MAP può anche essere trasmesso ai vitelli quando sono ancora nell’utero. Questa forma di trasmissione è più probabile quando la madre è nelle ultime fasi della malattia clinica.

I vitelli hanno molte più probabilità di essere infettati quando sono esposti rispetto agli animali più vecchi. I giovani animali con meno di 6 mesi di età sono il gruppo ad alto rischio di infezione. All’interno di questo gruppo, i vitelli con meno di 1 mese di età sono al massimo rischio. Nei giovani vitelli, l’intestino è progettato per essere più “aperto” per permettere lo sviluppo dell’immunità a molti patogeni. Sfortunatamente, si crede che questo crei una facile via d’infezione per MAP. Per prevenire la diffusione dell’infezione all’interno di una mandria, diventa fondamentale prevenire l’esposizione dei vitelli a letame, colostro e latte di mucche infette. Anche se i vitelli sono al più alto rischio di infezione, è importante ricordare che tutti i gruppi di età possono essere infettati se l’esposizione è abbastanza alta. Prevenire la contaminazione del mangime, dell’acqua e della lettiera dell’intera mandria con il MAP è fondamentale per prevenire la diffusione della malattia di Johne.

The Manitoba Picture

Un’indagine del 2002 dell’agricoltura di Manitoba ha rilevato che il 68% delle aziende lattiero-casearie e il 29% delle aziende bovine avevano 1 o più animali positivi al test ELISA per la malattia di Johne. Il 43% e l’11% rispettivamente avevano 2 o più animali positivi al test. Del numero totale di animali testati, il 4,5% dei bovini da latte e l’1,7% dei bovini da carne sono risultati positivi. La prevalenza apparente nei bovini da carne/allevamenti è paragonabile a quella di altre province e degli Stati Uniti. La prevalenza apparente nei bovini da latte/allevamenti è un po’ più alta di quella normalmente riscontrata in altre province o negli Stati Uniti.S: il 20% degli allevamenti testati aveva 2 o più animali positivi in Ontario (2003), il 17% nelle Maritimes (1998) e il 22% negli Stati Uniti (1996).

Perché è importante la prevenzione e il controllo della malattia di Johne?

La prevenzione e il controllo della malattia di Johne sono importanti per evitare che si verifichino perdite significative. Le perdite più evidenti che possono verificarsi in qualsiasi allevamento sono la perdita di animali clinicamente affetti che vengono abbattuti prima che la loro normale vita produttiva sia finita. A causa di questo aumento degli abbattimenti, sono necessari più capi per le sostituzioni e, per le mandrie che vendono riproduttori, sono disponibili meno capi per la vendita. Gli allevamenti che sono positivi a Johne e vendono riproduttori non solo diffondono la malattia, ma vendono anche animali che sono probabilmente meno produttivi e hanno meno longevità.

Perdite significative a causa della scarsa produzione si verificano nelle mandrie che hanno avuto casi clinici. Negli allevamenti da latte statunitensi che avevano più del 10% dei loro capi che mostravano segni clinici, c’erano 707 kg di latte in meno per mucca per lattazione. In questi stessi allevamenti, il valore annuale aggiustato della produzione lattiera è di 227,00 dollari in meno per mucca rispetto alla media. Complessivamente, gli allevamenti statunitensi che hanno una storia di malattia di Johne hanno perdite di $100.00 – $200.00 US per mucca annualmente rispetto a quelli che non ne hanno. Uno studio recente che ha coinvolto gli allevamenti dell’Ontario ha scoperto che le mucche positive al test hanno il 2% – 6% in meno di produzione di latte. Questo rappresenta 173 kg (381 lbs) – 548 kg (1208 lbs) in una produzione di latte di 305 giorni. C’era anche un’indicazione di una minore produzione di grasso e proteine da parte delle vacche positive al test. Questo studio ha indicato un aumento di 3 volte del tasso di abbattimento per le vacche positive ai test. La perdita complessiva per vacca per ogni mandria è stata di 123,00 – 195,00 dollari CAD. Le infezioni subcliniche della malattia di Johne sono anche significative per la produzione di carne bovina. Studi recenti suggeriscono che i bovini positivi al test sono più lenti a guadagnare peso dopo il parto e producono vitelli che hanno sia un peso inferiore alla nascita che tassi inferiori di guadagno mentre allattano la mucca.

