Maladie de Johne

La maladie de Johne est une infection bactérienne chronique progressive contagieuse du tube digestif des bovins, moutons, chèvres, cerfs, bisons, lamas et alpagas. La paratuberculose est présente dans le monde entier. Elle a été signalée pour la première fois en Amérique du Nord en 1908. Le nom de paratuberculose (prononcé yo-nees) vient du vétérinaire allemand, H.A. Johne qui a découvert la maladie chez les bovins en 1894.

L’infection se produit dans la couche de cellules du tube digestif qui sont responsables de l’absorption. Cette zone s’épaissit lorsque le système immunitaire de l’organisme tente de contrôler l’infection. L’épaississement empêche le tube digestif d’absorber les nutriments, ce qui crée une diarrhée chronique qui ne répond pas au traitement et entraîne une perte d’état corporel malgré un appétit normal. Il n’existe pas de remède contre la paratuberculose. Les animaux qui développent des signes cliniques finiront par mourir de la maladie. Les signes cliniques ne se développent généralement pas avant l’âge de 2 ans. Cependant, l’intervalle est de 6 mois à 12 ans, la moyenne étant de 5 ans. La longue période d’incubation de cette maladie en fait un problème de troupeau aussi bien qu’un problème d’animal individuel : de nombreux animaux peuvent être infectés avant que l’un d’entre eux ne présente des signes cliniques. Le principal moyen par lequel un troupeau est infecté par la paratuberculose est l’achat d’animaux infectés.

Qu’est-ce qui cause la paratuberculose ?

La paratuberculose est causée par Mycobacterium avium sous-espèce paratuberculosis (MAP). C’est un parent de la tuberculose et de la lèpre. C’est un organisme extrêmement résistant qui survit à de nombreuses conditions environnementales, y compris le gel, surtout en présence d’humidité ou d’eau stagnante. Le MAP est résistant à la plupart des désinfectants, y compris l’eau de Javel. Les désinfectants formoliques, créosiliques et phénoliques sont efficaces si le temps de contact est de 10 minutes ou plus. Les MAP sont résistants à la plupart des antibiotiques, y compris ceux utilisés pour traiter la tuberculose chez les humains. Il ne survit pas bien dans les sols très alcalins (pH élevé), dans des conditions sèches ou lorsqu’il est exposé à la lumière du soleil (rayons UV). Le MAP n’est pas un organisme vivant, ce qui signifie qu’il ne se reproduit pas dans l’environnement. Il a besoin de cellules animales, en particulier de cellules immunitaires appelées macrophages, pour se répliquer. Sa croissance est très lente ; sa culture en laboratoire peut prendre 16 semaines.

Quels sont les signes cliniques de la paratuberculose ?

Les signes cliniques prédominants de la paratuberculose chez les bovins sont une diarrhée aqueuse chronique sévère et une perte importante de l’état corporel malgré un bon appétit. L’apparition des signes cliniques survient presque toujours chez des animaux âgés de plus de 2 ans et souvent après un événement stressant comme le vêlage ou le transport. Au fur et à mesure de l’évolution des signes cliniques, de nombreux animaux développent également des gonflements remplis de liquide sous la mâchoire (mâchoire de bouteille). Ceci est le résultat de l’incapacité de l’organisme à absorber les protéines.

En raison de la nature lentement progressive de la maladie, les bovins peuvent être infectés pendant des années avant de présenter des signes cliniques. Certains animaux infectés peuvent ne jamais présenter de signes cliniques au cours de leur vie productive normale. Alors que les bovins présentant des signes cliniques excrètent le plus grand nombre de MAP, la plupart des animaux infectés excrètent sporadiquement un grand nombre de MAP dans leur fumier pendant des mois ou des années. Il en résulte un phénomène de « pointe de l’iceberg », dans lequel de nombreux animaux d’un troupeau peuvent être infectés sans présenter de signes cliniques, ou presque : Une vache infectée présentant des signes cliniques peut indiquer 1 à 2 autres vaches malades, mais pas encore évidentes (cliniques), 6 à 8 vaches infectées, mais pas encore malades (subcliniques) et 10 à 15 veaux et jeunes animaux infectés qui peuvent développer la maladie plus tard dans leur vie.

