Dragons occidentaux célèbres

Originally published 1 July 2008. Dernière mise à jour le 9 janvier 2021. Sur les dragons occidentaux célèbres et leur folklore.

Consultez aussi notre précédent billet sur l’histoire des dragons occidentaux.

Dragons occidentaux célèbres

Dragons anglais célèbres
Dragons français célèbres
Dragons grecs / romains célèbres
Dragons nordiques célèbres
Dragons suisses célèbres

Dragons anglais

– Le magicien Merlin dans les légendes arthuriennes aurait été l’enfant d’une mère humaine et d’un incube. Il n’avait pas de père au sens traditionnel du terme. Ses voyants ont dit à Vortigern de sacrifier un garçon sans père lorsqu’il eut des difficultés à construire une tour sur Dinas Emrys. Cependant, Merlin a prédit que la tour était construite sur un bassin souterrain et que deux dragons s’y trouvaient : un rouge et un blanc. Lorsque Vortigern avait ordonné que la piscine soit vidée, les deux dragons se réveillèrent et commencèrent à se battre, et les paroles de Merlin furent :

Illustration du 15e siècle des dragons de la piscine qui s’affrontent

« Hélas pour le dragon rouge, car sa fin est proche. Ses tanières caverneuses seront occupées par le Dragon Blanc, qui représente les Saxons que vous avez invités. Le Dragon rouge représente le peuple de Grande-Bretagne, qui sera envahi par le Blanc… »

Plus d’informations sur l’histoire des dragons, ou consultez notre collection de citations de dragons !

– Le ver de Lambton est le prochain sur notre liste de dragons occidentaux célèbres. Il fut remonté de la rivière par John Lambton, héritier du château de Lambton, qui pêchait. Il s’est débarrassé de l’ignoble créature en la jetant dans un puits voisin. Cependant, elle est devenue plus grande et plus puissante. Un jour, les villageois ont aperçu une traînée scintillante allant du puits à une colline. Là, le dragon était enroulé neuf fois autour de la colline. Son règne de terreur dévasta la campagne autrefois luxuriante et dévora le bétail et les petits enfants.

John Lambton revint des années plus tard et demanda conseil à une vieille sorcière pour tuer le ver. On lui donna une armure spéciale et on lui dit de tuer le prochain être vivant qu’il rencontrerait après avoir tué la créature. Après avoir détruit le ver, le premier être vivant qui l’a accueilli était son père. N’ayant pas réussi à tuer son propre père, John Lambton a tué son chien le plus fidèle. Ce sacrifice ne fut pas suffisant et tous les héritiers furent maudits pour les neuf générations suivantes.

– Maud était une fille du comté de Herefordshire, et elle tomba par hasard sur un bébé wyvern qui semblait perdu et déprimé alors qu’elle se promenait dans les bois. Sa tristesse s’est dissipée dès qu’elle l’a vue, et elle était ravie de ne plus être seule. Elle était enchantée par son compagnon de jeu inattendu, mais ses parents ne partageaient pas son plaisir pour son petit compagnon.

Elle passa donc de nombreuses heures avec son nouvel animal de compagnie dans un recoin secret de la forêt. Cependant, le jour vint où la wyvern ne put plus se nourrir de soucoupes de lait. Elle a commencé à se nourrir du bétail de la communauté, puis a commencé à avoir un goût pour les humains. Maud était la seule personne qui était complètement à l’abri de la wyvern maintenant adulte. Inévitablement, un chevalier, Garston, décida de débarrasser chevaleresquement la ville du dragon. Il engagea le combat avec le dragon et lui plongea sa lance dans la gorge. Au moment où il s’apprêtait à porter le coup de grâce, Maud sortit en hurlant des buissons voisins. Nerveux, Garston s’éloigna à cheval à la joie des villageois joyeux, laissant derrière lui un monstre mourant avec sa seule amie – une fille appelée Maud dont l’enfance innocente avait été brusquement et sauvagement interrompue.

