Cos’è una birra da sessione? – Cosa rende la birra “Sessionable”?

Scuola della birra

I bevitori di birra sentono sempre il termine “Session Beer”, ma cos’è esattamente una Session Beer? Cosa dice questo termine sulla birra che stai bevendo?

Da La Comunità della Birra il 12 luglio 2017

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Nell’era della birra artigianale in piena espansione di oggi, stiamo vedendo innumerevoli birre con un ABV a due cifre, con molte che raggiungono il 20% ABV o più. Una semplice bottiglia di alcune di queste birre alcoliche e saresti finito per la giornata! Così, la necessità di offerte più leggere e la riemersione della Session Beer.

Che cos’è una Session Beer?

In breve, una Session Beer è una birra che contiene non più del 5% di ABV e presenta un equilibrio tra il luppolo e i caratteri del malto e finisce fresca e pulita. Le birre Session sono conosciute per avere una “alta bevibilità”.
Cosa significa ABV?

ABV sta per “alcol in volume”, una misura che indica letteralmente quanto alcol (cioè etanolo) è presente in una data birra,

Clicca qui per altri termini della birra che devi conoscere.

La storia delle Session Ales:

Come molte tendenze moderne del bere birra, l’idea della birra “session” inizia con gli inglesi. Si dice che le prime sessioni di consumo di birra siano iniziate durante la prima guerra mondiale, quando agli operai inglesi fu permesso di bere sul posto di lavoro durante due sessioni giornaliere.

Quando fu permesso agli operai di bere Session Ales?

Secondo Beer Advocate, c’era una sessione di consumo a mezzogiorno (11am – 3pm) e una sessione serale (7pm – 11pm). Durante queste due sessioni, i lavoratori della produzione di granate d’artiglieria erano autorizzati a bere offerte a basso ABV. Il pensiero era che potessero ancora concentrarsi sul lavoro e non diventare troppo disordinati, mentre erano molto più felici sulla linea di produzione. A quei tempi, la birra scelta sarebbe stata una Mild o Bitter Ale inglese sotto il 4%, servita in un bicchiere da pinta imperiale (20 once), e consumata al ritmo di circa una all’ora, difficilmente sufficiente a far inciampare qualcuno a casa alla fine della giornata.

Qual è lo scopo di una Session Beer?

Perché si chiama “Session Beer”?

Lo scopo di una Session Beer è quello di permettere al bevitore di birra di avere più birre, in un periodo di tempo ragionevole, o sessione, senza raggiungere livelli inappropriati di intossicazione.

Cosa è considerato una Session Beer?

In Gran Bretagna, una Session Beer è sempre stata rigorosamente limitata al 4% ABV. In America, dove “più grande è meglio”, anche quando si tratta di una bevanda facile, la Session Beer è tipicamente autorizzata a raggiungere il 5%. Non è una sorpresa; fino a poco tempo fa, trovare birre sotto il 4%, anche nelle offerte “lite”, era abbastanza difficile. Molti credono che il limite del 5% sia puramente arbitrario – solo qualcosa iniziato dal Centers for Disease Control and Prevention, che definisce una birra “standard” come 12 once di qualcosa con una media del 4,5%.

Lew Bryson, un noto scrittore di birra e liquori che ha fondato The Session Beer Project nel 2009, crede che il massimo assoluto per una birra da sessione dovrebbe essere il 4,5%, un argomento che ha combattuto per anni. Bryson porta la sua definizione un passo avanti, però. Pensa anche che, per essere considerata una Session Beer, una ale o una lager non dovrebbe essere troppo complessa o intrigante nel sapore – se stai passando più tempo ad analizzare la birra strana in sé che a divertirti con i tuoi amici davanti a qualche pinta, allora la birra non è una session, sostiene Bryson.

Qual è la differenza tra una IPA e una Session IPA?

Con la popolarità delle India Pale Ales in aumento, molti produttori hanno scelto di aggiungere le Session IPA ai loro menu di birra. Ma qual è la differenza tra una normale IPA e una Session India Pale Ale?

