Que peuvent réellement nous dire les tests de réserve ovarienne ?

Les soi-disant « tests de fertilité » existent ; ils sont plus formellement – et de manière cruciale, comme nous le verrons dans un instant, plus précisément – connus sous le nom de tests de réserve ovarienne. Mais comme le démontrent des études récentes, et comme le comprennent la plupart des endocrinologues de la reproduction, les tests de réserve ovarienne, bien qu’importants pour de nombreuses raisons, ne peuvent pas prédire avec précision vos chances de tomber enceinte, car ils ne racontent qu’une partie de l’histoire.

Plongeons-nous.

Qu’est-ce que le test de réserve ovarienne ?

Le test de la réserve ovarienne – un mot fantaisiste pour désigner le nombre d’ovules – prend généralement la forme d’une analyse sanguine de l’AMH, ou hormone antimüllérienne, et d’un comptage des follicules antraux.

L’AMH est une hormone protéique produite par les cellules à l’intérieur des follicules ovariens ; le taux d’AMH dans le sang peut aider les médecins à estimer le nombre de follicules à l’intérieur des ovaires. Le taux d’AMH dans le sang peut aider les médecins à estimer le nombre de follicules à l’intérieur des ovaires. Le comptage des follicules antraux, quant à lui, est effectué par un médecin au cours d’une échographie. Après avoir visualisé les ovaires, le médecin peut compter les follicules « activés » et utiliser ce nombre pour estimer la réserve ovarienne totale d’une femme.

Les méthodes plus anciennes, et généralement moins précises, de mesure de la réserve ovarienne comprennent les tests de FSH, d’œstradiol et d’inhibine au troisième jour des règles. La FSH, ou hormone folliculo-stimulante, est une substance chimique qui aide le follicule ovarien à devenir mature et à libérer un ovule. Contrairement à l’AMH, des niveaux élevés de FSH sont associés à une faible réserve ovarienne.

En savoir plus sur la numération des ovules.

Ces tests ont été qualifiés de critiques et d’importants par de nombreux défenseurs de la fertilité et professionnels de la santé. Mais dans une étude récemment publiée sur 750 femmes tentant de tomber enceintes, les chercheurs ont déterminé que les femmes ayant un faible taux d’AMH (moins de 0,7ng/ml) et/ou un taux de FSH élevé (plus de 10 mIU/ml dans une analyse sanguine) n’ont pas une chance significativement inférieure (ou supérieure !) de tomber enceinte au cours d’une période de 12 mois que les femmes ayant des niveaux d’hormones typiques.

Que se passe-t-il ?

Compte d’ovules contre qualité des ovules

Comme nous l’avons mentionné plus haut, ces tests de réserve ovarienne nous renseignent sur le nombre d’ovules d’une femme, qui est un facteur de fertilité. Mais l’autre facteur – et, dans le cadre de la fertilité naturelle, le plus important – qui détermine si une femme peut tomber enceinte, rester enceinte et donner naissance à un bébé en bonne santé est la qualité des ovules. La qualité des ovules fait référence au fait qu’un ovule est génétiquement « normal » (euploïde) ou anormal (aneuploïde) ; les ovules anormaux entraîneront l’infertilité, une fausse couche ou des troubles génétiques tels que le syndrome de Down.

En savoir plus sur la qualité des ovules.

Le pourcentage d’ovules normaux par rapport aux ovules anormaux est directement lié à l’âge. anormaux est directement lié à l’âge ; les femmes plus jeunes auront surtout des ovules normaux, tandis que les femmes plus âgées auront surtout des ovules anormaux.

Donc, comme l’explique notre médecin en chef, le Dr Joshua Klein,  » le déclin de la fertilité naturelle avec l’âge est en fait principalement dû à la qualité des ovules.  » Quel que soit le nombre d’ovules d’une femme – que ses niveaux d’AMH et de FSH soient faibles ou élevés – elle ovulera naturellement un ovule par mois, « ni plus, ni moins », dit-il. Ainsi, les chances de grossesse naturelle dépendent directement et exclusivement de  » la chance que l’ovule de ce mois-ci soit sain  » – et non du nombre d’ovules restant dans les réserves pour l’avenir.

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La vérité est qu’il n’y a pas de test pour la qualité des ovules qui puisse être fait à l’avance. Les seuls tests d’euploïdie sont des tests génétiques qui peuvent être effectués sur les embryons après qu’ils ont déjà été fécondés et développés, et non sur les ovules.

Cependant, il existe une relation directe, bien étayée dans la littérature scientifique, entre l’âge d’une femme et le nombre d’embryons normaux créés à partir de ses ovules (voir le graphique ci-dessus). Cela permet aux médecins d’utiliser l’âge comme principal estimateur du nombre d’ovules sains d’une femme et de ses chances d’ovuler un ovule sain au cours d’un mois donné.