Version de l’histoire de saint Georges par Paolo Uccello

Saint Georges et le dragon : L’histoire que nous connaissons aujourd’hui date des bardes du 14ème siècle. Selon la légende, une ville païenne était terrorisée par un dragon. Les habitants sacrifiaient des moutons pour le satisfaire, et comme il n’était toujours pas satisfait, ils ont commencé à sacrifier certains de leurs habitants. Finalement, la princesse locale devait être jetée en pâture à la bête, mais Saint Georges est arrivé, a abattu le dragon et a sauvé la belle princesse. Il s’agit peut-être d’un symbole de la domination du christianisme sur le paganisme. Au XIVe siècle, saint Georges est devenu le saint patron de l’Angleterre, en remplacement de saint Édouard. C’est à Agincourt qu’Henri V aurait appelé :

« Dieu pour Harry, l’Angleterre et Saint Georges. »

Références pour Dragons occidentaux célèbres (anglais):

Livres –

1. Guide Pitkin, Roi Arthur

2. Dragons : A Natural History by Dr. Karl Shuker

Websites –

> Légende arthurienne > The Lambton Worm

Dragons français

– La Vouivre est une Wyvern française représentée avec la tête et le haut du corps d’une belle femme. Le mot dérive de l’ancien gaulois Wouivre, qui signifie esprit. Un rubis, une escarboucle rouge sang sertie entre ses yeux l’aide à trouver son chemin dans le monde souterrain des mortels. Le bijou guide cette protectrice de la terre et de tous les êtres vivants à travers le monde souterrain des mortels. Ses écailles étincelaient comme des diamants et elle avait une couronne de perles. En certaines occasions, le dragon se fit représenter comme mi-femme et mi-serpent ailé.

– La Tarasque hantait les rives du Rhône à Nerluc. Elle avait six membres et avait été engendrée par le serpent Léviathan, mais avec le temps, elle est venue hanter le sud de la France. Un soir, un voyageur du nom de Jacques du Bois se promenait sur les rives du fleuve. Il était tellement concentré sur les terrifiantes rumeurs qu’il avait entendues sur la Tarasque qu’il n’entendit pas un profond grondement. Soudain, la Tarasque apparut et, dans un rugissement assourdissant, elle enflamma le malchanceux du Bois d’un jet de feu continu.

Ancienne carte postale montrant la Tarasque

Sainte Marthe, dont la prédication inspirée avait apporté joie et espoir à tous ceux qui la rencontraient, fut implorée de libérer les habitants de Nerluc. Lorsqu’elle rencontra le Tarsque, elle brandit deux branches en forme de croix et la puissante créature fut maîtrisée. Elle l’a ramené à Nerluc avec un collier tissé et des tresses de ses cheveux et les habitants sont devenus intrépides, donnant des coups de pied et lançant des pierres sur la Tarasque. Elle se recroquevilla de peur et Sainte Marthe supplia le peuple de pardonner à la bête, mais en vain.

Autre image de la Tarasque

La Tarasque finit par se retourner et mourir. Nerluc s’appelle maintenant Tarascon, et un festival de la tarasque a lieu chaque Pentecôte en souvenir de leur ancien oppresseur.

– Le Peluda était un dragon amphibie, également connu sous le nom de bête hirsute car il était couvert d’un nombre incalculable de poils épineux. Il avait refusé d’entrer dans l’arche de Noé, mais avait miraculeusement survécu au grand déluge et terrorisait maintenant les terres de La Ferte-Bernard. Il pouvait tuer une personne d’un puissant coup de queue, et un seul souffle de flamme pouvait incinérer des champs à des kilomètres à la ronde.

Il commença à dévorer les belles jeunes filles, mais le matin fatidique arriva où le vaillant fiancé d’une de ces belles jeunes filles surgit pour livrer bataille au Peluda. Le jeune homme audacieux ne visait pas la gorge du dragon, mais sa puissante queue. Immédiatement, le péluda s’effondra et périt, sa queue étant la seule partie de son corps susceptible d’être blessée. Son vainqueur a été acclamé comme un héros et il y a eu beaucoup de réjouissance à La Ferte-Bernard. Inutile de dire que lui et sa promise vécurent heureux jusqu’à la fin des temps.

