Cosa può dirci realmente il test della riserva ovarica?

I cosiddetti “test di fertilità” esistono; sono più formalmente – e in modo cruciale, come vedremo tra poco – più precisamente conosciuti come test della riserva ovarica. Ma come dimostrano studi recenti, e come la maggior parte degli endocrinologi riproduttivi capiscono, i test della riserva ovarica, anche se importanti per molte ragioni, non possono predire accuratamente la tua possibilità di rimanere incinta, perché raccontano solo un lato della storia.

Tuffiamoci dentro.

Che cos’è il test della riserva ovarica?

Il test della riserva ovarica – una parola di fantasia per la conta degli ovociti – prende tipicamente la forma di un esame del sangue AMH, o ormone anti-mulleriano, e una conta dei follicoli antrali.

L’AMH è un ormone proteico prodotto dalle cellule all’interno dei follicoli ovarici; il livello di AMH nel sangue può aiutare i medici a stimare il numero di follicoli nelle ovaie. La conta dei follicoli antrali, invece, viene eseguita da un medico durante un’ecografia. Dopo aver visualizzato le ovaie, il medico può contare i follicoli “attivati”, e usare quel numero per stimare la riserva ovarica totale di una donna.

I metodi più vecchi, e generalmente meno accurati, per misurare la riserva ovarica includono il test di FSH, estradiolo e inibina il terzo giorno del periodo mestruale. L’FSH, o ormone follicolo-stimolante, è una sostanza chimica che aiuta il follicolo ovarico a maturare e a rilasciare un uovo. Al contrario dell’AMH, alti livelli di FSH sono associati a una bassa riserva ovarica.

Scopri di più sulla conta delle uova.

Questi test sono stati definiti critici e importanti da molti sostenitori della fertilità e professionisti medici. Ma in uno studio recentemente pubblicato su 750 donne che tentano di rimanere incinta, i ricercatori hanno determinato che le donne con bassi livelli di AMH (meno di 0,7ng/ml) e/o alti livelli di FSH (più di 10 mIU/mL in un esame del sangue) non hanno una probabilità significativamente inferiore (o superiore!) di rimanere incinta in un periodo di 12 mesi rispetto alle donne con livelli ormonali tipici.

Cosa succede?

Conteggio degli ovuli contro la qualità degli ovuli

Come abbiamo detto sopra, questi test della riserva ovarica ci dicono del numero di ovuli di una donna, che è un fattore di fertilità. Ma l’altro fattore, più importante ai fini della fertilità naturale, che determina se una donna può rimanere incinta e partorire un bambino sano, è la qualità delle uova. La qualità delle uova si riferisce al fatto che un uovo sia geneticamente “normale” (euploide) o anormale (aneuploide); le uova anormali porteranno all’infertilità, all’aborto spontaneo o a disordini genetici come la sindrome di Down.

Scopri di più sulla qualità delle uova.

La percentuale di uova normali rispetto a quelle anormali è direttamente correlata alla qualità delle uova. La percentuale di ovuli normali rispetto a quelli anormali è direttamente correlata all’età; le donne più giovani avranno soprattutto ovuli normali, mentre le donne più anziane avranno soprattutto ovuli anormali.

Quindi, come spiega il nostro responsabile medico Dr. Joshua Klein, “il declino della fertilità naturale con l’età è in realtà guidato principalmente dalla qualità degli ovuli”. Indipendentemente dal numero di uova di una donna – se i suoi livelli di AMH e FSH sono bassi o alti – ovulerà naturalmente un uovo al mese, “non più, non meno”, dice. Quindi la possibilità di una gravidanza naturale dipende direttamente ed esclusivamente dalla “possibilità che l’uovo di questo mese sia un uovo sano” – non da quanti sono rimasti nelle riserve per il futuro.

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La verità è che non c’è nessun test per la qualità delle uova che possa essere fatto in anticipo. Gli unici test per l’euploidia sono test genetici che possono essere eseguiti sugli embrioni dopo che sono già fecondati e sviluppati, non sugli ovuli.

Tuttavia, esiste una relazione diretta, ben supportata dalla letteratura scientifica, tra l’età di una donna e il numero di embrioni normali creati dai suoi ovuli (vedi il grafico sopra). Questo permette ai medici di usare l’età come stimatore principale per quanti ovuli sani ha una donna, e per la sua possibilità di ovulare un ovulo sano in un dato mese.