Comment la paratuberculose pénètre-t-elle dans un troupeau et comment se propage-t-elle ?

Le facteur de risque numéro un pour que la MAP infecte un troupeau est l’achat d’animaux infectés. Une fois dans un troupeau, la MAP est principalement transmise par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par du fumier provenant d’animaux infectés. Le MAP est également excrété dans le colostrum et le lait des vaches infectées et dans le sperme des taureaux infectés. Toutes les vaches infectées présentant des signes cliniques et entre 9 et 36 % des vaches infectées de manière subclinique excrètent des MAP dans leur colostrum. 35 % des vaches infectées présentant des signes cliniques et 3 à 19 % des vaches présentant une infection subclinique excrètent des MAP dans leur lait. Les MAP peuvent également être transmis aux veaux alors qu’ils sont encore dans l’utérus. Cette forme de transmission est plus susceptible de se produire lorsque la mère est dans les derniers stades de la maladie clinique.

Les veaux sont beaucoup plus susceptibles d’être infectés lorsqu’ils sont exposés que les animaux plus âgés. Les jeunes animaux âgés de moins de 6 mois constituent le groupe à haut risque d’infection. Au sein de ce groupe, les veaux âgés de moins d’un mois présentent le risque le plus élevé. Chez les jeunes veaux, l’intestin est conçu pour être plus « ouvert » afin de permettre le développement de l’immunité contre de nombreux agents pathogènes. Malheureusement, on pense que cela crée une voie d’infection facile pour le MAP. Afin d’éviter la propagation de l’infection au sein d’un troupeau, il est essentiel d’empêcher l’exposition des veaux au fumier, au colostrum et au lait des vaches infectées. Bien que les veaux soient les plus exposés au risque d’infection, il est important de se rappeler que tous les groupes d’âge peuvent être infectés si l’exposition est suffisamment importante. La prévention de la contamination des aliments, de l’eau et de la litière de l’ensemble du troupeau par le MAP est essentielle pour empêcher la propagation de la paratuberculose.

La photo du Manitoba

Une enquête menée en 2002 par Manitoba Agriculture a révélé que 68 % des exploitations laitières et 29 % des exploitations bovines avaient 1 animal ou plus dont le test ELISA sérique était positif pour la paratuberculose. 43 % et 11 % respectivement avaient au moins deux animaux positifs. Sur le nombre total d’animaux testés, 4,5 % des bovins laitiers et 1,7 % des bovins à viande ont été testés positifs. La prévalence apparente dans les élevages de bovins de boucherie est comparable à celle des autres provinces et des États-Unis. La prévalence apparente dans les élevages de bovins laitiers est un peu plus élevée que celle normalement observée dans les autres provinces ou aux États-Unis.S : 20 % des fermes testées avaient 2 animaux positifs ou plus en Ontario (2003), 17 % dans les Maritimes (1998) et 22 % aux États-Unis (1996).

Pourquoi la prévention et le contrôle de la paratuberculose sont-ils importants ?

La prévention et le contrôle de la paratuberculose sont importants pour empêcher que des pertes importantes ne se produisent. Les pertes les plus évidentes qui peuvent survenir dans un troupeau sont celles des animaux cliniquement affectés qui sont réformés avant la fin de leur vie productive normale. En raison de cette augmentation des abattages, il faut plus de bétail pour les remplacements et, pour les troupeaux qui vendent des animaux reproducteurs, il y en a moins à vendre. Les troupeaux qui sont positifs à la paratuberculose et qui vendent des animaux reproducteurs non seulement propagent la maladie mais vendent aussi des animaux qui sont probablement moins productifs et ont une longévité moindre.