Références pour Dragons occidentaux célèbres (français):

Livres –

1. Dragons : A Natural History by Dr. Karl Shuker

Websites –

> The Serene Dragon > The Tarasque

Dragons grecs

« Ladon »

– Ladon était le dragon à cent têtes qui gardait les pommes d’or dans le jardin des Hespérides, nymphes filles d’Atlas . Le onzième travail d’Hercule consistait à voler ces pommes d’or. Comme le dragon du jardin des Hespérides connaissait Atlas, Hercule dut le persuader de voler les pommes pendant qu’il restait pour soutenir le ciel à sa place. Atlas, qui avait une aversion pour sa tâche en guise de punition suite à la chute des Titans, avait l’intention de laisser Hercule avec le poids du monde sur ses épaules. Hercule demanda à Atlas s’il pouvait le reprendre, juste pour un moment, pendant que le héros lui mettait un peu de rembourrage doux sur les épaules pour rendre la tâche plus confortable. Atlas posa les pommes sur le sol et souleva le fardeau. Hercule s’empara des pommes et s’enfuit rapidement.

– Hydre de Lerne

– Un géant serpent dans l’ancienne ville de Carthage était un obstacle mortel pour l’armée romaine, dirigée par le général Regulus. L’énorme serpent avait une tête aplatie et des yeux rougeoyants, et ses mâchoires étaient garnies de rangées de crocs. Il se cachait dans les roselières de la rivière Bagrada. L’armée devait traverser la rivière mais l’eau commença à bouillir dès que le premier homme y mit le pied. Le serpent s’est enroulé sans pitié autour de l’homme et l’a entraîné vers sa mort sous l’eau. Le plan que Regulus a finalement conçu était similaire à la tactique utilisée pour assiéger une véritable forteresse. On bombarde le serpent de rochers jusqu’à ce que son crâne soit brisé. Le serpent carthaginois fut dépecé et Regulus offrit la peau et les mâchoires à la ville de Rome à son retour victorieux. Une ovation fut accordée au général et les restes du serpent furent exposés dans un temple du Capitole. Les restes disparurent pendant la guerre des Numantins en 133 av. J.-C.

– Cetus, le dragon de Poséidon : Persée, voyageant sur ses sandales ailées, remarqua une jeune fille, attachée et regardant craintivement la mer. Elle le regarda, et commença à raconter son histoire. Elle était la princesse Andormeda. Sa mère était une femme vaniteuse qui prétendait qu’elle était encore plus belle que les nymphes de la mer connues sous le nom de Néréides.

Cétus du Boeck zee-kaardt de Johan van Keulen, 1709.

Le dieu de la mer Poséidon appela alors Cétus, un dragon serpent, des profondeurs de l’océan, et lui ordonna de créer des ravages sur leur terre. Le peuple cria de peur, et il leur dit que seul le sacrifice de la fille de la reine pourrait les débarrasser du monstre. Alors que la princesse terminait sa triste histoire, le dragon serpent fit surface. Il ressemblait à une baleine géante avec de grandes défenses en ivoire et sa tête était comme celle d’un chien, Persée attendait de passer à l’action. Alors que le dragon s’acharne sur la dame, Persée s’élance et enfonce son épée sous la tête du monstre. Il s’effondra et flotta jusqu’aux profondeurs de la mer.

– Le Dragon de Rhodes : Il y a une légende d’un brave chevalier connu sous le nom de Gozon, qui cherchait à tuer un dragon redoutable qui parcourait l’île grecque de Rhodes dans la Méditerranée. Ce dragon aimait s’attaquer aux jeunes filles et à la paysannerie locale. Cependant, Gozon était déterminé à débarrasser Rhodes de cette menace et il a construit un modèle de la créature à partir des descriptions qu’il avait entendues. Il a entraîné ses chiens à l’attaquer et a cherché le dragon dans sa tanière après beaucoup d’entraînement. Gozon poignarda le dragon dans le cou alors que la créature se battait contre les chiens qui l’attaquaient, mettant ainsi fin à la terreur des habitants de l’île. Le crâne du dragon serait resté au-dessus de la porte d’Amboise jusqu’en 1837. Gozon est mort en 1353, et sa tombe aurait été la seule à porter l’inscription : « Ici repose le tueur de dragon. »

Références pour Dragons occidentaux célèbres (grec):

