Les dîners télé existent parce qu’ils ont tué beaucoup trop de dindes un Thanksgiving

1950s | November 30, 2019

Comme ZZ Top l’a dit un jour, « Les dîners télé, il n’y a rien d’autre à manger. Les dîners télé, on ne peut vraiment pas les battre. » C’est un argument succinct pour le repas rapide de l’homme de la rue. Les dîners télévisés peuvent sembler simples – un peu de viande et de légumes surgelés avec un en-cas sur le côté que tout le monde peut mettre au four et savourer – mais la création de ces repas uniques n’est pas aussi simple que leur simplicité le suggère. Le dîner télévisé a une histoire de fond digne d’un long métrage ou d’une série d’enquête en six parties sur le réseau ID, pleine d’affirmations sur le génocide de la dinde, d’un possible escroc d’entreprise et d’une campagne de marketing qui a aidé Swanson à prendre la tête très tôt dans la course pour devenir le nom numéro un sur le marché du dîner télévisé.

Trop de dindes, pas assez de bouches

Source : WSBTV

Aujourd’hui, la prolifération des aliments surgelés dans les supermarchés est un mode de vie accepté, quelque chose qu’une personne peut prendre pour un repas rapide et facile après une longue journée de travail. Ce n’était pas le cas dans les années 1953. Selon Gerry Thomas, un ancien cadre de Swanson, la grande crise du dindon de la farce de cette année-là l’a incité à rêver d’un projet de produits congelés à la mode. Après Thanksgiving 1953, la société Swanson, basée à Omaha, avait le bec dans l’eau jusqu’au cou ; elle avait à sa charge 520 000 livres de dinde congelée et aucun moyen de décharger l’oiseau préféré de Ben Franklin.

Ayant sévèrement surestimé la soif des Américains pour le sang d’oiseau, Thomas a eu l’idée d’un dîner congelé dans un plateau avec de multiples compartiments pour les divers accoutrements qu’un homme (ou une femme) affamé(e) pouvait mélanger et assortir à sa guise. Les coups d’éclat comme celui-ci ne sont pas rares – sans eux, nous n’aurions pas d’œuvres d’art comme Guernica de Picasso ou Sur la route de Kerouac – mais certains initiés de Swanson disent que la version des événements de Thomas appartient à la section fiction.

Dans le giron du luxe

Source : Pinterest

L’histoire que Gerry Thomas a racontée au sujet de l’invention des dîners télévisés est très amusante tant que l’on ignore toute cette histoire de gaspillage d’un demi-million de livres de dinde, mais il n’est pas la seule personne à avoir découvert par hasard cette idée de dîner surgelé qui a changé la donne. Les frères Swanson, qui sont à l’origine de la lignée des aliments surgelés Swanson, affirment que deux ans avant que Thomas n’imagine un monde rempli de minuscules téléviseurs surgelés, ils ont organisé une fête où les invités étaient contraints de manger comme des paysans, avec leur nourriture sur les genoux, pendant qu’ils regardaient The Ted Mack Family Hour.

Après ce désastre, les frères auraient imaginé un monde où la nourriture serait présentée dans son propre plateau. Comme par hasard, ils se sont vite retrouvés avec un camion de volaille en trop. En emballant des repas faciles à faire avec rien d’autre que de la dinde congelée, les frères Swanson ont changé le régime alimentaire de millions d’Américains tout en se débarrassant littéralement de tonnes de produits inamovibles.

Ce récit est difficile à vérifier, mais même si les frères Swanson ne se frottaient pas les mains comme des méchants de Bond lorsqu’ils ont créé le concept du dîner télévisé, il est probable que plusieurs personnes ont eu l’idée en même temps. Depuis l’époque des chasseurs-cueilleurs, l’humanité a essayé de trouver des moyens différents de se nourrir sans se fatiguer. « La nourriture de commodité » était à peine un concept nouveau.

Swanson n’a pas inventé le dîner télévisé, mais ils l’ont popularisé

Source : Pinterest

Steve Jobs et Apple n’ont pas inventé le lecteur MP3 ; ils ont simplement pris ce qui existait depuis le milieu des années 90 et lui ont donné un look élégant avec la bonne marque. Dans un autre monde, tout le monde se promène avec des Listen Up Players et des Listen Up Phones, mais ce monde n’est pas le nôtre.