Di grande preoccupazione sono le potenziali perdite associate alla fiducia dei consumatori nella sicurezza della carne e del latte. I segni clinici della malattia di Johne hanno alcune somiglianze con la malattia di Crohn negli esseri umani. La malattia di Crohn è un tipo di malattia infiammatoria intestinale, un’infiammazione cronica incurabile del tratto intestinale che si verifica in persone tra i 15 e i 35 anni di età. I sintomi principali includono perdita di peso e diarrea. La causa o le cause sono ancora sconosciute. Qualsiasi prova che colleghi le 2 malattie rimane inconcludente a questo punto. Quello che si sa è che l’incidenza di Crohn e Johne sta aumentando. Alcuni ricercatori hanno coltivato MAP o hanno identificato il DNA di MAP da una parte dei pazienti di Crohn. Altri ricercatori non sono stati in grado di duplicare questi risultati. Sono stati fatti studi sulla sicurezza alimentare per determinare se il MAP potrebbe essere coltivato dal latte pastorizzato o dalla carne. Ancora una volta i risultati sono inconcludenti, con alcuni che trovano il MAP e altri no. Attualmente, non c’è un consenso all’interno della comunità medica sul significato di qualsiasi associazione tra le 2 malattie. Gli ufficiali sanitari non raccomandano alcun cambiamento nella dieta. Le industrie della carne bovina e del latte si basano sulla fornitura di prodotti sani e genuini ai consumatori. Se si dovesse stabilire un nesso causale tra le 2 malattie, l’impatto risultante sulla fiducia dei consumatori è qualcosa che i produttori dovrebbero prendere molto seriamente.

Come si previene o si controlla la malattia di Johne all’interno di una mandria?

Quando si implementa qualsiasi programma di controllo e/o prevenzione delle malattie, i produttori dovrebbero prima contattare i loro veterinari per un consiglio. I veterinari hanno la conoscenza e l’esperienza per assistere i produttori nel valutare i rischi e determinare quale sia l’approccio più efficace. I seguenti sono punti importanti da considerare per quanto riguarda la malattia di Johne.

I programmi di test e abbattimento che hanno funzionato bene per malattie come la brucellosi non sono efficaci per la malattia di Johne. I test per la malattia di Johne, anche se importanti per stimare il livello di infezione a livello di mandria, non sono abbastanza accurati per testare ed eliminare i singoli animali: Il periodo di incubazione prolungato significa che gli animali infetti sotto i 2 anni di età probabilmente non risulteranno positivi al test. Gli animali adulti infetti non saranno sempre in una fase della malattia tale da registrare un risultato positivo. Una combinazione di test e l’implementazione di specifiche pratiche di gestione sono essenziali per prevenire e controllare la malattia di Johne.

Attualmente, la coltura fecale è il test “gold standard”. È costoso, richiede tempo e può fornire risultati falsi negativi perché un animale infetto potrebbe non essere affetto da MAP quando il campione per la coltura è stato preso. Una coltura fecale positiva significa che l’animale è sicuramente infetto e sta spargendo MAP nel letame, ma il 55% degli animali infetti (che probabilmente non lo stanno spargendo) avrà una coltura negativa.

I test ELISA che determinano il livello di anticorpi (risposta immunitaria) al MAP nel latte o nel sangue sono rapidi, poco costosi e facili da fare. Sono buoni quasi quanto la coltura fecale nel determinare gli animali negativi. Tuttavia, sono in grado di determinare solo dal 28% al 61% degli animali positivi alla coltura. Per estrapolazione, questi test sono in grado di determinare solo il 10% – 30% degli animali effettivamente infetti negli allevamenti positivi alla Johne.

I test per la Johne sono ancora efficaci e necessari su una base di allevamento. Usando le percentuali elencate sopra e testando solo gli animali oltre i 2 anni di età con un test ELISA, si può fare una stima dell’infezione all’interno della mandria. Qualsiasi bestiame positivo al test ELISA, se non abbattuto, deve essere considerato sospetto. Dal momento che la malattia di Johne può essere trasmessa attraverso la placenta, il colostro e il latte, anche i parenti dei bovini positivi devono essere considerati sospetti, anche se risultano negativi. La coltura fecale può essere usata per la conformazione, ma come notato sopra, un risultato negativo non significa che l’animale sia negativo.

L’uso di pratiche di gestione specifiche sono il modo più importante per controllare e prevenire la malattia di Johne. Le migliori pratiche sono quelle che impediscono di esporre i giovani vitelli a letame, colostro o latte infetto. I seguenti possono essere considerati punti critici di controllo per la prevenzione della malattia di Johne.

