Pourquoi un repos est aussi bon pour vous qu’un sommeil (à condition de ne pas se vautrer devant la télé)

Posez vos pieds en l’air : Le repos passif peut être aussi bon que le sommeil pour restaurer votre corps et votre esprit

Alors que nous nous précipitons follement en essayant de presser le plus possible dans chaque heure d’éveil, les dernières nouvelles selon lesquelles le manque de sommeil peut entraîner la dépression, la prise de poids et même une mort prématurée constituent une lecture sinistre – surtout pour les hommes, qui sont particulièrement exposés à ces effets.

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Maintenant, un nouveau livre de l’éminent spécialiste américain du sommeil, le Dr Matthew Edlund, suggère que si vous ne pouvez pas dormir, un repos peut être tout aussi curatif que le sommeil.

La clé est la façon dont vous vous reposez.

En tant qu’étudiant en médecine privé de sommeil et travaillant des semaines de 110 heures, le Dr Edlund est devenu obsédé par le sommeil et l’impact de son manque sur notre santé et notre capacité à fonctionner.

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Pendant des années, il a donné des conférences sur le rôle vital du sommeil dans notre santé, du renouvellement cellulaire au contrôle du poids et à la santé mentale.

Mais après des années de prescription de stratégies de sommeil, il a réalisé que le sommeil n’était pas la panacée qu’il avait pensé.

Même lorsqu’il aidait les patients à dormir plus et mieux, leur santé restait parfois mauvaise. Il a découvert que le repos joue un rôle très important – et souvent négligé – dans la reconstruction et le rajeunissement du corps, et il pense maintenant que le repos est aussi important que le sommeil pour notre santé à long terme.

« Beaucoup d’entre nous sont tellement occupés que nous considérons le repos comme une faiblesse – une perte de temps précieux », dit-il, « mais le repos est, en fait, un besoin biologique. Toutes les données scientifiques montrent que nous avons besoin de repos pour vivre, tout comme nous avons besoin de nourriture.’

Cependant, le « repos » ne signifie pas simplement s’affaler sur le canapé devant la télévision.

Le Dr Edlund considère que regarder la télévision est un repos « passif ». Bien que ce temps d’arrêt permette un certain degré de renouvellement cellulaire, le cerveau sera toujours en train de bourdonner (en effet, des études montrent que dans certains des états de  » repos  » du cerveau, plus d’énergie est utilisée que lorsque le cerveau effectue des tâches fixes)

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Il dit que ce dont nous avons besoin, c’est d’un repos  » actif  » – cela peut vous rendre plus alerte et efficace, réduire les niveaux de stress et vous donner une meilleure chance d’avoir une vie plus saine et plus longue.

Le Dr Edlund décrit quatre différents types de repos actif : social, mental, physique et spirituel (en utilisant la méditation et la prière pour se détendre).

Bien qu’il ne fixe pas la durée pendant laquelle vous devez les pratiquer, il estime qu’il est vital de prendre en compte chacun d’eux dans votre vie quotidienne.

Il explique ici leur puissant impact sur notre santé :

REPOS SOCIAL

Ce dernier se définit comme le fait de passer du temps avec ses amis et ses relations, voire de discuter avec ses collègues.

Quoique vous soyez très occupé, il est vital d’intégrer ce temps dans votre journée. Une célèbre étude américaine de la fin des années soixante-dix a révélé que la socialisation n’est pas seulement agréable, elle est cruciale pour notre survie, les personnes sociables ayant un risque réduit de maladies cardiaques et d’autres maladies graves.

Des études plus récentes ont confirmé ce lien, prouvant que le soutien social aide à survivre à un diagnostic de cancer, à combattre les maladies infectieuses et à soulager la dépression, tout en réduisant le risque de mourir d’une crise cardiaque.

Il a été démontré que le simple fait de discuter avec des amis réduit les niveaux d’hormones de stress et procure des avantages hormonaux et psychologiques. En effet, la plupart des chercheurs soutiennent que les liens sociaux sont au moins aussi importants pour votre taux de survie que l’obésité ou le fait de fumer.

La bonne nouvelle est que le sexe compte aussi comme un repos social.

REPOS MENTAL

De nos jours, nous essayons tous de faire trop de choses à la fois – envoyer des textos en conduisant, manger en regardant la télévision – et nous avons perdu la compréhension du besoin du cerveau de se concentrer sur une seule chose.

