Famosi Draghi Occidentali

Originariamente pubblicato 1 luglio 2008. Ultimo aggiornamento 9 gennaio 2021. Sui famosi draghi occidentali e il loro folklore.

Guarda anche il nostro post precedente sulla storia dei draghi occidentali.

Famosi draghi occidentali

Famosi draghi inglesi
Famosi draghi francesi
Famosi draghi greci/romani
Famosi draghi nordici
Famosi draghi svizzeri

Draghi inglesi

– Il mago Merlino nelle leggende arturiane si dice sia stato il figlio di una madre umana e un incubo. Non aveva un padre nel senso tradizionale del termine. A Vortigern fu detto dai suoi veggenti di sacrificare un ragazzo senza padre quando ebbe problemi a costruire una torre su Dinas Emrys. Tuttavia, Merlino predisse che la torre era stata costruita su una pozza sotterranea e che vi si trovavano due draghi: uno rosso e uno bianco. Quando Vortigern ordinò di prosciugare la piscina, i due draghi si svegliarono e cominciarono a combattere, e le parole di Merlino furono:

Illustrazione del 15° secolo dei draghi in lotta nella piscina

“Ahimè per il Drago Rosso, perché la sua fine è vicina. Le sue tane cavernose saranno occupate dal Drago Bianco, che rappresenta i Sassoni che tu hai invitato. Il Drago Rosso rappresenta il popolo della Britannia, che sarà invaso dal Bianco…”

Per saperne di più sulla storia dei draghi, o controlla la nostra collezione di citazioni sui draghi!

– Il Lambton Worm è il prossimo nella nostra lista di famosi draghi occidentali. Fu tirato fuori dal fiume da John Lambton, erede del castello di Lambton, che stava pescando. Si liberò della vile creatura gettandola in un pozzo vicino. Tuttavia, divenne più grande e più potente. Un giorno, gli abitanti del villaggio avvistarono una scia scintillante dal pozzo a una collina. Lì, il drago era avvolto intorno alla collina per nove volte. Il suo regno del terrore distruggeva la campagna un tempo rigogliosa e divorava il bestiame e i bambini piccoli.

John Lambton tornò anni dopo e chiese consiglio a una vecchia strega per uccidere il verme. Gli fu data un’armatura speciale e gli fu detto di uccidere il prossimo essere vivente che avrebbe incontrato dopo aver ucciso la creatura. Dopo aver distrutto il verme, il primo essere vivente che lo accolse fu suo padre. Non riuscendo ad uccidere suo padre, John Lambton uccise il suo cane più fedele. Questo sacrificio non fu sufficiente e tutti gli eredi furono maledetti per le nove generazioni successive.

– Maud era una ragazza della contea di Herefordshire, e si imbatté in un cucciolo di wyvern che sembrava perso e abbattuto mentre passeggiava nel bosco. La sua tristezza si dissipò una volta che la vide, e fu felicissimo di non essere più solo. Era incantata dal suo inaspettato compagno di giochi, ma i suoi genitori non condividevano la sua gioia per il suo piccolo compagno.

Così passò molte ore con il suo nuovo animale domestico in un angolo segreto della foresta. Tuttavia, arrivò il giorno in cui il wyvern non poteva più essere sostenuto da piattini di latte. Cominciò a nutrirsi del bestiame della comunità, poi passò ad avere gusto per gli umani. Maud era l’unica persona che era completamente al sicuro dal wyvern ormai adulto. Inevitabilmente, un cavaliere, Garston, decise di liberare cavallerescamente la città dal drago. Ingaggiò il drago in battaglia e gli piantò la lancia nella gola. Proprio mentre stava per dare il colpo finale, Maud uscì urlando dai cespugli vicini. Innervosito, Garston cavalcò via per la gioia degli abitanti del villaggio, lasciandosi alle spalle un mostro morente con la sua unica amica – una ragazza chiamata Maud la cui infanzia innocente era stata bruscamente e selvaggiamente terminata.