Des pertes significatives résultant d’une mauvaise production se produisent dans les troupeaux qui ont eu des cas cliniques. Dans les troupeaux laitiers américains dont plus de 10% des réformes présentaient des signes cliniques, il y avait 707 kgs (1559 lbs) de lait en moins par vache et par lactation. Dans ces mêmes troupeaux, la valeur annuelle ajustée de la production laitière est inférieure de 227 $ par vache à la moyenne. Dans l’ensemble, les troupeaux américains qui ont des antécédents de paratuberculose ont des pertes annuelles de 100 à 200 dollars US par vache par rapport aux troupeaux qui n’en ont pas. Une étude récente portant sur des troupeaux de l’Ontario a révélé que les vaches testées positives avaient une production de lait inférieure de 2 à 6 %. Cela représente 173 kg (381 lbs) – 548 kg (1208 lbs) dans une production laitière de 305 jours. On a également constaté que les vaches testées positives produisaient moins de matières grasses et de protéines. Cette étude a révélé un taux de réforme trois fois plus élevé pour les vaches testées positives. La perte globale par vache pour chaque troupeau était de 123,00 $ à 195,00 $ CAD. Les infections subcliniques par la paratuberculose sont également importantes pour la production de viande bovine. Des études récentes suggèrent que les bovins testés positifs sont plus lents à prendre du poids après le vêlage et produisent des veaux qui ont à la fois un poids de naissance plus faible et un taux de gain plus faible pendant l’allaitement de la vache.

Les pertes potentielles associées à la confiance des consommateurs dans la sécurité de la viande et du lait sont très préoccupantes. Les signes cliniques de la paratuberculose présentent certaines similitudes avec la maladie de Crohn chez l’homme. La maladie de Crohn est un type de maladie intestinale inflammatoire, une inflammation chronique incurable du tractus intestinal qui survient chez les personnes âgées de 15 à 35 ans. Les principaux symptômes sont la perte de poids et la diarrhée. La ou les causes de cette maladie sont encore inconnues. Les preuves de l’existence d’un lien entre les deux maladies ne sont pas concluantes à ce stade. Ce que l’on sait, c’est que l’incidence de la maladie de Crohn et de la paratuberculose est en augmentation. Certains chercheurs ont cultivé des PAM ou ont identifié de l’ADN de PAM chez une partie des patients atteints de la maladie de Crohn. D’autres chercheurs n’ont pas été en mesure de reproduire ces résultats. Des études sur la sécurité alimentaire ont été réalisées pour déterminer si les MAP pouvaient être cultivés à partir de lait ou de viande pasteurisés. Là encore, les résultats ne sont pas concluants, certains trouvant des MAP et d’autres non. Actuellement, il n’y a pas de consensus au sein de la communauté médicale quant à l’importance d’une quelconque association entre les deux maladies. Les responsables de la santé ne recommandent aucun changement de régime alimentaire. Les industries bovine et laitière sont fondées sur la fourniture de produits sains et équilibrés aux consommateurs. Si un lien de causalité était établi entre les 2 maladies, l’impact qui en résulterait sur la confiance des consommateurs est quelque chose que les producteurs devraient prendre très au sérieux.

Comment la paratuberculose est-elle prévenue ou contrôlée au sein d’un troupeau ?

Lors de la mise en œuvre de tout programme de contrôle et/ou de prévention des maladies, les producteurs devraient d’abord contacter leurs vétérinaires de troupeau pour obtenir des conseils. Les vétérinaires ont les connaissances et l’expertise nécessaires pour aider les producteurs à évaluer les risques et à déterminer quelle serait l’approche la plus efficace. Voici des points importants à considérer en ce qui concerne la paratuberculose.