Per saperne di più su fertilità ed età.

Cosa non può dirci il test della riserva ovarica

L’importanza della qualità delle uova spiega perché il solo test della riserva ovarica non può stimare le possibilità di una donna di rimanere incinta in un dato mese.

Anche se una donna di 40 anni ha ancora molte uova – una riserva ovarica alta per la sua età – se il 75% di queste uova sono anormali (come è tipico), avrà difficoltà a rimanere incinta. E viceversa: se una donna di 25 anni ha una riserva ovarica bassa per la sua età secondo i risultati del suo test, ha ancora una buona possibilità di rimanere incinta, perché è probabile che il 75% o più dei suoi ovuli siano geneticamente normali. Questo è il motivo per cui gli esperti, come i nostri medici qui a Extend Fertility, raccomandano il congelamento degli ovuli prima dei 35 anni.

Che cosa può dirci il test della riserva ovarica

D’altra parte, il test della riserva ovarica ha alcuni usi importanti nella medicina della fertilità. Questi test possono dirci quando una donna si sta avvicinando alla menopausa; un livello elevato e sostenuto di FSH nel sangue o nelle urine, insieme alla mancanza di mestruazioni, è spesso usato per confermare la menopausa, e i livelli di AMH sono fortemente legati al tempo che manca alla menopausa. Come spiega il Dr. Klein, “una cosa che i tuoi test possono dirci è se sei a rischio di menopausa precoce”

I test AMH e la conta dei follicoli antrali possono anche indicare altri potenziali problemi riproduttivi, come la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS), che, essendo caratterizzata come una condizione in cui le ovaie di una donna sviluppano molti follicoli ma non rilasciano effettivamente un uovo, è tipicamente associata con AMH anormalmente alto e segni specifici su una ecografia.

Inoltre – ed è importante per le donne che stanno considerando il congelamento degli ovociti – il numero di ovociti di una donna influisce direttamente sulle sue possibilità di successo con il congelamento degli ovociti e la fecondazione in vitro.

Questo perché i tassi di successo del congelamento degli ovociti e della FIV sono direttamente legati al numero di ovociti che i medici possono recuperare in un dato ciclo. Le donne con una riserva ovarica più alta hanno maggiori probabilità di rispondere in modo robusto ai farmaci ormonali utilizzati in questi trattamenti di fertilità, producendo più uova in un singolo ciclo rispetto alle donne con una riserva ovarica più bassa.

Per saperne di più sulle percentuali di successo del congelamento delle uova.

Diciamo che una donna che fa un ciclo di congelamento delle uova produce 15 uova; 80-90% di queste uova sono probabilmente mature, e circa il 90% delle uova congelate è probabile che sopravviva al disgelo, lasciando circa 12 uova. La percentuale di quegli ovuli che si fecondano e sono in grado di creare una gravidanza sana dipenderà dall’età della donna al momento del congelamento, ma il pool con cui ha a che fare è superiore a quello di una donna con una riserva ovarica inferiore, che forse ha congelato 7 o 8 uova in un ciclo.

E’ importante ricordare che, mentre c’è un’alta variabilità nel numero di uova tra donne della stessa età, la riserva ovarica in una singola donna è anche legata all’età. (Quindi ogni donna avrà probabilmente una riserva ovarica più alta – e quindi avrà più probabilità di produrre più uova in un singolo ciclo – quando ha meno di 35 anni, che è un altro motivo per cui raccomandiamo il congelamento degli ovuli per le donne nei loro primi 30 anni.

Il modo migliore per capire la riserva ovarica: nel contesto.

La riserva ovarica fa parte del quadro generale della vostra salute della fertilità. La tua età, il tuo stile di vita e la tua storia medica sono anch’essi fattori importanti nel determinare quanto è probabile che tu rimanga incinta. Troppo spesso, le donne ottengono i loro “numeri” senza una vera analisi di ciò che questi numeri significano per loro personalmente, o i loro obiettivi di fertilità e famiglia. Il modo migliore per capire queste informazioni è con la guida di un esperto di fertilità, come i medici e le infermiere del nostro team sanitario.

Se sei interessato a capire la tua salute di fertilità, siamo qui per aiutarti. Contattaci.

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