La versione di Paolo Uccello della storia di San Giorgio

San Giorgio e il Drago: La storia che conosciamo oggi risale ai bardi del XIV secolo. Secondo la leggenda, una città pagana era terrorizzata da un drago. Gli abitanti continuavano a sacrificare pecore per compiacerlo, e quando ancora non era soddisfatto, iniziarono a sacrificare alcuni dei loro abitanti. Alla fine la principessa locale doveva essere data in pasto alla bestia, ma arrivò San Giorgio, uccise il drago e salvò la bella principessa. Questo è forse un simbolo del dominio del cristianesimo sul paganesimo. San Giorgio divenne il santo patrono d’Inghilterra nel XIV secolo, sostituendo Sant’Edoardo. Fu ad Agincourt che Enrico V si dice abbia chiamato:

“Dio per Harry, l’Inghilterra e San Giorgio.”

Riferimenti per i famosi draghi occidentali (inglese):

Libri –

1. Guida Pitkin, Re Artù

2. Draghi: A Natural History by Dr. Karl Shuker

Siti web –

> Leggenda Arturiana > Il Verme di Lambton

Draghi Francesi

– Il Vouivre è un Wyvern francese raffigurato con la testa e il corpo superiore di una bella donna. La parola deriva dall’antico gallico Wouivre, che significa spirito. Un rubino, un carboncino rosso sangue incastonato tra i suoi occhi la aiuta a trovare la sua strada attraverso gli Inferi mortali. Il gioiello guida questa protettrice della terra e di tutti gli esseri viventi attraverso gli inferi mortali. Le sue scaglie brillavano come diamanti e aveva una corona di perle. In alcune occasioni il drago è stato raffigurato come metà donna e metà serpente alato.

– Il Tarasque infestava le rive del fiume Rodano a Nerluc. Aveva sei arti e fu generato dal serpente Leviathan, ma col tempo venne a infestare la Francia meridionale. Un viaggiatore di nome Jacques du Bois stava viaggiando lungo le rive di quel fiume una sera, ed era così concentrato sulle voci terrificanti che aveva sentito sul Tarasque che non sentì un rombo profondo. Improvvisamente la Tarasque apparve e con un ruggito assordante, incendiò lo sfortunato du Bois con un flusso costante di fuoco.

Antica cartolina che mostra la Tarasque

Santa Marta, la cui predicazione ispiratrice aveva portato gioia e speranza a tutti coloro che la incontravano, fu implorata di liberare gli abitanti di Nerluc. Quando incontrò il Tarsque, alzò due rami a forma di croce e la possente creatura fu sottomessa. Lo ricondusse a Nerluc con un collare intrecciato con trecce dei suoi capelli e gli abitanti della città divennero impavidi, calciando e scagliando pietre contro il Tarasque. La bestia si rannicchiò per lo spavento e Santa Marta supplicò la gente di perdonare la bestia, ma senza successo.

Un’altra immagine della Tarasque

La Tarasque alla fine si girò e morì. Nerluc ora si chiama Tarascon, e una festa tarasca si tiene ogni Pentecoste per ricordare il loro ex oppressore.

– Il Peluda era un drago anfibio, conosciuto anche come la bestia ispida perché era coperto da un numero infinito di setole spinose. Si era rifiutato di entrare nell’Arca di Noè, ma era miracolosamente sopravvissuto al Grande Diluvio e ora stava terrorizzando le terre di La Ferte-Bernard. Poteva uccidere una persona con un potente colpo di coda, e un solo colpo di fiamma poteva incenerire i campi per miglia intorno.

Ha iniziato a divorare le belle fanciulle, ma arrivò il fatidico mattino in cui il valoroso fidanzato di una di quelle belle fanciulle si alzò per combattere il Peluda. L’audace giovane non mirò alla gola del drago, ma colpì invece la sua potente coda. Immediatamente, il Peluda si accasciò e morì, poiché la coda era l’unica parte del suo corpo suscettibile di ferite mortali. Il suo conquistatore fu salutato come un eroe e ci fu molta gioia a La Ferte-Bernard. Inutile dire che lui e la sua sposa vissero felici e contenti.