Les programmes de test et d’abattage qui ont bien fonctionné pour des maladies comme la brucellose ne sont pas efficaces pour la paratuberculose. Le dépistage de la paratuberculose, bien qu’important pour estimer le niveau d’infection à l’échelle du troupeau, n’est pas assez précis pour tester et réformer des animaux individuels : La période d’incubation prolongée signifie que les animaux infectés âgés de moins de 2 ans ne seront probablement pas testés positifs. Les animaux adultes infectés ne seront pas toujours à un stade de la maladie permettant d’enregistrer un résultat positif. Une combinaison de tests et la mise en œuvre de pratiques de gestion spécifiques sont essentielles pour prévenir et contrôler la paratuberculose.

À l’heure actuelle, la culture fécale est le test « gold standard ». Il est coûteux, prend du temps et peut fournir des résultats faussement négatifs car un animal infecté peut ne pas excréter de MAP lorsque l’échantillon pour la culture a été prélevé. Une culture fécale positive signifie que l’animal est certainement infecté et qu’il excrète des MAP dans le fumier, mais 55 % des animaux infectés (qui n’excrètent probablement pas) auront une culture négative.

Les tests ELISA qui déterminent le niveau d’anticorps (réponse immunitaire) aux MAP dans le lait ou le sang sont rapides, peu coûteux et faciles à réaliser. Ils sont presque aussi bons que la culture fécale pour déterminer les animaux négatifs. Cependant, ils ne sont capables de déterminer que 28 % à 61 % des animaux positifs à la culture. Par extrapolation, ces tests ne sont capables de déterminer que 10 % à 30 % des animaux réellement infectés dans les troupeaux positifs à la paratuberculose.

Le dépistage de la paratuberculose reste efficace et nécessaire à l’échelle du troupeau. En utilisant les pourcentages indiqués ci-dessus et en ne testant que les animaux de plus de 2 ans avec un test ELISA, on peut faire une estimation de l’infection au sein du troupeau. Tout bovin positif au test ELISA, s’il n’est pas abattu, doit être considéré comme suspect. Comme la paratuberculose peut être transmise par le placenta, le colostrum et le lait, les parents des bovins positifs doivent également être considérés comme suspects, même s’ils sont négatifs. La culture fécale peut être utilisée pour la conformation, mais comme indiqué ci-dessus, un résultat négatif ne signifie pas que l’animal est négatif.

L’utilisation de pratiques de gestion spécifiques est le moyen le plus important de contrôler et de prévenir la paratuberculose. Les meilleures pratiques sont celles qui empêchent d’exposer les jeunes veaux à du fumier, du colostrum ou du lait infectés. Les points suivants peuvent être considérés comme des points de contrôle critiques pour la prévention de la paratuberculose.