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Il a été démontré que faire cela, même pendant une courte période, affecte le système nerveux, modifie la pression artérielle, le rythme cardiaque et la température corporelle. L’idée derrière le repos mental est d’être tellement absorbé par quelque chose de simple que les choses importantes ne vous dérangent plus.

Un moyen est de vous enseigner une forme très simple de concentration contrôlée. Regardez droit devant vous et roulez vos yeux jusqu’au sommet de votre tête comme si vous fixiez le plafond.

Puis, avec vos yeux regardant droit devant, fermez lentement vos paupières. Un très bon « roulement des yeux » comme celui-ci montrera beaucoup de blanc sur votre œil lorsque vous fermez les paupières.

Concentrez-vous sur le fait de garder vos yeux regardant vers le haut pendant que vos yeux sont fermés. Inspirez profondément en comptant jusqu’à quatre, et expirez en comptant jusqu’à huit. En expirant, sentez le sentiment de relaxation se répandre de la nuque vers le bas de votre corps, jusqu’à ce que vous le sentiez se répandre jusqu’à vos orteils.

Essayez maintenant de visualiser quelque chose comme une plage par une journée ensoleillée, ou une forêt ensoleillée. IImaginez-vous en train de marcher dans cet environnement et prenez note de ce que vous voyez.

Quand vous êtes prêt à terminer, en gardant vos yeux roulés vers le haut, inspirez profondément et ouvrez vos yeux. Ensuite, roulez vos yeux vers le bas.

REPOSPHYSIQUE

Il s’agit d’utiliser activement les processus du corps, comme la respiration, pour calmer le corps et l’esprit.

La meilleure façon de le faire est de s’arrêter et de prendre quelques respirations vraiment profondes. Respirer profondément remplit les poumons d’oxygène, ouvrant les espaces d’air effondrés, envoyant du sang richement oxygéné dans tout le corps.

Essayez cette technique. Tenez-vous droit, les pieds écartés de la largeur des épaules, les orteils tournés vers l’avant. Regardez droit devant vous et essayez d’aligner vos chevilles, genoux, hanches et épaules en une ligne droite imaginaire. Roulez les épaules en arrière, rentrez le menton et inspirez profondément en comptant jusqu’à quatre, en sentant l’air remplir vos poumons tandis que votre poitrine se dilate.

Expirez lentement en comptant jusqu’à huit, en entendant et en visualisant l’air en mouvement pendant que vous respirez. Concentrez-vous uniquement sur deux choses : garder votre alignement droit et respirer profondément et régulièrement. Une autre excellente forme de repos physique consiste à faire une sieste (pendant 15 à 30 minutes) si vous vous sentez fatigué.

Une étude grecque a montré qu’une sieste de 30 minutes au moins trois fois par semaine réduit de 37 % le risque de crise cardiaque, et une étude de la Nasa a montré qu’une sieste de 26 minutes pouvait améliorer de 38 % les performances professionnelles sur certaines tâches.

La matière grise : Les personnes qui font de la médiation élargissent leur cerveau, selon la recherche

REPOS SPIRITUEL

Les scanners cérébraux ont montré que les personnes qui méditent sont capables physiquement d’élargir certaines parties de leur cerveau, en faisant croître des lobes frontaux plus gros et plus gras – la partie qui contrôle la concentration, l’attention, le focus et où nous faisons une grande partie de notre analyse des problèmes.

Les méditants sont également capables d’accumuler plus de matière grise dans le mésencéphale (qui gère des fonctions telles que la respiration et la circulation sanguine) et le cortex préfrontal dorsolatéral (important pour la coordination musculaire et la mémoire active).

Ils montrent également des changements dans la structure du thalamus, une partie du cerveau essentielle pour traiter le flux d’informations provenant de toutes les parties du corps.

La prière présente des avantages similaires. Des recherches américaines ont montré que les personnes qui assistent régulièrement à des services religieux vivent plus longtemps que celles qui ne le font pas. Bien qu’une partie de ce bénéfice doive résider dans le lien social, les scanners montrent que le cerveau réagit de manière similaire à la prière comme à la méditation.

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Adapté de The Power Of Rest : Why Sleep Alone Is Not Enough, du Dr Matthew Edlund, publié par HarperOne au prix de 16,99 £. Pour commander un exemplaire au prix de £13.99 (inc p&p), appelez le 0845 155 0720.

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