  • Limitare il più possibile l’acquisto di animali da sostituzione e da riproduzione. Quando si acquista del bestiame, è meglio comprare animali più giovani da mandrie che hanno implementato un programma di controllo di Johne. Se si acquistano animali più vecchi, il test dovrebbe essere considerato nonostante le limitazioni.
  • Eliminare gli animali infetti: I bovini che mostrano segni clinici o sono positivi alla coltura fecale dovrebbero essere rimossi dall’allevamento il più presto possibile.
  • Prevedere una gestione speciale dei bovini sospetti – quelli che risultano positivi a un test ELISA o che sono parenti di vacche clinicamente affette.
    • Il bestiame sospetto, se deve rimanere nella mandria, non dovrebbe essere alloggiato in recinti per il parto in gruppo, in recinti ospedalieri o con bestiame giovane. Questo include i pascoli.
    • I vitelli di questi animali dovrebbero ricevere colostro da una fonte negativa ed essere rimossi dalla madre immediatamente.
    • Assicuratevi che questi animali siano marcati in modo da renderli facilmente identificabili. Targhette auricolari dentellate o targhette di colori diversi sono metodi che possono essere utilizzati.
  • Mantenere le aree di parto pulite e asciutte: Ridurre l’esposizione dei vitelli appena nati al letame è fondamentale per prevenire la malattia.
    • Le aree di parto possono essere valutate rapidamente inginocchiandosi sul pacchetto di lettiera. La lettiera dovrebbe essere asciutta e sufficientemente allettata per evitare che le ginocchia si bagnino. La pulizia regolare dei recinti di maternità con l’uso di calce aiuterà.
    • Per le mandrie da carne è meglio prevedere aree per il parto separate dalle aree di svernamento.
    • Per gli allevamenti da latte, è meglio fornire un’area per il parto separata dal gruppo delle vacche in asciutta.
    • E’ importante non usare i recinti di maternità come recinti di ospedale.
  • Mantenere i vitelli separati: Anche se non è realistico per gli allevamenti di bovini, questa è una pratica essenziale per gli allevamenti da latte.
    • I vitelli dovrebbero essere allevati separatamente dagli animali maturi finché non sono pronti a partorire. Fare attenzione ad evitare che il letame e gli schizzi del bestiame adulto contaminino il mangime, l’acqua e le aree di riposo dei giovani animali.
    • ‘Se possibile, i vitelli dovrebbero essere rimossi dalle loro madri immediatamente dopo la nascita. Se la rimozione non è possibile, allora dovrebbero essere implementate procedure che prevengono l’esposizione al letame nel recinto del parto e sulla mammella.
    • Si preferisce il colostro di vacche negative e/o giovani; le vacche più giovani hanno meno probabilità di trasmettere il MAP. In alternativa, è possibile utilizzare un prodotto commerciale essiccato a base di colostro o colostro pastorizzato.
    • L’alimentazione con latte crudo o di scarto non è raccomandata. È preferibile un sostituto del latte di alta qualità. Altrimenti alimentare solo latte pastorizzato o latte di vacche negative.
  • Prevenire la contaminazione del letame nel mangime e nell’acqua:
    • Per quanto possibile, utilizzare attrezzature separate per l’alimentazione e il trattamento del letame. Altrimenti, implementare procedure che consentano la pulizia delle attrezzature tra i diversi usi.
    • Si dovrebbe fare attenzione a non attraversare le aree di alimentazione con pneumatici, stivali o attrezzature coperte di letame.
    • Impedire agli animali di camminare attraverso le aree di alimentazione o di acqua. Si dovrebbe utilizzare una linea di alimentazione con recinzione, cuccette rialzate e barriere di alimentazione che permettano l’accesso solo alla testa e al collo dell’animale. Scavi, paludi e stagni naturali dovrebbero essere recintati per prevenire la contaminazione delle acque da parte del letame.
    • Per il bestiame giovane sono preferibili abbeveratoi e cuccette separate. Evitare l’accumulo di letame intorno agli abbeveratoi e alle cuccette.
    • Non permettere il pascolo nella stessa stagione dell’applicazione del letame. Mantenere i tassi di densità sul pascolo il più basso possibile.
  • Mantenere le strutture pulite e gestire correttamente il letame:
    • Pulire frequentemente recinti, stalle, fienili e recinti di sosta. Assicurarsi che il drenaggio di queste aree non contamini il mangime o l’acqua.
    • Stoccare il letame in aree dove il bestiame non ha accesso. Si ritiene che un adeguato compostaggio riduca il MAP nel letame. Tuttavia, questo non è stato completamente studiato.
    • È preferibile spargere il letame su terreni coltivati. Se il letame viene applicato al fieno o al pascolo, non utilizzarlo nella stessa stagione.

Implementare un programma di prevenzione e controllo della malattia di Johne richiede un impegno a lungo termine. E’ importante mantenere e rivedere il piano una volta che è in atto. Se il vostro allevamento è considerato a bassa probabilità di avere la malattia di Johne, è comunque importante implementare i punti di controllo elencati sopra. Questo aiuterà a minimizzare la diffusione se la malattia viene introdotta e aiuterà il controllo di altre malattie, come la peronospora dei vitelli.

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