  • Limiter autant que possible l’achat de bétail de remplacement et de reproduction. Lors de l’achat de stocks, il est préférable d’acheter des animaux plus jeunes provenant de troupeaux qui ont mis en œuvre un programme de contrôle de la paratuberculose. Si l’on achète des animaux plus âgés, le dépistage doit être envisagé malgré les limitations.
  • Abattre les animaux infectés : Les bovins qui présentent des signes cliniques ou dont la culture fécale est positive doivent être retirés du troupeau dès que possible.
  • Prévoir une manipulation spéciale des bovins suspects – ceux qui sont positifs à un test ELISA ou qui sont parents de vaches cliniquement affectées.
    • Les bovins suspects, s’ils doivent rester dans le troupeau, ne devraient pas être logés dans les parcs de vêlage collectifs, les parcs hospitaliers ou avec les jeunes animaux. Cela inclurait les pâturages.
    • Les veaux issus de ces animaux devraient recevoir du colostrum d’une source négative et être retirés de la mère immédiatement.
    • Veuillez vous assurer que ces animaux sont marqués d’une manière qui les rend facilement identifiables. Des étiquettes d’oreille crantées ou des étiquettes de couleurs différentes sont des méthodes qui peuvent être utilisées.
  • Gardez les zones de vêlage propres et sèches : Réduire l’exposition des veaux nouveau-nés au fumier est essentiel pour prévenir la maladie.
    • Les aires de vêlage peuvent être rapidement évaluées en s’agenouillant sur le paquet de litière. Le paquet doit être sec et la litière suffisante pour empêcher les genoux d’être mouillés. Un nettoyage régulier des maternités avec l’utilisation de la chaux sera utile.
    • Pour les troupeaux de bovins, il est préférable de prévoir des aires de vêlage séparées des aires d’hivernage.
    • Pour les troupeaux laitiers, il est préférable de fournir une aire de vêlage séparée du groupe des vaches taries.
    • Il est important de ne pas utiliser les parcs de maternité comme des parcs hospitaliers.
  • Gardez les veaux à l’écart : Bien qu’irréaliste pour les troupeaux de bovins, il s’agit d’une pratique essentielle pour les troupeaux laitiers.
    • Les veaux doivent être élevés séparément des animaux matures jusqu’à ce qu’ils soient prêts à vêler. Veillez à empêcher les écoulements et les éclaboussures de fumier des bovins adultes de contaminer les aliments, l’eau et les zones de couchage des jeunes animaux.
    • « Si possible, les veaux doivent être retirés de leur mère immédiatement après la naissance. Si le retrait n’est pas possible, il convient alors de mettre en œuvre des procédures qui empêchent l’exposition au fumier dans l’enclos de vêlage et sur le pis.
    • Le colostrum de vaches négatives et/ou plus jeunes est préférable ; les vaches plus jeunes sont moins susceptibles d’excréter des MAP. Alternativement, un produit commercial de colostrum séché ou du colostrum pasteurisé peut être utilisé.
    • L’alimentation au lait cru ou au lait de rebut n’est pas recommandée. Un aliment d’allaitement de haute qualité est préférable. Sinon, ne donnez que du lait pasteurisé ou du lait de vaches négatives.
  • Prévenir la contamination des aliments et de l’eau par le fumier :
    • Dans la mesure du possible, utilisez des équipements séparés pour l’alimentation et la manipulation du fumier. Sinon, mettez en place des procédures qui permettent de nettoyer les équipements entre les différentes utilisations.
    • Il faut veiller à ne pas traverser les zones d’alimentation avec des pneus, des bottes ou des équipements couverts de fumier.
    • Empêchez les animaux de marcher dans les zones d’alimentation ou d’eau. Il faut utiliser des clôtures pour l’alimentation, des mangeoires surélevées et des barrières d’alimentation qui ne permettent que l’accès à la tête et au cou de l’animal. Les fosses creusées, les marécages et les étangs naturels doivent être clôturés pour empêcher la contamination de l’approvisionnement en eau par le fumier.
    • Des abreuvoirs et des mangeoires séparés sont préférables pour les jeunes animaux. Empêchez l’accumulation de fumier autour des abreuvoirs et des mangeoires.
    • Ne pas autoriser le pâturage au cours de la même saison que l’application du fumier. Maintenez les taux de chargement sur les pâturages aussi bas que possible.
  • Gardez les installations propres et manipulez le fumier correctement :
    • Nettoyez fréquemment les corrals, les étables, les granges et les parcs d’attente. Veillez à ce que le drainage de ces zones ne contamine pas les aliments ou l’eau.
    • Stockez le fumier dans des endroits où le bétail n’a pas accès. On pense qu’un compostage approprié permet de réduire les PAM dans le fumier. Cependant, cela n’a pas été entièrement étudié.
    • Il est préférable d’épandre le fumier sur les terres cultivées. Si le fumier est appliqué sur des terres de foin ou de pâturage, ne l’utilisez pas au cours de la même saison.

La mise en place d’un programme de prévention et de contrôle de la paratuberculose nécessite un engagement à long terme. Il est important de maintenir et de réviser le plan une fois qu’il est en place. Si votre troupeau est considéré comme ayant une faible probabilité d’avoir la paratuberculose, il est tout de même important de mettre en œuvre les points de contrôle énumérés ci-dessus. Cela permettra de minimiser la propagation si la maladie est introduite et aidera à contrôler d’autres maladies, comme la diarrhée des veaux.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.