Teaching evidence based medicine

L’éditorial de Chris Del Mar et ses collègues ainsi que l’article de
Sharon Straus soulèvent des points utiles et importants qui doivent être pris en compte
si nous voulons réussir à former à la fois les étudiants en médecine et les médecins à
la pratique fondée sur les preuves. Del Mar et ses collègues affirment que l’épidémiologie
et les statistiques sont « toutes deux repoussantes pour de nombreux médecins ». D’après notre expérience, aucun des deux sujets n’est repoussant, mais les commentaires des étudiants en médecine à la fin de notre cours d’épidémiologie clinique ont constamment soulevé des préoccupations et des anxiétés quant à la capacité des étudiants sans niveau A en mathématiques (un diplôme d’études supérieures au Royaume-Uni) à faire face à la composante biostatistique du cours, même si aucun calcul mathématique complexe n’est requis. Nous avons donc examiné cette question de manière empirique en comparant les résultats aux examens de ces étudiants à ceux de leurs pairs ayant un niveau A de mathématiques et nous n’avons trouvé aucune preuve qu’ils étaient moins
compétents, du moins tels qu’évalués par un examen écrit impliquant une évaluation
critique (-1,1% de différence dans les moyennes pour les étudiants sans par rapport à
avec un niveau A de mathématiques, IC 95% -3,1% à 0,8%, p=0,20 sur la base de 498 étudiants en médecine de 1ère
année). Nous pensons que certains étudiants souffrent de « numérophobie », une peur perçue et, selon nous, disproportionnée des nombres et de la simple manipulation mathématique. Il est intéressant de noter que les nouvelles cohortes
d’étudiants n’ont pas soulevé ce problème depuis que nous avons commencé à leur présenter ces
données au début de notre cours.

D’autres données suggèrent que ce problème n’est pas limité aux étudiants en médecine
mais qu’il est également fréquent chez les médecins. Il y a de nombreuses raisons
pour lesquelles certains médecins réagissent de manière antagoniste à l’EBM ; elle ignore l’individu
patient, prend trop de temps, les preuves font souvent défaut, et ressemble trop
à une médecine  » livre de recettes « . Nous soupçonnons que la numophobie devrait être ajoutée à cette
liste et que les interventions efficaces doivent également considérer comment surmonter cette
barrière psychologique.

Ben-Shlomo Y, Fallon U, Sterne J, Brookes S. Do medical students
with A-level mathematics have a better understanding of the principles
behind Evidence Based Medicine ? Medical Teacher 2004 (In Press)

Altman DG, Bland JM. Improving Doctors Understanding of Statistics.
Journal of the Royal Statistical Society. Série A (Statistics in
Society). 1991;154:223-67.

Intérêts concurrents:
Non déclarés

.

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