Il en va de même pour les dîners télévisés. La réalité est que, quelle que soit l’histoire de l’origine des dîners télévisés Swanson, le concept de base existait déjà bien avant. En 1944, la W.L. Maxson Co. de New York a créé le premier repas surgelé, mais plutôt que de le commercialiser auprès du grand public, le produit a été vendu à la marine et à diverses compagnies aériennes. Les repas comprenaient une entrée avec deux légumes, semblables à ce que vous pouvez obtenir dans le rayon des aliments congelés aujourd’hui.

Les repas Maxson ont été suivis par Quaker States Foods avec quelque chose appelé « FrigiDinner », mais aucun d’eux n’a eu autant de succès que le produit de Swanson. Ils étaient tous essentiellement les mêmes, mais c’est l’aspect et le prix du produit de Swanson qui en ont fait les leaders dans la course à la commercialisation des aliments surgelés auprès de la génération en plein essor des Américains d’après-guerre.

L’emballage est la seule chose qui est franche à propos de ces repas

Source : Pinterest

Les premières boîtes à dîner télévisées étaient équipées de cadrans et d’un bouton de réglage du volume pour rappeler aux convives ce qu’ils étaient censés faire en mangeant. Comme beaucoup d’informations dans cette histoire, il n’est pas clair qui a réellement décidé de faire ressembler les dîners surgelés de Swanson à un téléviseur, mais Thomas dit que le plateau à trois compartiments a été imaginé lors d’un vol qu’il a pris par Pittsburgh. Il a déclaré :

On m’a dit que c’était quelque chose que Pan American Airlines expérimentait. Ils pensaient que peut-être ils pourraient servir de la nourriture chaude sur leurs vols d’outre-mer. Jusque là, c’était des sandwichs froids. C’était juste un plateau à un seul compartiment avec une feuille d’aluminium. J’ai demandé si je pouvais l’emprunter et je l’ai glissé dans la poche de mon pardessus. Sur le vol de retour, j’ai sorti une enveloppe et j’ai fait quelques essais. C’est là que j’ai eu l’idée de la barquette à trois compartiments. J’ai passé cinq ans dans l’armée, alors je savais ce qu’était une gamelle. Vous ne pouviez jamais dire ce que vous mangiez car tout était mélangé.

Avant tout, le prix était le principal argument de vente de ces repas

Source : Flickr

Les gens peuvent discuter de l’invention des dîners télévisés jusqu’à ce qu’ils aient le visage bleu. Tous ceux qui sont à l’origine de ces repas sont partis vers ce supermarché dans le ciel, et aucun nombre de boutons de manchette en forme de télévision ne pourra les faire revenir. Ce qui a vraiment attiré les familles vers les plateaux-repas télévisés, ce n’était pas le design cool ou l’emballage révolutionnaire : C’était le faible prix d’un repas qui permettait aux familles de manger ensemble devant la télévision. En 1953, les TV dinners se vendaient 98 cents l’unité. Ce n’est pas mal pour un bon morceau de dinde et des légumes savoureux qui ne demandent presque aucune préparation. Peu importe qui a créé les dîners télé, c’est Swanson qui les a transformés en une industrie de 30 milliards de dollars.

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Jacob Shelton

Écrivain

Jacob Shelton est un écrivain basé à Los Angeles. Pour une raison quelconque, c’est la chose la plus difficile qu’il ait écrite de toute la journée, et voici le coup de théâtre – sa petite amie a écrit la partie drôle de cette dernière phrase. Et pour le reste de la bio ? C’est du pur Jacob, bébé. Il est obsédé par la façon dont des actes singuliers et transgressifs ont façonné les grandes lignes de l’histoire, et il croit aux dimensions alternatives, ce qui signifie qu’il est génial lors d’un dîner. Lorsqu’il n’écrit pas sur la culture, pop ou autre, il enrichit sa collection de photographies trouvées et écoute des inconnus en public.

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