John A. R. Newlands

Siamo spiacenti di dover registrare la morte del signor John Newlands, come conseguenza di un attacco di influenza, all’età relativamente precoce di sessantuno anni. Mentre probabilmente nessun argomento in tutta la gamma della chimica teorica ha ricevuto una maggiore quantità di attenzione che le relazioni numeriche tra i pesi atomici degli elementi, pochi tra le giovani generazioni di chimici sono a conoscenza delle circostanze che accompagnano la creazione della notevole generalizzazione di solito conosciuta come la “Legge Periodica”. I contemporanei di Newlands, tuttavia, e tutti coloro che si sono presi la briga di guardare nella letteratura del soggetto, sanno che è stato lui a scoprire la relazione fondamentale incarnata in questa cosiddetta legge, e che ha chiaramente espresso la connessione tra il peso atomico e le proprietà circa cinque anni prima di qualsiasi pubblicazione delle loro opinioni sia da Mendeléef o Lothar Meyer. Fortunatamente i fatti emergono dai registri abbastanza chiaramente, ma è difficile ora, dopo un lasso di tempo di più di trent’anni, spiegare l’indifferenza del mondo chimico a un’osservazione così notevole come quella su cui Newlands ha attirato l’attenzione prima nel Chemical News, agosto 1864, di nuovo più pienamente nella stessa rivista, agosto 1865, e una terza volta più enfaticamente in una comunicazione alla Chemical Society, 9 marzo 1866. Per molti anni prima il soggetto era stato, per così dire, nell’aria. Numerosi articoli di Dumas, Gladstone, e più tardi da Odling, erano apparsi in cui varie disposizioni dei pesi atomici erano stati adottati, ma nessuno di un tipo completo, ma quando uno schema che consisteva non di un certo numero di gruppi isolati, ma che ha fornito un sistema, che copre l’intero degli elementi conosciuti, è stato portato avanti, tutto ciò che la Società Chimica poteva fare era quello di respingerlo con ridicolo e disprezzo, e di rifiutare di stampare una parola della nuova dottrina in. le pagine allora scarse del suo Journal. Lo stato incerto dell’opinione in riferimento ai valori numerici di molti pesi atomici può essere l’unica scusa per ciò che sembra stupidità e pregiudizio, perché la disposizione di Newlands richiedeva l’adozione dei pesi atomici standardizzati come raccomandato da Cannizzaro nel 1864-66, e questi valori erano ancora sconosciuti o ignorati da molti chimici.

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