La maggior parte degli appassionati di birra sa che una India Pale Ale è uno stile di birra noto per essere estremamente luppolato. Le IPA hanno generalmente un ABV% superiore alla media. Una Session IPA è simile a una normale IPA ma con una bassa percentuale di alcol.

Comuni malintesi sulle birre da sessione:

Il colore indica se una birra è da sessione?

Un neofita vede il barista che tira lentamente una pinta di Guinness spumosa, cremosa, nera come l’inchiostro e presume naturalmente che sia una birra “pesante” che probabilmente vuole evitare se vuole tornare a casa tutta intera. Sorprendentemente, però, questo non è affatto il caso – la famosa Irish Stout è un mero 4,2% ABV e, per la maggior parte delle persone, sorprendentemente sessionable.

Sì, il colore non ha assolutamente nulla a che fare con la “leggerezza” o “pesantezza” di qualsiasi offerta di birra. Anche se molte persone presumono che il colore di una birra sia il modo più semplice per rilevare il suo ABV, il sapore, la complessità, la ricchezza e anche il numero di calorie, non è affatto così. Ci sono tripel belghe di colore chiaro che raggiungono il 10% di alcol, mentre numerose stout secche traballano sotto il 4%.

Il colore di una birra è creato dal colore dei suoi malti – niente di più, niente di meno. La gente non ha del tutto torto a giudicare una birra dal suo colore, però, dato che molte stout sono effettivamente ricche e super alcoliche, mentre la maggior parte delle pilsner e delle lager giallognole che tutti amiamo sono effettivamente sessionable. Una cosa che è generalmente vera, però, è che più alto è l’ABV di una birra, più alte sono le calorie.

Quindi non pensare che aiuti la tua dieta bere solo una di quelle tripel al 10%. Mentre la Guinness potrebbe non essere il “pasto in un bicchiere” che molte persone hanno a lungo sostenuto che sia – con sole 125 calorie – quel tripel, con 400 calorie, lo è certamente!

Moderne Session Ales, Lagers, IPAs, & Sours:

Come la maggior parte degli stili di birra classici, il moderno movimento americano della birra artigianale degli ultimi due decenni ha completamente rivitalizzato, modernizzato, e anche bastardizzato ciò che una birra di sessione può essere.

Pensi che le session lagers e le pilsner debbano essere frizzanti, gialle e acquose? Non è vero, perché molte delle lager e pilsner artigianali di oggi usano una base saporita di tutti i cereali (le lager/pilsner “lite” aziendali usano generalmente mais o riso a buon mercato) e sono spesso anche dry-hoppate per aggiungere sapore e complessità.

Pensi che le birre di sessione non possano essere troppo luppolate? Provate una session IPA, lo stile paradossale che è sorto con abbondanza negli ultimi anni. Queste birre sono generalmente sottili e prive di una solida spina dorsale di malto, ma agiscono ancora come una soddisfacente “correzione” dell’amaro per una testa di luppolo che ha cose da fare più tardi nella giornata.

Pensi che le birre di sessione debbano essere equilibrate? Allora devi ancora provare questa nuova razza di “kettle sour” – birre chiare prodotte rapidamente che sono state spesso dosate con batteri come il Lactobacilius per creare i loro sapori intriganti. Le sessionable acide includono stili tedeschi un tempo classici come la Gose e la Berliner Weisse, che ora sono esposte a un nuovo pubblico. Le versioni americane di oggi sono spesso corroboranti e aspre e possono anche contenere frutta. In ogni caso, se riesci a gestire l’acidità, puoi berne un bel po’, dato che spesso risiedono intorno al 3% ABV!

Birre di sessione da provare quando non vuoi ubriacarti:

Blindman River Session Ale (4.4%) – Blindman Brewing
Session Golden Ale (4%) – Epic Brewing Company
Summer Session Ale (4,2%) – Lake Of Bays Brewing Company
Two Tides India Session Ale (4,6%) – Two Tides India Session Ale
Wals Session Citra (3,9%) – Wals Cervejaria

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