John A. R. Newlands

Sajnálattal kell tudomásul vennünk, hogy John Newlands úr hatvanegy éves korában influenzában elhunyt. Bár valószínűleg az elméleti kémia egész területén nincs olyan téma, amely nagyobb figyelmet kapott volna, mint az elemek atomtömegének számszerű összefüggései, a kémikusok fiatalabb generációi közül kevesen ismerik a “periódustörvény” néven ismert figyelemre méltó általánosítás kialakulásának körülményeit. Newlands kortársai azonban, és mindazok, akik vették a fáradságot, hogy a téma irodalmába betekintsenek, tudják, hogy ő volt az, aki felfedezte az ebben az úgynevezett törvényben megtestesülő alapvető összefüggést, és hogy az atomsúly és a tulajdonságok közötti összefüggést mintegy öt évvel azelőtt világosan megfogalmazta, hogy Mendeléef vagy Lothar Meyer publikálta volna nézeteiket. Szerencsére a tények elég világosan kirajzolódnak a feljegyzésekből, de most, több mint harminc év elteltével nehéz megmagyarázni a kémiai világ közömbösségét egy olyan figyelemre méltó megfigyelés iránt, mint amilyenre Newlands először a Chemical News 1864. augusztusi számában hívta fel a figyelmet, majd ugyanebben a folyóiratban 1865 augusztusában még részletesebben, harmadszor pedig még hangsúlyosabban a Chemical Society-hez 1866. március 9-én intézett közleményében. A téma már sok évvel korábban is úgyszólván a levegőben volt. Dumas, Gladstone és legutóbb Odling számos tanulmánya jelent meg, amelyekben az atomsúlyok különböző elrendezéseit fogadták el, de egyik sem volt átfogó jellegű; amikor azonban egy olyan rendszert terjesztettek elő, amely nem néhány elszigetelt csoportból állt, hanem az összes ismert elemre kiterjedő rendszert alkotott, a Kémiai Társaság csak annyit tehetett, hogy gúnyosan és megvetően elutasította, és elutasította, hogy az új tanításról egy szót is kinyomtasson folyóiratának akkor még szűkös oldalain. A sok atomsúly számértékével kapcsolatos bizonytalan véleményállapot lehet az egyetlen mentség erre az ostobaságnak és előítéletnek tűnő dologra, mert Newlands elrendezése a Cannizzaro által 1864-66-ban javasolt, szabványosított atomsúlyok elfogadását követelte meg, és ezek az értékek még mindig ismeretlenek voltak sok vegyész számára, vagy figyelmen kívül hagyták őket.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.