Livres –

1. Ultimate Encyclopedia of Mythology par Arthur Cotterell & Rachel Storm

2. Dragons : Une histoire naturelle par le Dr Karl Shuker

Sites web –

> Ancien dragon serpent spinal > Ce qui est mieux que de tuer un dragon

Dragons occidentaux célèbres : Norse

Mort de Beowulf – illustration de George T. Tobin

– Le Firedrake est le dragon avec lequel Beowulf a livré son dernier combat alors que le héros vieillissant mourait de ses blessures. Le dragon est décrit comme étant ailé et ayant la capacité de cracher du feu. Beowulf, écrit en vieil anglais quelque temps avant le dixième siècle de notre ère, décrit les aventures d’un grand guerrier scandinave du sixième siècle. C’est l’une des plus anciennes épopées encore existantes. Un esclave s’introduit dans le trésor du dragon et vole une coupe, ce qui rend le dragon si furieux qu’il met le feu au quartier local. Beowulf, ayant profité des 50 ans de son règne de roi, se lance à la poursuite de ses jeunes guerriers et défie le dragon dans un combat qui s’avère fatal pour tous les deux.

– Nidhogg ou Nidhoggr était l’un des plus redoutés des premiers dragons nordiques. Il vivait au pied du frêne mondial, Yggdrasil. L’arbre avait trois grandes racines, dont l’une s’étendait au-dessus de la brume glaciale et des ténèbres de Niflheim, où Hel régnait en reine des enfers nordiques. Nidhogg se trouvait également à Hvergelmir, la source de Niflheim qui est à l’origine de toutes les rivières du monde. Nidhogg était un dragon qui dévorait les cadavres des malfaiteurs, et il rongeait les racines d’Yggdrasil lorsqu’il en avait assez du goût de la chair morte. Puisque l’arbre du monde soutenait toute vie et que Nidhogg tentait de le détruire, Nidhoggr était personnifié comme le mal lui-même.
L’Yggdrasil et Nidhogg étaient tous deux destinés à survivre à la catastrophe finale du Ragnarok, la fin des dieux et finalement, la fin du monde. Les incendies et les inondations ne dissuaderaient pas le dragon de son incessant festin sur la réserve illimitée de morts.

Thor luttant avec Jormungand au Ragnarok, par James Alexander, 1995

– Jormungand ou Jormungandr est le serpent mondial qui gît dans les mers, la queue dans la gueule, encerclant la terre et créant les océans. Dans la mythologie nordique, c’était le serpent fils de Loki, dieu du feu, et frère de Fenrir et Hel.


Serpent de Midgard se dévorant lui-même

Odin s’arrangea pour que ces enfants monstrueux soient enlevés et amenés à Asgard. Il jeta Jormungand dans l’océan glacé, où il devint si monstrueux qu’il encercla Midgard , finissant par mordre son propre récit et devenant ainsi connu sous le nom de Serpent de Midgard. Cela relie Jormungand à Ouroboros, le serpent cyclique égyptien. Au Ragnarok, il rencontrera et sera tué par son grand rival, Thor. Thor mourrait également – par le venin de Jormungand.

– Fafnir était le fils du magicien Hreidman, qui avait été corrompu par un anneau maudit appelé Andvarinaut. Il convoitait les anneaux de son père, et avec l’aide de son frère, Regin, ils l’ont tué. L’avidité de Fafnir devint si grande qu’elle le rendit non seulement monstrueux par nature, mais aussi par forme. Il a été transformé en un terrible dragon. Au fil du temps, il parvint à collecter un nombre considérable de trésors et à les garder avec vigilance. Cela a attiré dans sa tanière de nombreux héros courageux en quête de richesse et de gloire.

La plupart d’entre eux cependant ont trouvé une mort prématurée sous le souffle ardent du dragon. Il y avait cependant un héros qui a réussi à déjouer le dragon. Ce héros était Sigurd*, qui était guidé par Regin et armé seulement de l’épée de son père. Cependant, malgré son acte héroïque qui lui valut gloire et fortune, on dit que sa vie fut désormais gâchée par la malédiction qui accompagnait les trésors malheureux.