En savoir plus sur la fertilité et l’âge.

Ce que le test de réserve ovarienne ne peut pas nous dire

L’importance de la qualité des ovules explique pourquoi le test de réserve ovarienne ne peut pas à lui seul estimer les chances d’une femme de tomber enceinte au cours d’un mois donné.

Même si une femme de 40 ans a encore beaucoup d’ovules – une réserve ovarienne élevée pour son âge – si 75 % de ces ovules sont anormaux (ce qui est typique), elle aura du mal à tomber enceinte. Et vice versa : si une femme de 25 ans a une réserve ovarienne faible pour son âge selon les résultats de ses tests, elle a quand même de bonnes chances de tomber enceinte, car il est probable que 75 % ou plus de ses ovules sont génétiquement normaux. C’est pourquoi les experts, comme nos médecins ici à Extend Fertility, recommandent la congélation des ovules avant l’âge de 35 ans.

Ce que le test de réserve ovarienne peut nous dire

D’autre part, le test de réserve ovarienne a quelques utilisations importantes en médecine de la fertilité. Ces tests peuvent nous indiquer quand une femme se rapproche de la ménopause ; un niveau élevé soutenu de FSH dans le sang ou l’urine, accompagné d’une absence de règles, est souvent utilisé pour confirmer la ménopause, et les niveaux d’AMH sont fortement liés au temps jusqu’à la ménopause. Comme l’explique le Dr Klein, « l’une des choses que vos tests peuvent nous dire est si vous êtes à risque de ménopause précoce. »

Le test de l’AMH et le nombre de follicules antraux peuvent également indiquer d’autres problèmes potentiels de reproduction, comme le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) qui, étant caractérisé comme une condition dans laquelle les ovaires d’une femme développent de nombreux follicules mais ne libèrent pas réellement d’œuf, est généralement associé à une AMH anormalement élevée et à des signes spécifiques sur une échographie.

En outre – et c’est important pour les femmes qui envisagent la congélation des ovules – le nombre d’ovules d’une femme affecte directement ses chances de réussite en matière de congélation des ovules et de fécondation in vitro.

C’est parce que les taux de réussite de la congélation des ovules et de la FIV sont directement liés au nombre d’ovules que les médecins peuvent récupérer dans un cycle donné. Les femmes ayant une réserve ovarienne plus élevée sont plus susceptibles de répondre de manière robuste aux médicaments hormonaux utilisés dans ces traitements de fertilité, produisant plus d’ovules dans un seul cycle que les femmes ayant une réserve ovarienne plus faible.

En savoir plus sur les taux de réussite de la congélation des ovules.

Disons qu’une femme effectuant un cycle de congélation des ovules produit 15 ovules ; 80 à 90 % de ces ovules sont susceptibles d’être matures, et environ 90 % des ovules congelés sont susceptibles de survivre à la décongélation, ce qui laisse environ 12 ovules. Le pourcentage de ces œufs qui fécondent et sont capables de créer une grossesse saine dépendra de l’âge de la femme au moment de la congélation, mais le pool avec lequel elle peut travailler est plus élevé que celui d’une femme ayant une réserve ovarienne plus faible, qui a peut-être congelé 7 ou 8 œufs dans un cycle.

Et il est important de mentionner que, bien qu’il y ait une grande variabilité dans le nombre d’œufs chez les femmes du même âge, la réserve ovarienne chez une femme individuelle est également liée à l’âge. (Voir la relation entre l’AMH et l’âge ci-dessous.) Ainsi, toute femme individuelle aura probablement une réserve ovarienne plus élevée – et sera donc plus susceptible de produire plus d’ovules en un seul cycle – lorsqu’elle a moins de 35 ans, ce qui est une autre raison pour laquelle nous recommandons la congélation des ovules pour les femmes au début de la trentaine.

La meilleure façon de comprendre la réserve ovarienne : en contexte.

La réserve ovarienne fait partie de l’image globale de votre santé en matière de fertilité. Votre âge, votre mode de vie et vos antécédents médicaux sont également des facteurs importants pour déterminer vos chances de tomber enceinte. Trop souvent, les femmes obtiennent leurs « chiffres » sans une véritable analyse de ce que ces chiffres signifient pour elles personnellement, ou pour leurs objectifs de fertilité et de famille. La meilleure façon de comprendre ces informations est de bénéficier des conseils d’un expert en fertilité, comme les médecins et les infirmières de notre équipe de soins.

Si vous souhaitez comprendre votre santé en matière de fertilité, nous sommes là pour vous aider. Contactez-nous.

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