Riferimenti per i famosi draghi occidentali (francese):

Libri –

1. Draghi: A Natural History by Dr. Karl Shuker

Siti web –

> The Serene Dragon > The Tarasque

Draghi greci

“Ladon”

– Ladon era il drago dalle cento teste che custodiva le mele d’oro nel giardino delle Esperidi, ninfe figlie di Atlas. L’undicesima fatica di Ercole consisteva nel rubare queste mele d’oro. Poiché il drago del giardino delle Esperidi conosceva Atlante, Ercole dovette convincerlo a rubare le mele mentre lui rimaneva a sostenere il cielo al suo posto. Atlante, che detestava il suo compito come punizione dopo la caduta dei Titani, intendeva lasciare ad Ercole il peso del mondo sulle sue spalle. Ercole chiese ad Atlante se poteva riprenderlo, solo per un momento, mentre l’eroe gli metteva sulle spalle una morbida imbottitura per rendere il lavoro più comodo. Atlante pose le mele a terra e sollevò il fardello. Ercole afferrò le mele e corse via velocemente.

– Idra Lerneana

– Un serpente gigante nell’antica città di Cartagine era un ostacolo mortale per l’esercito romano, guidato dal generale Regolo. L’enorme serpente aveva una testa appiattita e occhi luminosi, e le sue mascelle erano allineate con file di zanne. Si nascondeva tra i canneti del fiume Bagrada. L’esercito doveva attraversare il fiume, ma l’acqua cominciò a bollire non appena il primo uomo vi mise piede. Il serpente si arrotolò senza pietà e trascinò l’uomo verso la morte sotto l’acqua. Il piano ideato da Regolo alla fine era simile alla tattica di assedio di una vera fortezza. Furono bombardati massi contro il serpente fino a spaccargli il cranio. Il serpente cartaginese fu scuoiato e Regolo presentò la pelle e le mascelle alla città di Roma al suo ritorno vittorioso. Un’ovazione fu concessa al generale e i resti del serpente furono esposti in un tempio in Campidoglio. I resti scomparvero durante la guerra numantina nel 133 a.C.

– Cetus, il drago di Poseidone: Perseo, viaggiando sui suoi sandali alati, notò una fanciulla, che era legata e guardava con paura il mare. Lei lo guardò e gli raccontò la sua storia. Era la principessa Andormeda. Sua madre era una donna vanitosa che sosteneva di essere ancora più bella delle ninfe del mare conosciute come le Nereidi.

Cetus dal Boeck zee-kaardt di Johan van Keulen, 1709.

Il dio del mare Poseidone chiamò allora Cetus, un drago serpente, dalle profondità dell’oceano, e gli ordinò di creare scompiglio nella loro terra. Il popolo chiamò per paura, ed egli disse loro che solo il sacrificio della figlia della regina poteva liberarli dal mostro. Mentre la principessa terminava il suo triste racconto, il drago serpente emerse. Assomigliava a una balena gigante con grandi zanne d’avorio e la sua testa era come quella di un cane da caccia, Perseo aspettava di fare la sua mossa. Mentre il drago era intento alla donna, Perseo si avvicinò e infilò la sua spada sotto la testa del mostro. Questo crollò e scese nelle profondità del mare.

– Il drago di Rodi: C’è una leggenda di un coraggioso cavaliere conosciuto come Gozon, che cercava di uccidere un drago spaventoso che vagava sull’isola greca di Rodi nel Mediterraneo. Questo drago si divertiva a predare le belle fanciulle e i contadini locali. Tuttavia, Gozon era determinato a liberare Rodi da questa minaccia, così costruì un modello della creatura dalle descrizioni che aveva sentito. Addestrò i suoi cani per attaccarlo e cercò il drago nella sua tana dopo molta pratica. Gozon pugnalò il drago al collo mentre la creatura combatteva contro i cani attaccanti, ponendo effettivamente fine al terrore degli abitanti dell’isola. Si dice che il teschio del drago sia rimasto sopra la porta di Amboise fino al 1837. Gozon morì nel 1353, e si dice che la sua tomba sia stata l’unica con le parole: “Qui giace l’uccisore di draghi”

Riferimenti per i famosi draghi occidentali (greci):