* Sigurd, plus connu sous le nom de Siegfried , était l’un des grands héros dépeints dans la première littérature européenne teutonne et vieux nordique. On ignore s’il s’agissait d’un personnage historique ou simplement d’une légende. Certains chercheurs pensent que derrière les légendes se cache un personnage réel qui a vécu pendant la dynastie mérovingienne (481-750), qui est aujourd’hui la France. Dans la plupart des histoires, il apparaît comme le personnage principal, un héros triomphant, tueur de dragon, courageux et fort.

Références pour Dragons occidentaux célèbres (Norse):

Livres –

1. Encyclopédie ultime de la mythologie par Arthur Cotterell & Rachel Storm

2. Dragons : A Natural History par le Dr Karl Shuker

Sites web –

> Beowulf ; 6.The Fire-Drake

et bien d’autres croisés pour plus d’exactitude

Dragons occidentaux célèbres : Suisse

– Le dragon du Mont Pilate était un dragonnet, à peine plus grand qu’un homme, mais cela ne signifiait pas qu’il était moins mortel. Le sang de ce dragon était instantanément mortel pour tout ce qu’il touchait. La ville suisse de Wilser subissait la tyrannie du dragonet depuis des années, et personne n’était assez compétent à l’épée pour s’approcher de sa mort.

Il y avait eu un homme appelé Winckelriedt plus tôt à Wilser, mais il avait été banni à cause d’une condamnation pour homicide involontaire. Cependant comme il était le seul à maîtriser les armes, il a été rapidement rappelé pour détruire le dragon. Après une longue et pénible ascension des pentes abruptes du Pilate, Winckelriedt rencontra le dragonnet en combat direct. La tête du dragon fut emportée lorsque son cou courbé s’approcha trop près de la lame. Cependant, cela scella également le destin de Winckelriedt car un filet de sang du dragonnet toucha sa main alors qu’il levait son épée en signe de victoire. Avant qu’il ait pu prononcer un mot, il était mort du sang vengeur.

– On dit que le Tatzelworm ressemble à un serpent, mesurant environ 4 à 5 pieds avec deux pattes avant visibles.

Certains rapports le décrivent même comme ressemblant à un chat. Au cours de l’été 1921, à Hochfilzen, dans le sud de l’Autriche, un tatzelworm aurait bondi sur un bouvier et un braconnier qui lui ont tiré dessus. Les deux hommes ont fui la scène. En 1954, une bête ressemblant à un serpent à tête de chat a été vue attaquant un troupeau de porcs plus au sud, près de la Sicile. Les zoologistes n’ont cependant pas réussi à obtenir de corps de tatzelworm pour les étudier. Ils ont cependant suggéré qu’il pourrait s’agir d’un grand lézard non découvert.

Un bateau-dragon à Lucerne © MentalWanderings.com

– Les deux dragons de Lucerne. La ville de Lucerne, en Suisse, était célèbre pour ses dragons ailés qui, disait-on, ressemblaient à des crocodiles volants. On y raconte l’histoire d’un homme qui tomba un jour dans une grotte souterraine dont il ne pouvait s’échapper. Il réalisa avec horreur qu’il s’agissait de la demeure de deux dragons. Cependant, les dragons semblaient très heureux d’avoir un nouvel ami dans leur demeure. L’homme vécut dans la grotte pendant cinq mois, ne se nourrissant que d’herbe et d’un filet d’eau qui s’écoulait des rochers. Lorsque le printemps arriva, les dragons décidèrent de quitter leur maison et s’envolèrent dans les airs. L’homme comprit que c’était sa seule chance de s’échapper. Il s’accroche à la queue d’une des créatures et s’envole hors de la grotte. Malheureusement, l’homme meurt à la fin. Une version raconte qu’il est resté trop longtemps sans nourriture et qu’il est mort peu après son retour au village. Une autre version raconte qu’il a bien atteint son village natal, où il a festoyé pendant trois jours entiers. Jusqu’à sa mort.

Références pour Dragons occidentaux célèbres (suisses):

Livres –

1. Dragons : Une histoire naturelle par le Dr Karl Shuker

Sites web –

> Cavernes de dragons > Tatzelworm alpin

Jess Chua est la webmistress de Dragonsinn depuis 1999.

Elle travaille dans le domaine de la rédaction/édition en ligne. Elle aime les livres d’art, prendre soin de ses animaux domestiques et de ses plantes, et jouer à Diablo III.

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