Libri –

1. Ultimate Encyclopedia of Mythology di Arthur Cotterell & Rachel Storm

2. Dragons: A Natural History by Dr. Karl Shuker

Websites –

> Antico Serpente Sprial Dragon > What is Better Than Slaying a Dragon

Famosi Draghi occidentali: Norse

Morte di Beowulf – illustrazione di George T. Tobin

– Il Firedrake è il drago con cui Beowulf combatté la sua battaglia finale mentre l’anziano eroe moriva per le sue ferite. Il drago è descritto come alato e con capacità di sputare fuoco. Beowulf, scritto in inglese antico prima del decimo secolo d.C., descrive le avventure di un grande guerriero scandinavo del sesto secolo. È una delle più antiche epopee sopravvissute. Uno schiavo inciampa nel tesoro del drago e ruba una coppa, e questo fa infuriare il drago così tanto che appicca il fuoco al quartiere locale. Beowulf, dopo aver goduto di 50 anni di regno come re, parte con i suoi giovani guerrieri all’inseguimento e sfida il drago ad un combattimento che si rivela fatale per entrambi.

– Nidhogg o Nidhoggr era uno dei più temuti dei primi draghi nordici. Viveva ai piedi del frassino del mondo, Yggdrasil. L’albero aveva tre grandi radici, una delle quali raggiungeva la gelida nebbia e l’oscurità di Niflheim dove Hel regnava come regina degli Inferi norreni. Nidhogg poteva anche essere trovato a Hvergelmir, la sorgente di Niflheim che è la fonte di tutti i fiumi del mondo. Nidhogg era un drago che divorava i cadaveri dei malfattori, e rosicchiava le radici di Yggdrasil quando era stanco del sapore della carne morta. Poiché l’albero del mondo sosteneva tutta la vita e Nidhogg tentava di distruggerlo, Nidhoggr era personificato come il male stesso.
Entrambi Yggdrasil e Nidhogg erano destinati a sopravvivere alla catastrofe finale di Ragnarok, la rovina degli dei e, in definitiva, la fine del mondo. Gli incendi e le inondazioni non avrebbero dissuaso il drago dal suo incessante banchettare con l’infinita offerta dei morti.

Thor che lotta con Jormungand a Ragnarok, di James Alexander, 1995

– Jormungand o Jormungandr è il serpente del mondo che sta nei mari con la coda in bocca, circondando la terra e creando gli oceani. Nella mitologia norrena era il serpente figlio di Loki, dio del fuoco, e fratello di Fenrir e Hel.


Serpente di Midgard che divora se stesso

Odin fece in modo che questi bambini mostruosi fossero rapiti e portati ad Asgard. Egli gettò Jormungand nell’oceano ghiacciato, dove crebbe fino a raggiungere dimensioni così mostruose da circondare Midgard, mordendo alla fine la sua stessa storia e diventando così noto come il Serpente di Midgard. Questo collega Jormungand a Ouroboros, il serpente ciclico egiziano. A Ragnarok avrebbe incontrato e sarebbe stato ucciso dal suo acerrimo rivale, Thor. Anche Thor sarebbe morto – per il veleno di Jormungand.

– Fafnir era il figlio del mago Hreidman, che era stato corrotto da un anello maledetto chiamato Andvarinaut. Bramava gli anelli di suo padre e con l’aiuto di suo fratello Regin lo uccisero. L’avidità di Fafnir divenne così grande che non solo lo rese mostruoso nella natura, ma anche nella forma. Fu trasformato in un terribile drago. Nel corso del tempo, riuscì a raccogliere un numero enorme di tesori e li custodiva vigorosamente. Questo attirò molti eroi valorosi nella sua tana in cerca di ricchezza e fama.

La maggior parte di loro, però, incontrò la morte prematura a causa del respiro infuocato del drago. C’era però un eroe che riuscì a sconfiggere il drago. Questo eroe era Sigurd*, guidato da Regin e armato solo della spada di suo padre. Tuttavia, nonostante la sua azione eroica che gli valse fama e fortuna, la sua vita da quel momento in poi fu rovinata dalla maledizione che accompagnava gli sfortunati tesori.

* Sigurd, meglio conosciuto come Sigfrido, fu uno dei grandi eroi rappresentati nella prima letteratura europea teutonica e antico-norrena. Non si sa se fosse una figura storica o semplicemente leggendaria. Alcuni studiosi credono che dietro le leggende ci fosse una persona reale che visse durante la dinastia Merovingia (481-750), che ora è la Francia. Nella maggior parte delle storie appare come il personaggio principale, un eroe trionfante che uccide i draghi con coraggio e forza.

Riferimenti per i famosi draghi occidentali (norreni):

Libri –

1. Ultimate Encyclopedia of Mythology di Arthur Cotterell & Rachel Storm

2. Draghi: A Natural History by Dr. Karl Shuker

Siti web –

> Beowulf; 6.The Fire-Drake

e molti altri con riferimenti incrociati per la precisione

Draghi occidentali famosi: Swiss

– Il Drago del Monte Pilatus era un dragonetto, poco più grande di un uomo, ma questo non significava che fosse meno mortale. Il sangue di questo drago era immediatamente letale per qualsiasi cosa toccasse. La città svizzera di Wilser era sotto la tirannia del drago da anni, e nessuno era abbastanza abile nell’arte della spada per avvicinarsi ad ucciderlo.

C’era stato un uomo chiamato Winckelriedt prima a Wilser, ma era stato bandito a causa di una condanna per omicidio colposo. Tuttavia, poiché era l’unico abile con le armi, fu presto richiamato per distruggere il drago. Dopo una lunga e faticosa salita sui ripidi pendii del Pilatus, Winckelriedt incontrò il drago faccia a faccia in un combattimento diretto. La testa del drago fu spazzata via quando il suo collo curvo si avvicinò troppo alla lama. Tuttavia, questo segnò anche il destino di Winckelriedt, perché un rivolo di sangue del dragone toccò la sua mano mentre alzava la spada in segno di vittoria. Prima che potesse pronunciare una parola, era morto per il sangue vendicatore.

– Si dice che il Tatzelworm sia simile a un serpente, misura circa 4-5 piedi con due zampe anteriori visibili.

Alcuni rapporti lo descrivono addirittura come un gatto. Nell’estate del 1921, a Hochfilzen nel sud dell’Austria, un tatzelworm è stato segnalato per aver saltato contro un mandriano e un bracconiere che gli ha sparato. Entrambi gli uomini fuggirono dalla scena. Nel 1954, una bestia simile a un serpente dalla testa di gatto fu vista attaccare un branco di maiali più a sud, vicino alla Sicilia. Gli zoologi, tuttavia, non sono stati in grado di ottenere alcun corpo di tatzelworm per lo studio. Hanno suggerito che potrebbe essere una grande lucertola sconosciuta.

Una barca drago a Lucerna © MentalWanderings.com

– I due draghi di Lucerna. La città di Lucerna, in Svizzera, era famosa per i suoi draghi alati che si diceva avessero l’aspetto di coccodrilli volanti. Vi si racconta la storia di un uomo che una volta cadde in una grotta sotterranea dalla quale non poteva uscire. Si rese conto con molto orrore che quella era la casa di due draghi. Tuttavia, i draghi sembravano abbastanza contenti di avere un nuovo amico nella loro dimora. L’uomo visse nella grotta per cinque mesi, nutrendosi solo di erba e di un filo d’acqua che gocciolava dalle rocce. Quando arrivò la primavera, i draghi decisero di lasciare la loro casa e presero il volo. L’uomo capì che quella era la sua unica possibilità di fuga. Afferrò la coda di una delle creature e fu fatto volare fuori dalla grotta. Purtroppo, l’uomo muore alla fine. Una versione racconta che era stato senza cibo per troppo tempo, e morì poco dopo essere tornato al suo villaggio natale. Un’altra versione è che ha raggiunto il suo paese natale, dove ha banchettato per tre giorni interi. Fino alla sua morte.

Riferimenti per i famosi draghi occidentali (svizzeri):

Libri –

1. Dragons: A Natural History by Dr. Karl Shuker

Siti web –

> Dragon Caverns > Alpine Tatzelworm

Jess Chua è la webmistress di Dragonsinn dal 1999. Le piacciono i libri d’arte, prendersi cura dei suoi animali domestici e delle piante, e giocare a Diablo III.

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